Ce camp de réfugiés dans le désert recycle les déchets et les transforme en nouveaux produits

Au milieu du désert du Sahara, à la frontière ouest de l’Algérie, des camps de réfugiés accueillant des dizaines de milliers de personnes sont totalement dépendants de l’aide humanitaire : eau, nourriture et autres fournitures de première nécessité sont acheminées par camion. Les ordures, en revanche, ne partent pas vraiment ; Jusqu’à récemment, tous les déchets de camping étaient jetés à proximité dans le désert dans un tas de plastique de plus en plus important. Mais dans le nouveau centre de recyclage d’un camp, les réfugiés transforment désormais les déchets plastiques en meubles et autres produits qu’ils peuvent utiliser.

[Photo: courtesy Precious Plastic]

plastique précieuxune organisation de recyclage de bricolage développée par un designer néerlandais qui souhaitait faciliter le recyclage, a aidé à mettre en place le centre après que le HCR a lancé un appel à solutions pour aider à relever le défi des déchets dans les camps.

« Ils cherchaient un moyen de résoudre deux problèmes », explique Joseph Klatt, directeur général de Precious Plastic. Premièrement, ils ont là-bas une importante population de réfugiés avec un taux de chômage élevé. Tout est amené dans les camps, il n’y a donc pas beaucoup d’activité économique. Deuxièmement, il y a beaucoup de déchets dans le camp. Ils cherchaient une solution pour créer une nouvelle entreprise de traitement des déchets plastiques et fournir une activité économique aux réfugiés. »

[Photo: courtesy Precious Plastic]

Fin 2021, une équipe de l’ONU a construit un nouveau bâtiment pour abriter le centre de recyclage, et Precious Plastic a construit tout l’équipement nécessaire, l’a emballé dans un conteneur d’expédition et l’a envoyé en Algérie. Une machine déchiquette le plastique en petits morceaux. D’autres machines les lavent et les sèchent. Ensuite, les morceaux de plastique peuvent être fondus et façonnés en de nouvelles choses. Dans une autre méthode, des morceaux de plastique peuvent être étalés sur une table, disposés selon un motif et pressés en feuilles plates qui sont utilisées pour fabriquer des meubles.

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[Photo: courtesy Precious Plastic]

Après une formation, les réfugiés du camp ont rapidement commencé à trier et à traiter le plastique et à fabriquer les produits dont ils avaient besoin, notamment des pupitres, des bancs, des chaises et des services à thé.

« Nous avons eu quelques sessions de conception au cours desquelles nous avons parlé de ce qui est possible et de la manière d’utiliser ce matériau plastique », explique Klatt. « Et puis ils étaient très motivés pour proposer des idées qui avaient du sens pour eux – les styles de meubles auxquels ils étaient habitués, les différentes idées qu’ils avaient. »

L’ONU pousse un groupe de réfugiés à travailler dans le centre de recyclage pour la première année de son fonctionnement ; Après cela, les réfugiés deviendront copropriétaires de l’installation. Les premiers produits seront vendus à des ONG qui soutiennent les infrastructures, comme les écoles dans les camps, et qui ont les moyens d’acheter du mobilier.

[Photo: courtesy Precious Plastic]

On ne sait pas quand les réfugiés pourront quitter la zone ; Les Sahraouis ont fui les forces marocaines pour la première fois dans les années 1970, et de nombreuses personnes ont vécu dans les camps toute leur vie. Mais le projet est une petite tentative pour améliorer la vie dans la région. Le même système peut être utilisé dans d’autres camps de réfugiés.

« C’est un peu comme le contexte d’une île – un écosystème assez fermé », explique Klatt. « Il y a une opportunité d’essayer de créer une économie circulaire au sein de cette communauté. »

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