Ce qu’il faut savoir sur les Géminides, le meilleur spectacle de météores de l’année

Les flocons de neige ne seront pas les seules petites particules à traverser le ciel nocturne à la mi-décembre. Les cristaux de glace qui tombent seront accompagnés de dizaines de météores éblouissants provenant de la pluie de météores annuelle des Géminides. L’exposition spectaculaire sera surnommée « la meilleure pluie de météores de l’année » et culminera dans la soirée du 13 au 14 décembre.

La pluie de météores des Géminides orne sans faute le ciel du monde entier chaque mois de décembre. Cet approvisionnement est plus fiable que la neige pour certains d’entre nous (les résidents de Washington, D.C. s’en souviennent peut-être, après le manque de chutes de neige l’année dernière). L’exposition a commencé fin novembre et se terminera la veille de Noël, selon l’American Meteor Society. Fait intéressant, le spectacle culminera et se terminera aux mêmes dates que l’année dernière.

La lune ne sera pas un gâchis pendant le pic de la douche, car elle brillera 1% plus fort le soir du 13 décembre, selon Société américaine des météores. Cela signifie un ciel sombre pour l’observation.

Et l’une des meilleures parties ? Presque tout le monde, peu importe où vous habitez sur la planète, pourra regarder l’émission. Mais les téléspectateurs de l’hémisphère Nord auront une meilleure vue et devront se préparer au froid.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le plus grand spectacle de météores :

Qu’est-ce que la pluie de météores des Géminides ?

L’observation de météores en décembre est fiable en raison de l’orbite fixe de la Terre autour du Soleil. Chaque année, la Terre est emportée par les débris laissés par les comètes et les astéroïdes. La météorite de la taille d’une rizière, qui se déplace à environ 21 milles par seconde, brûle lorsqu’elle heurte l’atmosphère extérieure de la Terre, créant des stries colorées dans le ciel. Ne soyez pas surpris si vous voyez des stries violettes, vertes et ambrées, car les pierres Gémeaux sont connues pour offrir une gamme de couleurs.

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Noah Petrou, scientifique du projet Lunar Reconnaissance Orbiter, a déclaré que, comme pour les feux d’artifice, la composition chimique des météorites détermine la couleur. Le fer provoque le jaune, le sodium provoque l’orange, le magnésium provoque le bleu et le calcium provoque le violet.

Les Géminides ont un affichage si lumineux en raison du volume de débris impliqués. Les Géminides ont certains des plus gros débris de toutes les pluies de météores.

« Plus il grossit, plus il devient brillant, car il s’agit simplement de davantage de substances qui brûlent dans l’atmosphère terrestre », a déclaré Petro.

Qu’est-ce qui différencie cette pluie des autres pluies de météores ?

Le grand nombre de météorites éjectées renforce le fait que les Géminides constituent le meilleur spectacle de chaque année. Selon la météo et le lieu, plus de 100 météores peuvent être observés par heure, mais cela n’a pas toujours été le cas. Au milieu du XIXe siècle, lorsque les météores Géminides sont apparus pour la première fois, seuls 10 à 20 météores pouvaient être observés par heure. Selon la NASA.

Il est possible que la variation du nombre soit basée sur le cycle de 524 jours du 3200 Phaéton. (3200 Phaethon est l’astéroïde en orbite dominant parmi les astéroïdes jumeaux.) Le passage de la Terre à travers un champ de poussière plus dense laissé par Phaethon pourrait expliquer pourquoi les gens voient plus de météorites certaines années, a déclaré Lawrence Garvey, conservateur du Busiek Meteor Center de l’Arizona State University. études.

« Les implications de ceci sont, [the Geminids] « La situation pourrait s’améliorer au cours des prochaines décennies, ou bien elle pourrait disparaître à nouveau », a déclaré Garvey.

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Pietro a prévenu que même si quelqu’un voit plus de 100 météores par heure, cela ne signifie pas qu’il y en aura systématiquement un ou deux par minute ; Un certain temps peut s’écouler sans rien.

Ne soyez pas déçu si vous n’en voyez pas des centaines par heure. Différentes conditions affectent la visibilité d’une météorite. Pour l’ambassadeur de la NASA, Tony Rice, s’attendre à voir quelques dizaines de météores en une heure est plus réaliste.

« Vous avez une chance de voir quelques dizaines de personnes, et vous pouvez augmenter vos chances en sortant un peu plus tard et en vous assurant d’être dans un endroit sombre », a déclaré Rice.

Quel est le meilleur moment pour regarder ?

Rice a déclaré que puisque les Gémeaux sont originaires de la constellation d’Orion, qui se lève près du coucher du soleil à cette période de l’année, les observateurs du ciel peuvent commencer à voir clairement « l’étoile filante » vers 22 heures. Mais le meilleur moment pour regarder se situe entre minuit et deux heures du matin

« Nous aurons un beau ciel sombre avec des météores visibles. Le fait qu’il soit si proche de la nouvelle lune signifie moins de pollution lumineuse », a déclaré Rice.

Si vous ne pouvez pas espérer voir des météores le 13 décembre, ne vous inquiétez pas ! Le spectacle de météores se poursuivra pendant plus d’une semaine après le pic, et il y aura moins de météores à voir.

Consultez les conseils de nos experts

  • Recherchez l’obscurité – cela peut être dans une zone rurale, ou si vous ne pouvez pas vous rendre dans une zone rurale, regardez la partie la plus sombre du ciel où que vous soyez.
  • Patience – Ce n’est pas parce qu’il y a un nombre moyen de météores que vous verrez ce nombre de météores par heure.
  • Laissez votre téléphone à l’intérieur. Regarder l’appareil avant de vous diriger vers le ciel pourrait ruiner votre vision nocturne innée.
  • Installez-vous confortablement – préparez vos vêtements et buvez quelque chose de chaud si nécessaire en attendant le spectacle.
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