Cette créature ancienne est un étrange mélange de dinosaure et d’oiseau : ScienceAlert

Nous pouvons affirmer avec certitude que les oiseaux dinosaure descendants, bien que les paléontologues soient encore déconcertés quant à la façon dont cet incroyable événement évolutif a vu le jour.

Maintenant, le squelette fossilisé complet d’un oiseau qui vivait dans ce qui est aujourd’hui la Chine il y a environ 120 millions d’années peut aider à expliquer les étapes clés du processus de métamorphose, présentant une ancienne tête ressemblant à un dinosaure sur un corps qui a beaucoup en commun avec le moderne. des oiseaux. Les oiseaux.

La transition des dinosaures aux oiseaux a impliqué certains des changements les plus spectaculaires dans la forme, la fonction et l’écologie, qui ont finalement conduit au plan corporel typique des oiseaux d’aujourd’hui.

Certaines de ces fonctionnalités changeantes On peut encore voir dans la façon dont les oiseaux modernes ont évolué. Mais l’ordre dans lequel ces changements se sont produits et la nature des pressions évolutives qui ont donné naissance aux caractéristiques strictement aviaires restent sujets à débat.

Photo d’un oiseau vieux de 120 millions d’années Kratonavis choi. Suivre le favori

Le remarquable fossile, nouvellement découvert, nommé Kratonavis choipeut fournir des informations importantes sur l’évolution des oiseaux modernes.

Les chercheurs ont découvert l’empreinte corporelle Kratonavisl’oiseau à tête de dinosaure, lors de fouilles menées dans le nord de la Chine.

Empreintes corporelles de plumes dinosaures Et les lève-tôt, y compris Confuciusornis Sanctusdans cette région, dans des roches sédimentaires formées il y a environ 120 millions d’années, au cours crayeux intervalle.

Les scientifiques, dirigés par le paléontologue Zhou Zhonghe de l’Académie chinoise des sciences (CAS), ont commencé leurs recherches sur le crâne fossile en utilisant la tomodensitométrie (CT) à haute résolution.

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À l’aide de copies numériques des os minéralisés, l’équipe a reconstruit la forme et la fonction du crâne tel qu’il était pendant la vie de l’oiseau.

Impression d'anciens oiseaux fossiles
Vue d’artiste d’un oiseau vieux de 120 millions d’années Kratonavis choi. Suivre le favori

Le résultat montre que la forme Kratonavis Le crâne est presque le même que celui des dinosaures tyrannosaure rexEt le Et pas comme un oiseau.

Les caractéristiques crâniennes primitives témoignent du fait que la plupart des oiseaux ressemblant au Crétacé Kratonavis Ils ne pouvaient pas déplacer leur bec supérieur indépendamment par rapport à la base du cerveau et de la mandibule, une innovation fonctionnelle largement répandue parmi les oiseaux vivants qui contribue à leur énorme diversité écologique », Il dit Le paléontologue Zhiheng Li dans Cass.

Un mélange inhabituel de dinosaures Crâne cinétique Avec un squelette d’oiseau qui s’y ajoute les études precedentes Sur l’importance du mosaïcisme évolutif dans la diversification précoce des oiseaux.

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Parmi les branches d’oiseaux de l’arbre généalogique des dinosaures, Kratonavis parmi les longues queues Archaeopteryxqui ressemblait plus à un reptile, et Ornithothoracesqui a déjà développé de nombreux traits des oiseaux modernes.

Il est également intéressant de noter que Kratonavis Le fossile a une omoplate et un métatarse étonnamment longs (os du pied) – des caractéristiques rarement vues dans les fossiles d’autres ancêtres dinosaures des oiseaux, et complètement absentes chez les oiseaux modernes.

Les tendances évolutives montrent une diminution de la longueur du premier métatarsien à mesure que les oiseaux évoluaient.

Les auteurs de l’étude suggèrent que lors de la transition des dinosaures aux oiseaux, les premiers métatarsiens ont subi un processus de sélection naturelle qui les a raccourcis. Une fois qu’il a atteint sa taille optimale, qui était inférieure au quart de la longueur du deuxième métatarsien, il a perdu ses anciennes fonctions.

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La caractéristique unique de l’hypertrophie métatarsienne chez Kratonavis Plus comparable à la fin du Crétacé BalorEt le Membre d’un groupe de carnivores à plumes connus sous le nom de dromaeosauridés.

L’omoplate était allongée avis Précédemment Chez les oiseaux du Crétacé, par exemple Yixianornis Et le Apsaraface.

fait que Kratonavis Il avait une très longue omoplate qui peut avoir été configurée par le fait qu’il n’avait pas de sternum adapté pour fournir aux muscles pectoraux charnus plus de surface à laquelle s’attacher. Cette espèce éteinte peut avoir contribué à une expérience biologique sur le comportement de vol.

L’un des principaux auteurs, le paléontologue Min Wang, Expliquer « Une épaule allongée peut augmenter l’avantage mécanique du muscle pour la rétraction/rotation humérale, ce qui compense l’appareil de vol généralement sous-développé chez ce lève-tôt, et ces différences représentent des expériences morphologiques dans le comportement volontaire dans la diversité des lève-tôt. »

Les auteurs mentionnent les formes anormales de l’omoplate et du métatarse qui y sont conservées Kratonavis Mettre en évidence l’étendue de la plasticité squelettique chez les lève-tôt.

Kratonavis choiLa combinaison unique de l’anatomie n’est pas seulement un tremplin entre deux classes majestueuses d’animaux, mais un signe de la façon dont tous les organismes représentent l’incrément du changement, et l’évolution des oiseaux de toutes les plumes s’est produite simultanément le long d’une variété de trajectoires divergentes.

Recherche publiée dans la nature et son évolution.

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