« Chance extérieure » de titre alors que l'Écosse se rend en Italie dans le Tournoi des Six Nations

ROME (AFP) – L'Écosse a une chance extérieure de remporter son premier titre des Six Nations en un quart de siècle lorsqu'elle affrontera une Italie améliorée à Rome samedi.

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La dernière victoire des Écossais en Championnat remonte à 1999, la dernière année des anciens Cinq Nations avant que l'Italie ne rejoigne la compétition.

Ils n'ont pas terminé plus haut que troisième au cours des 25 années écoulées, mais l'équipe de Gregor Townsend est deuxième après avoir montré qu'elle était à la hauteur de n'importe qui lors du choc de ce week-end.

Une défaite déchirante contre la France au cours de la deuxième semaine a privé l'Écosse de trois victoires sur trois, bien qu'elle ait été la meilleure équipe pendant de longues périodes.

L'Écosse est donc derrière l'Irlande, qui est à Twickenham samedi et poursuit de six points le premier double double de la France en Grand Chelem en 1998.

Si l'Angleterre bat l'Irlande, elle sera sacrée championne lors de la finale au stade Aviva de Dublin plus tard ce mois-ci.

« Nous sommes toujours dans la course pour les deux dernières manches du championnat, mais c'est une chance extérieure pour le championnat », a déclaré Townsend.

« Il y a beaucoup à jouer ce week-end et à Dublin. »

L'Italie est à la recherche de sa première victoire à domicile en 11 ans après s'être vu refuser une victoire en dernière minute contre la France à Lille par un penalty de Paolo Corbusi.

La performance des Azzurri sous la direction du nouvel entraîneur Gonzalo Quesada mérite plus que les trois points qu'ils ont récoltés en trois matches.

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Mais l'Italie n'a pas réussi à faire en sorte que ces tirs comptent et reste en bas du classement, essayant d'éviter sa neuvième cuillère en bois consécutive.

« L'Écosse est une très bonne équipe. Elle devrait encore être dans la course au Grand Chelem car elle aurait dû battre la France », a déclaré Quesada aux journalistes.

« Ils viendront évidemment ici pour gagner des points bonus car ils savent qu'ils peuvent encore remporter le titre s'ils gagnent leurs deux derniers matches.

« Ça va être dur, mais mon équipe me surprend chaque jour à l'entraînement. Ils ont travaillé très dur cette semaine, ils sont motivés et savent que s'ils jouent aussi bien qu'ils le peuvent, ils peuvent rendre fier tout un pays. « 

Louis Linnock, fils de la légende australienne du rugby Michael Linnock, a fait ses débuts internationaux samedi après avoir choisi de jouer pour son pays de naissance.

Linnock, 23 ans, est né à Trévise, où son père jouait et sa mère est italienne, mais il a déménagé en Angleterre à l'âge de quatre ans.

Le mois dernier, Linnock a décidé de retourner en Italie en quittant les Harlequins pour rejoindre Trévise, du côté du United Rugby Championship.

Il a signé un contrat de deux ans avec une option de prolongation jusqu'en 2027 et arrivera avant la saison 2024/25.

Lynagh jouera sur l'aile droite avec l'homme vedette Ange Capuozzo commençant à l'arrière latéral et Monty Ioane à gauche.

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