Qu'est-ce qui fait une orange ? Une nouvelle étude découvre un gène et sept produits chimiques

Aux États-Unis, pour que le jus d'orange soit étiqueté comme tel, il doit contenir 90 pour cent d'oranges douces, ou Citrus sinensis. Ainsi, les producteurs d’agrumes américains en cultivent 90 pour cent depuis longtemps. Citrus sinensis. Mais cette variété est très sensible aux bactéries responsables de la maladie du verdissement des agrumes, qui a dévasté les cultures de semi-monoculture de Floride. Il n’existe toujours aucun moyen de contrôler la maladie ; Le moyen le plus efficace d’y remédier est de trouver des variétés d’agrumes qui y sont résistantes et de les croiser avec des oranges douces pour leur conférer une résistance aux maladies.

Les oranges douces sont un hybride de mandarines et de pomelo et ne sont pas particulièrement diversifiées génétiquement. Cependant, tous les agrumes résistants aux maladies que nous connaissons n’ont pas le goût des oranges douces, donc leur reproduction produira des fruits et des jus sans saveur. Ces arômes ont été difficiles à définir et à mesurer, car les composants essentiels d'un arôme d'orange approprié ont été difficiles à identifier et à mesurer.

Aujourd’hui, des chercheurs du service de recherche agricole de l’USDA ont mené une évaluation chimique complète de 179 variétés différentes d’agrumes – oranges, mandarines et divers hybrides – et ont comparé leurs compositions chimiques avec les évaluations des arômes d’orange et de mandarine dans des échantillons de jus réalisées par un « panel formé par un panel.

Vingt-six composés ont été identifiés par un modèle statistique comme étant importants pour prédire la saveur de l'orange par rapport à la mandarine. Certains de ces éléments étaient positivement associés à la saveur d’orange, ce qui signifie qu’une plus grande quantité de composé signifie plus de saveur d’orange. D’autres y étaient associés négativement, ce qui signifie qu’avoir moins de ces composés donne au jus un goût plus orange.

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L'étude a identifié sept produits chimiques qui distinguent la saveur d'orange de celle de mandarine, ainsi qu'un gène non décrit auparavant qui contrôle la synthèse de six d'entre eux. Son activité est stimulée au fur et à mesure que le fruit mûrit.

Ces travaux devraient faciliter la sélection d'hybrides oranges résistants aux maladies mais délicieux, et un marqueur ADN de la saveur de l'orange pourrait être utilisé pour sélectionner les semis afin de déterminer lesquels produiront les fruits les plus savoureux avant qu'ils ne mûrissent.

Sciences, 2024. DOI : 10.1126/sciadv.adk2051

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