Charles Michel se retirera prématurément de la présidence du Conseil européen

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Le président du Conseil européen, Charles Michel, a annoncé qu'il se présenterait aux élections européennes de juin, ce qui l'obligerait à démissionner prématurément de son poste actuel s'il était élu, et pourrait donner plus d'influence au président hongrois Viktor. Orbán.

Michel a déclaré samedi dans une interview accordée aux médias belges qu'il avait l'intention de se présenter comme principal candidat de son parti, le Mouvement libéral réformateur, lors des élections de l'Union européenne du 6 au 9 juin.

« Je veux servir là où je suis utile, et je crois que je peux être utile au niveau européen », a-t-il déclaré au Soir, De Standaard et La Libre.

L'ancien Premier ministre belge a déclaré que s'il était élu, il devrait démissionner avant de prêter serment en tant que membre du Parlement européen le 16 juillet. Sinon, son mandat aurait pris fin en novembre.

Le successeur de Michel sera probablement un dirigeant actuel ou ancien de l'UE, bien qu'aucun nom n'ait été officiellement présenté.

Cette annonce soulève également la possibilité que le Premier ministre hongrois Viktor Orbán puisse exercer une plus grande influence sur l’élaboration des politiques européennes.

Michel a déclaré que les gouvernements des 27 États membres de l'UE « devront décider quand mon successeur prendra ses fonctions ». Michel a ajouté que si aucun candidat n'est trouvé rapidement, les États membres pourraient voter pour permettre à la Hongrie, qui assurera alors la présidence tournante des réunions du Conseil de l'UE, de prendre la présidence jusqu'à ce qu'une alternative soit trouvée.

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Cela placerait le Premier ministre hongrois Viktor Orbán dans le rôle de médiation normalement assumé par le président du Conseil.

Le gouvernement tournant préside et organise des réunions de ministres dans diverses configurations telles que les affaires étrangères ou les finances, mais les sommets des dirigeants de l'UE ne sont organisés que par le président du Conseil européen.

Pendant ce temps, le président de la Commission européenne – un rôle joué par Ursula von der Leyen – fixe l’agenda législatif en réponse aux directives des dirigeants européens.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban, à gauche, lors d'une réunion du Conseil européen à Bruxelles le mois dernier. Cela a été une épine dans le pied de l'UE au cours de l'année écoulée © Olivier Houslet/EPA-EFE/Shutterstock

Orban a été une épine constante dans le pied de l’élaboration des politiques européennes au cours de l’année écoulée. Lors d'un sommet des dirigeants du bloc en décembre, il a refusé d'approuver une aide financière de 50 milliards d'euros sur quatre ans à l'Ukraine, considérée comme vitale pour la survie du pays cette année face à une invasion russe.

Il a également rencontré le président russe Vladimir Poutine en octobre et est le seul dirigeant de l’UE, autre que l’autrichien Karl Nehammer, à le faire depuis le début de l’invasion totale en 2022.

« Orbán n'a pas le droit d'exercer la présidence tournante de l'UE en raison du conflit d'intérêt évident entre la violation du droit européen et la violation du droit », a déclaré Alberto Alemanno, professeur de droit européen à l'école de commerce HEC Paris. [Hungary] Il présidera probablement les réunions du conseil qui décideront des sanctions [against Hungary] ».

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La Commission européenne a refusé plus de 30 milliards d'euros de fonds européens à la Hongrie en raison de préoccupations liées à l'état de droit et aux droits de l'homme, dans un contexte de rhétorique anti-européenne croissante de Budapest. En novembre, la Commission a accepté de débloquer une première tranche d'un potentiel de 10,2 milliards d'euros à laquelle la Hongrie peut désormais prétendre grâce à certaines premières réformes.

Michel sera le premier président du Conseil européen à se présenter aux élections européennes. Plus tard, deux anciens présidents du Conseil – Herman Van Rompuy et Donald Tusk – siégèrent en tant que membres du Parlement européen. Tusk a été nommé Premier ministre de Pologne en décembre dernier.

L'annonce de Michel augmentera la pression sur la présidente de la Commission Ursula von der Leyen, membre du Parti populaire européen conservateur, pour qu'elle révèle ses intentions. Elle devrait briguer un second mandat.

Après les précédentes élections européennes, le plus grand groupe parlementaire a eu la possibilité de nommer le président de la Commission, le bras exécutif de l'UE, laissant le rôle de président du Conseil – chargé de négocier des accords entre les dirigeants de l'UE et de convoquer des sommets de l'UE – ouvert. À un groupe plus restreint.

Les deux candidats doivent être approuvés par une majorité des 27 dirigeants européens, tandis que le président de la Commission a également besoin du soutien du Parlement.

De récents sondages d’opinion indiquent un glissement significatif vers l’extrême droite. Les prévisions de l'analyste électoral EU Elects publiées le 30 décembre montrent que le groupe d'extrême droite Identité et Démocratie, auquel appartient la nationaliste française Marine Le Pen, est en passe de dépasser le Groupe libéral du Renouveau pour devenir la troisième faction en importance.

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