Comment les lentilles ont été apprivoisées et ont aidé les sociétés humaines à prospérer

Les civilisations ont commencé à cultiver les lentilles à peu près en même temps que le blé et l'orge, explique Hugo R. Oliveira, un généticien qui étudie le petit pouls à l'Université de l'Algarve au Portugal. Cela fait partie d’une tendance mondiale selon laquelle les gens se sont d’abord tournés vers l’agriculture plutôt que vers la chasse et la cueillette. « Dans chacun d'eux, il y a toujours des céréales et toujours des légumineuses », explique Oliveira. Il les dénombre : en Amérique centrale, le maïs et les haricots ; En Afrique de l'Ouest, le sorgho et le niébé ; En Asie de l'Est, le riz et le soja. Et au Moyen-Orient ? Blé, orge et lentilles.

Oliveira dit que cela est probablement dû au fait que les céréales contiennent une grande quantité de glucides pour une énergie rapide, et bien que les légumineuses fournissent des protéines, les protéines passent au second plan. Environ 25 % des calories contenues dans les lentilles. Vous pouvez construire une société complexe sur cette combinaison, et les gens l’ont fait à maintes reprises tout au long de l’histoire de l’humanité. Dans l'ancien Moyen-Orient, les lentilles étaient l'une des principales sources de protéines, bien plus importantes dans l'alimentation de la plupart des gens que la viande ou les produits d'origine animale.

« Cela est toujours d'actualité dans le monde d'aujourd'hui », a déclaré Oliveira. « Dans les pays développés, nous avons tendance à penser que la principale source de protéines est la viande. Mais dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, la principale source de protéines reste végétarienne. » Il est probable que les anciens Égyptiens étaient pareils ; Les pyramides ont été construites par des personnes qui mangeaient des lentilles, des pois et des pois chiches.

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