De nouvelles espèces d'anaconda vert découvertes en Amazonie – DW – 01/03/2024

Les chercheurs étudient la constitution génétique de différentes espèces d'anacondas en la forêt Amazonienne Sur une période de 20 ans, ils ont découvert qu’il existait deux espèces génétiquement distinctes d’anaconda vert, une espèce qui avait auparavant été classée comme un seul animal.

Les résultats ont été publiés dans le numéro de février de la revue scientifique Diversity, à laquelle a également participé le professeur de biologie australien Brian J. Fry. Il a écrit sur ses conclusions pour le site d'information indépendant The Conversation..

« Ce que nous étions là pour faire, c'était utiliser les anacondas comme espèce indicatrice du type de dégâts qu'ils causent. Les marées noires qui ont frappé la région de Yasuní en Équateur, « L’extraction pétrolière est complètement hors de contrôle », a déclaré Fry à l’agence de presse Reuters.

Les chercheurs ont déclaré que le serpent mesurait plus de 6 mètres de long et pesait environ 200 kilogrammes.Photo : Jam Press/Studio Freak, Amsterdam/Imago

Les chercheurs ont diffusé une séquence vidéo montrant un collègue néerlandais, Frik Funk, nageant avec le serpent géant, qui mesure plus de 6 mètres (20 pieds) de long et pèse environ 200 kilogrammes (440 livres).

Visuellement identique, génétiquement très différent

Leur analyse des animaux a montré, à la surprise des chercheurs, que des anacondas verts existaient Équateur Ils étaient génétiquement très différents de ceux du sud et les deux espèces ont commencé à diverger il y a environ 10 millions d'années.

« Mais ce qui est vraiment étonnant, c'est que malgré cette différence génétique et malgré la longue période de divergence entre eux, les deux animaux sont complètement identiques » en termes d'apparence externe, a déclaré Fry.

Fry a décrit la différence génétique de 5,5 % comme « une quantité incroyable de différence génétique, surtout si l’on considère que nous ne sommes différents que de 2 % des chimpanzés ».

On croyait qu’il n’existait qu’une seule espèce d’anaconda vert, connue sous le nom de Eunectes murinus. Fry et son équipe proposent de nommer la nouvelle espèce Unecte Akiyama et l'anaconda vert du nord pendant le doublage Eunectes murinus Anaconda vert du sud.

L'anaconda vert du sud peut être trouvé au Pérou, en Bolivie, en Guyane française et au Brésil – et l'anaconda vert du nord en Équateur, en Colombie, au Venezuela, à Trinidad, en Guyane, au Suriname et en Guyane française.

Il a été retrouvé lors du tournage du documentaire Will Smith

Fry a écrit que très peu de recherches avaient été menées auparavant sur la génétique des cinq espèces d'anaconda désormais connues et que le projet à long terme cherchait à combler cette lacune.

« Des pièces importantes du puzzle proviennent des échantillons que nous avons collectés lors d'une expédition en 2022 dans la région de Bameno, dans la région de Paihuairi Waorani, en Amazonie équatorienne », a-t-il écrit. « Nous avons entrepris ce voyage à l'invitation et en collaboration avec le chef Waorani, Binti Pa'ihua. L'acteur Will Smith a également rejoint l'expédition, dans le cadre d'une série qu'il tourne pour National Geographic. »

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Le chercheur a déclaré que la connaissance de la différence entre les deux espèces pourrait avoir des implications majeures pour les efforts de conservation.

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« Jusqu'à présent, les deux espèces ont été gérées comme une seule entité. Mais chacune peut avoir des habitats et des aires écologiques différents, et être confrontée à des menaces différentes », a-t-il écrit. « Des stratégies de conservation sur mesure doivent être mises en place pour sauvegarder l’avenir des deux espèces. »

Freek Funk, un professeur néerlandais, faisait également partie de l'équipe de recherche.Photo : Jam Press/Studio Freak, Amsterdam/Imago

Les anacondas ne sont pas venimeux et passent la plupart de leur temps à nager dans l’eau, ce qui explique en partie pourquoi ils ont un corps si gros. Ils utilisent leurs mâchoires fortes et flexibles pour maîtriser leurs proies, puis les écrasent avec leur corps avant de les manger.

Fry a déclaré que les résultats démontraient l'importance de l'analyse génétique des animaux pour identifier d'autres espèces non découvertes dont le caractère unique ne pourrait pas être observé autrement.

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Écrit avec des documents de Reuters.

Edité par : Alex Perry

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