Découverte d'une étrange galaxie qui n'a aucune étoile : ScienceAlert

Un objet récemment découvert élargit notre compréhension de ce qui constitue une galaxie.

Cette goutte massive appelée J0613+52, située à environ 270 millions d’années-lumière, ne semble contenir aucune étoile. Du moins, rien à voir. C'est juste un brouillard fait du genre de gaz interstellaire que l'on trouve dans les galaxies normales, dérivant tout seul comme une personne complètement hideuse.

Sa masse et son mouvement semblent normaux pour ce que l'on attend d'une galaxie spirale… En fait, si vous extrayiez des étoiles d'une galaxie spirale comme la Voie lactée ou Andromède, J0613+52 est à peu près ce que vous obtiendriez.

Selon une équipe d'astronomes dirigée par l'astrophysicienne Karen O'Neill de l'Observatoire de Green Bank, il s'agirait peut-être de la première découverte d'une galaxie primordiale dans l'univers proche, une galaxie composée principalement de gaz qui s'est formée au début des temps.

La zone spatiale où se trouve J0613+52. (O'Neill et coll.)

La découverte – faite purement par hasard – Il a été présenté Lors de la 243e réunion de l'American Astronomical Society.

« GBT a été dirigé par erreur vers de mauvaises coordonnées et cet objet a été trouvé. » O'Neill dit. « C'est une galaxie composée uniquement de gaz et elle n'a pas d'étoiles visibles. Les étoiles pourraient être là, mais nous ne pouvons pas les voir. »

Les chercheurs utilisaient l’Observatoire de Green Bank pour rechercher et étudier ce que l’on appelle les galaxies à faible luminosité de surface, ou LSB. Ce sont des galaxies, principalement de petites galaxies naines, qui n’émettent pas beaucoup de lumière, car la majeure partie de leur contenu est constituée de gaz et de matière noire. Comparée aux autres galaxies, elle contient très peu d’étoiles.

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Les chercheurs cherchaient à mesurer la teneur en gaz et la masse des galaxies LSB. L'enquête s'est donc concentrée sur la recherche de gaz plutôt que d'étoiles, à l'aide du télescope Green Bank, du télescope Arecibo et du radiotélescope de Nançay. Green Bank et Nançay étaient censés regarder la même partie du ciel dans une partie de l'enquête, mais quelqu'un a fait une faute de frappe dans les coordonnées de Green Bank, désignant plutôt une partie du ciel qui n'avait jamais été examinée auparavant.

Image montrant le décalage Doppler de la lumière déterminé par l'équipe. (O'Neill et coll.)

Là, les chercheurs ont trouvé une signature d’hydrogène gazeux, avec une force attendue d’une galaxie spirale. Les chercheurs ont même pu déterminer un décalage Doppler des ondes radio associé à la rotation de la galaxie, qui allonge les longueurs d'onde dans la partie tournant à l'opposé de nous et raccourcit les longueurs d'onde dans la partie tournant vers nous.

Mais dans les données de Green Bank Radio, il n’y avait aucun signe d’étoiles. L'objet semble être isolé et intact, n'ayant subi aucune interaction gravitationnelle sur 13,8 milliards d'années qui aurait perturbé le gaz, soit en le déchirant, soit en le poussant dans les masses nécessaires pour stimuler de manière significative la formation d'étoiles. Cela fait de J0613+52 un objet qui ne ressemble à aucun autre que nous ayons vu auparavant.

« Ce que nous savons, c'est qu'il s'agit d'une galaxie incroyablement riche en gaz. » O'Neill dit.

« Il ne montre pas la formation d'étoiles comme on pourrait s'y attendre, peut-être parce que son gaz est très diffus. En même temps, il est trop éloigné des autres galaxies pour aider à stimuler la formation d'étoiles par des rencontres. J0613+52 ne semble pas non plus affecté. . » Et sous-développé. « C'est peut-être notre première découverte d'une galaxie proche composée de gaz primordial. »

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Parce qu’il fait très sombre, il peut être difficile de l’étudier plus en profondeur. Il n’est peut-être pas possible de le voir à des longueurs d’onde autres que la radio. Cela semble rare, car c’est le premier de ce type jamais découvert. Les chercheurs soulignent qu’il peut être utile de scruter le ciel avec de puissants radiotélescopes pour rechercher d’autres objets similaires.

Étant donné la façon dont la matière dans l'univers semble être regroupée, J0613+52 pourrait être unique, du moins dans l'espace proche : un nuage de gaz inchangé depuis l'aube de l'univers, dérivant de lui-même pendant des milliards d'années. . Quelle merveille absolue.

La découverte a été faite Lors de la 243e réunion de l'American Astronomical Society.

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