Des reptiles fossiles intéressants fournissent des indices sur l’origine des serpents et des lézards

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Vingt ans après sa découverte en Argentine, les paléontologues ont décrit en détail un fossile de Lépidosaurus vieux de 231,4 millions d’années. Cet animal a des traits placés avant la scission entre les lézards, les serpents et les sphénodontes (une branche de reptiles qui ne comprend aujourd’hui que les curieux tuatara). Le crâne fossilisé a récemment subi un scanner et une équipe multidisciplinaire de chercheurs publié Leur analyse de l’échantillon est publiée cette semaine dans Nature.

Animal Taitalura Alkoberi. À l’œil non averti, il ressemble beaucoup à un lézard (un gecko rouillé, pour cet écrivain). Mais l’anatomie de l’animal est beaucoup plus ancienne, c’est ce que l’équipe de recherche a découvert lorsqu’elle a pu examiner le fossile en détail. Aucun des corps de l’animal n’a été préservé, a déclaré la co-auteure de l’étude Gabriela Sobral, qui a supervisé la tomodensitométrie à Harvard, mais le crâne – environ un pouce et demi de long – est le fossile le plus complet de l’évolution des lépidosaurus connu à ce jour. communiqué de presse. Voir le crâne en trois dimensions a fourni de nouvelles informations sur la façon dont les crânes des serpents, caméléons, geckos, tuatara et autres ont été dérivés.

« Presque parfaitement conservé Taitalura Le crâne nous montre des détails sur la façon dont un groupe d’animaux, y compris “Près de 11 000 espèces sont originaires, notamment des serpents, des lézards et des tuatara”, a déclaré Ricardo Martinez, auteur principal de l’étude et paléontologue à l’Université nationale de San Juan en Argentine.

Taitalura Il montre certaines fonctionnalités que nous pensions être exclusives au groupe tuatara”, a écrit Martínez dans un e-mail à Gizmodo. “Crâne Taitalura Cela montre que les premiers lépidosaurus ressemblaient plus à un tuatara qu’à un squat, et donc, il s’agit d’un écart significatif par rapport au style ancestral. Les squamates sont le groupe de reptiles composé de serpents, de lézards et de lézards à vers.

Il a été découvert en Argentine en 2001 (Martínez a dit “Je l’ai trouvé à la surface et je l’ai ramassé”), T. koberi C’est ce que les chercheurs appellentEspèces de tigeTerme désignant les animaux qui ont ramifié l’arbre évolutif avant les lignées qui existent encore aujourd’hui, c’est-à-dire qu’il s’agit d’espèces évoluant antérieurement qui n’avaient pas de descendants vivants. T. koberi C’est une branche évolutive qui fait référence à la forme de vie avant les lépidosaures divisé en deux groupes: squats et sphénodontes. De toute façon T. koberi Ils sont plus petits que certains lézards – les plus anciens fossiles de squats et de sphénodontes remontent respectivement à 242 millions et 238 millions d’années – leur forme est encore plus ancienne. L’histoire du reptile remonte à la période triasique Tyrannosaure Rex il y a plus de 150 millions d’années.

Taitalura d'os.

T. koberi Il avait certains traits qui ont expliqué à Tiago Simões, biologiste de l’évolution à l’Université Harvard et co-auteur du document de recherche, qu’il était distinctif. Il manquait une ouverture de museau commune aux archosaures, une lignée évolutive qui comprend des crocodiles et des dinosaures. Son os carré, reliant le crâne à la mâchoire inférieure, avait une forme particulière. Mais la tomodensitométrie a vraiment conduit les choses à la maison : l’animal avait des os alternés pour les squats et les sphénodontes.

Tuatara, un reptile Endémique de la Nouvelle-Zélande, c’était le seul sphénodonte vivant sur Terre Depuis environ 60 millions d’années. En raison de son anatomie relativement inchangée à travers les âges, le tuatara est souvent appelé “fossile vivant”. Et T. koberi Cette affiche le confirme, car l’animal fossile ressemble beaucoup plus à un tuatara qu’à un caméléon, des lézards sans pattes et des serpents.

Simões a appliqué l’analyse bayésienne pour placer le fossile dans l’arbre évolutif. La modélisation signifie que l’équipe de recherche peut estimer à quel moment des adaptations spécifiques chez les lépidosaures ont évolué et à quelle vitesse elles ont changé. La méthode de Bayes confirmée à l’équipe T. koberi C’est le membre le plus primitif de la lignée des reptiles à partir de laquelle tous les lézards et serpents ont émergé.

“En science, nous ne cherchons jamais de vraies réponses ou preuves parce que les principes de base de la science interdisent l’existence de vraies réponses… En principe, ces arbres ne sont jamais vrais et changent fréquemment au fil du temps. Mais si après de futures analyses, et peut-être de nouvelles données , le placement Taitalura Simões a déclaré dans un e-mail à Gizmodo :

Un arbre évolutif montrant la localisation de la nouvelle espèce.

Le fossile est une étape majeure vers la compréhension des reptiles d’aujourd’hui. En d’autres termes, ceux qui ne sont pas tombés avec les dinosaures. À l’exception des crocodiles, beaucoup de ces animaux étaient plus petits, vivant dans l’ombre des géants pendant des millions d’années.

“Nous sommes tellement habitués à accepter que l’ère mésozoïque était l’âge des reptiles géants, des proto-mammifères gigantesques et des arbres gigantesques, et donc nous recherchons généralement des fossiles qui pourraient être vus à hauteur d’homme, simplement en marchant. Cependant, la majeure partie de les composants de l’ancien écosystème étaient petits, comme c’est le cas aujourd’hui.” Le co-auteur Sebastian Apisteguia, paléontologue à l’Université Maimonides de Buenos Aires, a déclaré dans communiqué de presse.

C’est toujours agréable de voir des brindilles nouvellement découvertes sur l’arbre de vie, mais il est probablement encore plus cool de voir des indices sur la façon dont des branches entières sont apparues au départ. T. koberi C’est exactement cela ; Restes de la taille d’une pinte d’une grande fissure entre les reptiles.

Correction : Une phrase dans cet article faisait référence à tort à tuatara comme à un « lézard ». Bien que les tuatara ressemblent certainement à des lézards, ce sont des sphénodontes. Je m’excuse auprès des lecteurs et de tuatara pour cette erreur.

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