Des roches couvertes d'étranges poussières découvertes sur la Lune

Les scientifiques examinant la fine poussière recouvrant la Lune ont identifié une poignée de roches à la surface de la Lune qui, selon eux, pourraient être recouvertes d'une poussière particulièrement magnétisée.

L’équipe a utilisé l’intelligence artificielle pour examiner environ un million d’images de la surface lunaire, toutes prises par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. L’intelligence artificielle a pu obtenir 130 000 images de roches présentant des caractéristiques attrayantes, et les chercheurs en ont examiné la moitié. Leurs recherches sont publié Dans le Journal of Geophysical Research : Planètes.

Sur la Lune – un satellite rocheux exempt de vent et d'érosion – la poussière n'est pas seulement une poudre irritante. La roche concassée est encore minuscule, comme celle qui provoque nos éternuements terrestres, mais la poussière lunaire est tranchante et chargée d'électricité statique. En étudiant des images de roches sur la Lune, les chercheurs espéraient trouver une roche supérieure qui révélerait de nouvelles propriétés.

« Nous avons identifié une roche avec des zones sombres distinctes sur une seule image », a déclaré Ottaviano Rosch, chercheur à l'Université Westfälisch Wilhelm de Münster et auteur principal de l'étude. lancement. « Cette roche était très différente des autres, en ce sens qu'elle diffuse moins de lumière vers le soleil que les autres roches. Nous pensons que cela est dû à la structure spécifique de la poussière, comme la densité de la poussière et la taille de ses grains. » »

L’équipe a conclu que les roches ont été éjectées lors de la formation du cratère Reiner K. Mis à part leurs propriétés optiques – c’est-à-dire l’aspect poussiéreux des roches par rapport aux autres roches lunaires – « ces roches couvertes de poussière ne présentent aucune différence supplémentaire par rapport à les autres roches », a écrit le groupe dans l'étude. .

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« Normalement, la poussière lunaire est très poreuse et reflète beaucoup de lumière dans la direction de l'éclairage », a déclaré Marcel Hess, chercheur à la TU Dortmund et co-auteur de l'étude, dans le communiqué. « Cependant, lorsque la poussière est comprimée, la luminosité globale augmente généralement. Ce n'est pas le cas des roches couvertes de poussière observées. »

Alors que se passe-t-il avec cette poussière ? L'équipe n'est cependant pas tout à fait sûre Sommet de la lune La mission peut avoir des réponses. L'atterrisseur à énergie solaire devrait explorer plus de 2 km de la région de Reiner Gamma, où il échantillonnera certaines des caractéristiques magnétiques de la surface de la Lune. Si l'atterrisseur se concentre sur le comportement optique de la poussière, cela pourrait expliquer pourquoi la poussière est différente des autres poussières lunaires, ce qui pourrait à son tour révéler des détails sur la formation de la Lune ou sur l'historique de son impact, a écrit l'équipe.

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