Des squelettes ont été découverts dans une tombe vieille de 5 000 ans « incroyablement rare » en Écosse

Des archéologues ont découvert les ruines d’une tombe vieille de 5 000 ans sur l’une des îles écossaises des Orcades, ont annoncé mardi les musées nationaux d’Écosse dans un communiqué.

La tombe « incroyablement rare », qui remonte à la période néolithique, a été en grande partie détruite sans enregistrement au 19ème siècle, a indiqué le musée. Seules 12 de ces tombes ont été découvertes dans les Orcades. Le musée a déclaré qu’il est considéré comme « le summum de l’architecture néolithique dans le nord de la Grande-Bretagne ».

La tombe, qui a été découverte après trois semaines de fouilles, contient une grande chambre en pierre au milieu d’un cairn, un tas de pierres artificiel généralement élevé comme marqueur d’un tumulus. La salle en pierre est entourée de six pièces plus petites.

Les archéologues ont trouvé 14 squelettes articulés d’hommes, de femmes et d’enfants dans l’une des plus petites pièces latérales, selon le musée. Des restes humains et d’autres objets ont également été découverts, notamment des poteries, des outils en pierre et une broche en os.

« La préservation de tant de restes humains dans une partie du mémorial est étonnante, d’autant plus que la pierre a été en grande partie volée pour être utilisée comme matériau de construction », a déclaré Vicky Cummings, directrice de l’école d’histoire, d’archéologie et de religion de l’université de Cardiff, dans un communiqué. .

Les archéologues ont découvert 14 squelettes articulés d’hommes, de femmes et d’enfants dans une même pièce.

Musées nationaux d’Écosse


Cummings a co-dirigé les fouilles avec le Dr Hugo Anderson Wymark des National Museums Scotland.

La tombe de Holm est enterrée sous un champ de pâturage. Selon le musée, elle a été en grande partie rasée à la fin du XVIIIe ou au début du XIXe siècle afin de fournir des matériaux de construction à une ferme voisine. En 1896, un fils d’agriculteur trouva huit squelettes en creusant dans les ruines. Sa découverte a été publiée dans le journal The Orcadian.

La découverte de 1896 a incité les archéologues à fouiller la région.

« Les Orcades sont exceptionnellement riches en archéologie, mais nous ne nous attendions jamais à trouver une tombe de cette taille dans des fouilles à si petite échelle », a déclaré Anderson-Waymark. « Il est incroyable de penser que ce monument impressionnant a été perdu presque inaperçu, mais heureusement, une partie de la pierre a survécu pour que nous puissions comprendre la taille, la forme et la construction de cette tombe. »

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