Discours de l’Ambassadrice Julie J. Chong à la 7e assemblée générale annuelle du Sri Lanka Business Council – USA Ceylan Chamber of Commerce

27 octobre 2023

Dr Bernard, président Holangamoa, président Sanjay de Silva, chefs d’entreprise et distingués collègues – Bonsoir. C’est un plaisir de m’adresser à nouveau à ce Conseil.

Ce fut un voyage incroyable depuis que j’ai pris la parole lors de l’assemblée générale annuelle de ce Conseil en août de l’année dernière. À l’époque, le Sri Lanka souffrait d’une inflation record, de pannes de courant prolongées et de longues files d’attente pour le carburant, entre autres problèmes. Lorsque j’ai ensuite pris la parole devant ce Conseil, j’ai exprimé ma ferme conviction dans la capacité de ce pays et de son peuple à surmonter ces défis. C’est exactement ce que font les Sri Lankais, y compris les chefs d’entreprise comme vous, lentement mais sûrement. L’inflation ralentit, les pénuries s’atténuent et certains s’attendent à ce que l’économie du pays recommence à croître en 2024. Ce voyage en dit long sur le courage et la détermination des Sri Lankais.

Le FMI et Sri Lanka ont récemment conclu un accord au niveau des services, ce qui constitue une étape très importante sur la voie de la reprise. Mais il y a encore du travail à faire. C’est pourquoi nombreux sont ceux qui soulignent l’importance de l’engagement continu du Sri Lanka en faveur d’une réforme réglementaire et économique à long terme. Outre une restructuration rapide et équitable de la dette, les efforts doivent se poursuivre pour améliorer la transparence financière, renforcer le climat réglementaire qui attire des investissements de qualité et renforcer la gouvernance démocratique dans le pays. L’histoire a montré à maintes reprises que ces conditions font partie des conditions fondamentales nécessaires pour garantir une croissance économique durable et une gouvernance démocratique forte, et qu’elles sont inévitablement liées.

Tout le monde a dû supporter le coût de cette crise économique extraordinaire de différentes manières. Les défis qui nous attendent exigent de faire des choix difficiles mais nécessaires. Mais ces choix sont nécessaires pour garantir un avenir meilleur à la prochaine génération du Sri Lanka, dont l’avenir dépend de ce que nous faisons maintenant. Dans cette mission, votre voix – celle des chefs d’entreprise du Sri Lanka – est essentielle. Promouvoir la transparence et la responsabilité du gouvernement n’est pas seulement le devoir du gouvernement, mais aussi de ses citoyens. Les réformes sont plus efficaces lorsqu’elles répondent aux préoccupations réelles des personnes et des entreprises directement concernées.

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Le défi à relever reste de taille, mais les États-Unis restent fidèles au Sri Lanka en ces temps de prospérité et de défis. Pour illustrer ce partenariat, l’USAID a fourni en 2022 des engrais d’une valeur de 40 millions de dollars aux agriculteurs sri-lankais alors que les signes d’insécurité alimentaire se multipliaient dans tout le pays. Cette année, l’USAID se concentre sur le renforcement de la bonne gouvernance dans le pays et sur le soutien à la capacité du Sri Lanka à soutenir sa reprise économique. Entre-temps, la Société américaine de financement du développement international – « DFC » – a fourni 128 millions de dollars pour soutenir les entreprises sri lankaises – en particulier les PME et les entreprises appartenant à des femmes – et IFC prend ici de nouveaux engagements que nous soulignerons à cet égard. Les semaines à venir. Nous soutenons également de grands programmes d’incubateurs d’entreprises pour les aspirants entrepreneurs au Sri Lanka, en leur offrant une formation de base en gestion d’entreprise et une exposition au réseau mondial de la chaîne d’approvisionnement. Ce soutien a donné naissance à des histoires inspirantes : une femme entrepreneur que j’ai rencontrée a lancé un programme d’éducation en ligne basé sur les STEM pour les enfants ayant un accès limité à l’enseignement supérieur ; Un autre entrepreneur possède une entreprise prospère vendant des produits à base de champignons provenant d’agricultrices rurales. Notre engagement à aider les entrepreneurs sri lankais comme ceux-ci représente notre ferme conviction que les PME sri lankaises constituent l’épine dorsale de ce pays. Bien entendu, les enfants du Sri Lanka représentent l’avenir – c’est pourquoi nous finançons un programme d’alimentation scolaire à but non lucratif par l’intermédiaire de l’USDA, fournissant des repas nutritifs aux enfants des écoles primaires des zones rurales du Sri Lanka.

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Le mois dernier, les délégations commerciales des États-Unis et du Sri Lanka se sont réunies pour formuler un plan d’action visant à stimuler le commerce et les investissements entre nos pays. Cette visite a également rappelé à quel point nos relations commerciales se sont développées depuis que nous avons signé l’Accord-cadre bilatéral sur le commerce et l’investissement – TIFA – en 2002, le premier du genre dans la région de l’Asie du Sud. J’ai récemment trouvé une photo de la signature de l’accord TIFA initial à Washington, D.C., il y a 21 ans, avec le Premier ministre de l’époque, Ranil Wickremesinghe, debout entre les représentants du Sri Lanka et des États-Unis, pour assister à ce moment. Notre commerce bilatéral, qui représentait un peu moins de 2 milliards de dollars en 2002, a presque doublé depuis.

En août, nous avons également accueilli le sénateur américain Chris Van Hollen, dont le père a été ambassadeur des États-Unis au Sri Lanka de 1972 à 1976. Alors que nous célébrons cette année le 75e anniversaire de nos relations bilatérales, le sénateur Van Hollen – qui a marqué le cinquième anniversaire et le 20ème de notre relation lorsqu’il vivait à Colombo – il a partagé certains de ses bons souvenirs de son enfance au Sri Lanka et la merveilleuse manière dont la relation s’est développée depuis lors. Sa visite, accompagnée de la photo de la signature de l’Accord de Commerce et d’Investissement en Afrique (TIFA), m’a été un précieux rappel que ce sont les peuples de nos deux pays qui sont à l’origine du progrès et des partenariats qui donnent un nouveau sens à notre relations bilatérales.

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En tant que chefs d’entreprise, votre résilience face à la crise économique sans précédent que connaît le Sri Lanka a laissé une marque significative dans l’histoire du pays. Cependant, votre rôle de leadership – ainsi que celui de la Chambre de commerce de Ceylan et du Sri Lanka – et de l’American Business Council est loin d’être terminé. Comme je l’ai dit la semaine dernière lors de la Conférence sur la sécurité des océans que j’ai parrainée, le Sri Lanka se démarque en tant que nation stratégique avec beaucoup à offrir – ses ressources naturelles, sa population, ses talents – mais parfois elle ne s’en rend pas compte. Il faut de l’ambition pour sortir de la crise et aller au-delà du programme du FMI, vouloir faire plus pour ses citoyens, faire preuve d’audace dans la transformation de son économie, de son éducation et de son innovation, lutter concrètement contre la corruption endémique et devenir un leader dans la région. . Même le monde. Alors que le pays avance sur la voie de la reprise et de la croissance, je vous encourage à continuer de façonner ce chemin par vos voix, en disant la vérité au pouvoir, afin d’assurer la stabilité économique et politique ainsi que la transparence et la bonne gouvernance. De cette façon, nous pouvons garantir que l’avenir du Sri Lanka soit plus brillant que son passé et qu’il offre des opportunités et une prospérité aux générations à venir. Les États-Unis ont été et seront toujours aux côtés du Sri Lanka dans la poursuite de ces objectifs.

Merci.

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