Efficacité des masques faciaux : ce que la science sait désormais

Lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté en 2020, des questions se sont également posées quant à l’efficacité du port d’un masque facial pour prévenir la propagation du virus. Aujourd’hui, trois ans et demi plus tard, que dit la science ?

Dans une interview avec 60 Minutes, le Dr John Lubbock, correspondant médical en chef de CBS News, a posé cette question à Linsey Marr, professeur à Virginia Tech spécialisée dans la science des aérosols.

« Ils sont très utiles pour réduire les risques de contracter le COVID, car ils réduisent la quantité de virus que vous pourriez inhaler dans l’air qui vous entoure », a déclaré Marr à propos des masques.

Aucun masque n’est efficace à 100 %. Par exemple, le dispositif N95 porte ce nom car il est efficace à au moins 95 % pour bloquer les particules en suspension lorsqu’il est utilisé correctement. Mais même si le masque est efficace à 80 %, a déclaré Marr, il offre toujours une protection significative.

« Cela réduit considérablement mon risque d’infection », a déclaré Marr.

Marr a déclaré que la recherche montre que les masques de haute qualité peuvent bloquer les particules de la même taille que celles porteuses du coronavirus. Marr a expliqué que les masques agissent comme un filtre et non comme un tamis. Les particules virales doivent s’enrouler autour des couches de fibres et, ce faisant, elles peuvent entrer en collision avec ces fibres et être piégées.

Mar a comparé cela à une course à travers une forêt d’arbres. Vous pouvez marcher lentement et il est facile de naviguer dans les environs. Mais devoir traverser la forêt à grande vitesse augmente le risque de collision avec un arbre.

« Les masques, même les masques en tissu, font quelque chose », a-t-elle déclaré.

Les masques contaminés peuvent-ils provoquer une infection ?


Les masques contaminés peuvent-ils provoquer une infection ?

Au début de la pandémie, certains conseils de professionnels de la santé suggéraient que le port d’un masque pouvait en fait entraîner une infection : une personne pouvait rencontrer un masque contaminé et ensuite se toucher les yeux, le nez ou la bouche. Mais les recherches menées dans les années suivantes ont montré que la peur était déplacée.

« Il n’y avait aucune preuve réelle que cela se soit produit », a déclaré Marr.

Marr a déclaré que son équipe avait aérosolisé le coronavirus, l’avait fait passer à travers un masque, puis avait examiné la quantité de virus restée sur le masque. L’étude a révélé que certaines particules virales étaient présentes sur certains masques en tissu, mais qu’aucun virus n’est resté sur les masques N95 ou les masques chirurgicaux.

L’équipe de Marr a également attaché de la peau artificielle aux masques et a examiné combien de particules virales étaient transférées sur la peau artificielle. Aucun virus infectieux n’a été transmis.

« J’espère que l’étude montre que ce n’est pas quelque chose dont nous devons nous inquiéter autant qu’on nous l’a dit », a déclaré Marr.

Les vidéos ci-dessus ont été montées par Sarah Schaefer Prediger.

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