Eisele : « Dédier Mark Cavendish au Tour de France est stupide mais c’est le sport dont nous sommes tombés amoureux »

Le cyclisme devrait faire mieux que d’écarter Mark Cavendish à ce stade. À maintes reprises, le coureur d’Astana Kazakhstan semble surmonter les doutes extérieurs et exceller une fois de plus, le dernier exemple en date étant le Tour de Hongère où Cavendish a remporté la deuxième étape après des mois de maladie qui ont tourmenté sa campagne 2024.

DNF, OTL et DNS étaient les acronymes qui semblaient définir les premiers mois de sa saison après un début brillant qui s’est soldé par une victoire d’étape au Tour de Colombie, et alors que Cavendish luttait pour surmonter une maladie non précisée, il semblait que ce soit le cas. sa dernière saison et son ultime assaut sur la 35e étape de la victoire du Tour de France risquent d’être annulés.

Mais lors de la deuxième étape en Hongrie, l’avance parfaite de ses coéquipiers d’Astana Kazakhstan a été stoppée avec confiance par Cavendish au sprint, alors que le joueur de 38 ans s’est frayé un chemin vers une 164e victoire en carrière. Le 100ème jour de course avec l’équipe. Nous avons parlé peu de temps après avec Bernhard Eisel, l’ancien joueur du Giro d’Italia de Cavendish et lui avons demandé si l’Autrichien avait été témoin de la dernière victoire du Manxman.

« Oui bien sûr! » Ezel a dit Réseau Google Consulting En dehors du patron de l’équipe Bora-Hansgrohe, le joueur de 43 ans travaille désormais en tant que directeur sportif de l’équipe qui cherche le succès de Giroud par l’intermédiaire de Dani Martinez.

« C’était bien de voir Cav, il a montré la force qu’il a là-bas. Ce n’était pas une question de vitesse ou quoi que ce soit, c’était une question de force pure et il semble être de retour sur la bonne voie.

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Lors du Tour de Hongrie, Cavendish a battu Dylan Groenewegen (Jaiko Alula) sur la ligne à Kasinsparsica, puis a passé près de 100 km dans l’échappée de la dernière journée alors qu’il cherchait à usurper Thibaut Ness (Liddle Trek) pour le maillot des points. Le jeune Belge a réussi à tenir le coup malgré le sprint intermédiaire de Cavendish lors de la cinquième étape, mais pour le Manxman, c’était un retour en forme bien mérité après avoir seulement terminé sa troisième course par étapes de la saison.

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« En Turquie, il n’était pas vraiment mauvais, il n’était pas compétitif dans les sprints à la fin parce que c’était une piste difficile tous les jours sur des routes difficiles », a noté Ezell, faisant référence au Turkey Tour de fin avril. Il l’a payé un peu mais la forme et la vitesse semblent être au rendez-vous maintenant et il lui reste encore quelques semaines. [until the Tour] ».

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Maintenant dans sa 18e et dernière saison professionnelle, le récent succès de Cavendish l’a propulsé au deuxième rang sur la liste des vainqueurs de tous les temps dans le sport masculin, le 164e succès du Manxman le plaçant au troisième rang devant Mario Cipollini, qui a terminé sa carrière avec 163 victoires. . À son nom.

De nos jours, Cavendish ne se compare qu’à Eddy Merckx, qui compte 277 victoires professionnelles. Les deux hommes sont à égalité avec un nombre record de 34 victoires d’étapes sur le Tour de France, et après avoir reporté sa retraite après avoir démissionné l’année dernière, le joueur de 38 ans reviendra sur le Tour cet été pour avoir une dernière chance de remporter une victoire. scène. Inscrivez-vous immédiatement.

C’est un exploit qu’Ezell, le Manxman exceptionnel dans plusieurs de ces victoires, affirme que son ancien coéquipier méritera pleinement.

« C’est bien de se réunir pour lui. Nous plaisantons tous sur le fait que nous ferions mieux de lui faire gagner cette étape du Tour, sinon il gagnera une autre année. Je pense que ce sera tout à fait mérité, et pour le cyclisme dans son ensemble, le toute l’histoire est incroyable. Il n’a plus rien à prouver et il le sait.

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« Si l’on regarde les chiffres et les étapes du Tour, il est le meilleur sprinter de tous les temps. En même temps, la durée de sa carrière – nous parlons de deux décennies maintenant dominantes les sprints – de quoi d’autre devrions-nous discuter ? Personne d’autre n’a fait ça. »

« C’est le sport que nous aimions et nous avons donné tout ce que nous pouvions pour cela. »

Nous avons pris la question rhétorique d’Ezell au pied de la lettre et lui avons demandé à quel point il est difficile pour un cycliste vieillissant de trouver encore de la motivation après tant d’années au sommet. L’Autrichien a eu une longue carrière, commençant avec Mapei-Quick Step en 2001 et continuant à rouler jusqu’à sa retraite chez Dimension Data fin 2019.

Comme indiqué, la capacité de Cavendish à revenir sur le chemin de la victoire a été mise en doute à plusieurs reprises tout au long de sa carrière, que ce soit après que Dimension Data ne l’ait pas sélectionné pour le Tour de France en 2019, lorsque Cavendish a quitté Schildbrigs en larmes pour Bahreïn-McLaren en 2020. Ou les premiers mois de cette saison où tout semblait aller de travers pour le joueur de 38 ans.

Mais malgré tout cela, la volonté de Cavendish de revenir au sommet n’a jamais faibli. Ses capacités de récupération ont même surpris Ezel à un moment donné.

« Les gens ne croient plus en lui, les journaux ont été très durs avec lui, et écoutez, c’est un jeu, et il le sait. Mais combien de fois avez-vous dit ‘D’accord, ça y est, il ne reviendra pas’ ? J’ai toujours été sûr qu’il gagnerait à nouveau des étapes quand j’étais avec lui. » Quand il était avec Quick Step, mais au moment où il a quitté Bahreïn, je pensais que ce serait difficile, c’est presque impossible maintenant, il nous a prouvé le contraire, surtout à ce sujet. scène.

« Nous avons des visages heureux rien que de le voir faire, et maintenant il est sur la bonne voie, et il sait à quel point il est important de le faire maintenant. »

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Entre le Tour de Hongre et le Tour de France, Cavendish participera au Tour de Suisse en juin et profitera également d’un autre camp d’entraînement en Grèce avec le directeur des performances et entraîneur d’Astana Kazakhstan, Vassilis Anastopoulos. Ce sera un nouvel été de sacrifices pour le Manxman avant de raccrocher ses crampons à la fin de l’année.

« Il ne s’agit pas seulement de dévouement, il s’agit de quitter la famille, d’aller là-bas tous les jours, de s’entraîner et de participer à un camp d’entraînement en altitude en tant que coureur – tout cela pour un seul succès sur le Tour de France, je veux dire, c’est stupide, et. en fin de compte, c’est stupide. « Mais c’est comme ça que nous procédons tous », a déclaré Ezell.

Les mots d’adieu de l’homme de 43 ans étaient plutôt charmants, car Ezell reste toujours aussi passionné par ce sport. Son travail dans la voiture de l’équipe Bora-Hansgrohe se poursuivra sur le Giro d’Italia, mais il sera sans aucun doute un observateur attentif alors que son ancien coéquipier vise une 35e victoire d’étape cet été sur le Tour.

« C’est le sport que nous aimions et nous avons donné tout ce que nous pouvions pour cela. C’est bien de voir qu’il a toujours ce dynamisme après trois décennies, car nous avons vu tellement de coureurs atteindre le sommet et c’est facile d’y être. le sommet. Mais maintenir le sommet et y revenir « C’est la chose la plus difficile : la plupart d’entre eux sont à la retraite, mais lui continue. »

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