Éliminatoires de la Billie Jean King Cup : comment la Grande-Bretagne a battu la France pour atteindre la finale

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La victoire de la Grande-Bretagne sur la France lors de la Coupe Billie Jean King « se classe définitivement parmi ses plus grandes réalisations en tant que capitaine », déclare Anne Keothavang.

C’est la première fois que la Grande-Bretagne s’assure une place en finale en se qualifiant en tant qu’hôte en 2021.

Battre la France, favorite, a été une « étape importante », a déclaré Kyotawang.

« Je suis encore un peu incrédule. Les performances de Katie et Emma aujourd'hui ont été incroyables et elles devraient être très fières d'elles », a déclaré Keodawang.

« Je suis ravi non seulement de leur performance aujourd'hui, mais aussi de toute l'équipe. C'était vraiment un effort d'équipe. »

Mais comment la Grande-Bretagne, opprimée autoproclamée, a-t-elle battu la France sur son propre terrain ?

Raduganu joue le meilleur tennis de ma vie

On craignait que Raducanu ne se qualifie pas après s'être retiré de l'Open de Miami le mois dernier en raison d'une blessure au bas du dos.

Mais il n'y avait aucun signe de blessure puisqu'il a réalisé deux retours scintillants au Portal.

Contre Garcia, au service puissant, Raduganu a combattu son adversaire pour les as tout en résistant à la poussée tardive de Parry après avoir perdu deux balles de match.

« Je me suis amélioré au niveau du tennis parce que j'ai l'impression de jouer le meilleur tennis de ma carrière et de ma carrière », a déclaré Raduganu.

« Pour voir les moments que j'ai accomplis ces derniers jours, il m'a fallu beaucoup de force lorsque tout le stade était contre vous. »

Après une saison 2023 ravagée par les blessures, c'est un exploit que Radukanu ait pu rester en forme pendant deux matches de trois sets.

Lors de son retour après des opérations au poignet et à la cheville, des victoires impressionnantes contre les 50 meilleurs joueurs sur une surface terre battue inconnue offrent un aperçu prometteur de ce qui va venir du champion de l'US Open 2021.

« Je pensais qu'Emma avait montré une vraie qualité de star avec sa performance aujourd'hui », a ajouté Keodawang.

« Elle a réussi à se ressaisir après la déception initiale. C'était incroyable. »

Nouvelles « douces » et blagues courantes

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Keothavong et ses joueurs ont souligné l'esprit d'équipe au sein de l'équipe.

Après sa défaite précoce contre Barry, Boulder a déclaré avoir reçu « de très bonnes nouvelles » de Raducanu ce soir-là.

« C'est la principale chose qui m'a permis de tenir jusqu'à samedi », a-t-il déclaré à BBC Sport.

« Cela signifie beaucoup venant de quelqu'un comme elle. C'est une telle star. »

Raducanu n'hésite pas non plus à féliciter ses coéquipiers et ses entraîneurs – et un voyage de cohésion d'équipe en Italie pourrait être envisagé.

« Moi et Bran [team-mate Francesca Jones] Aller en Toscane était la plaisanterie de la semaine, alors quand nous avons gagné, nous avons crié 'Toscane' », a expliqué Raducanu plus tard.

« Les autres sont invités à notre petit week-end en Toscane. »

La Grande-Bretagne bat le pire record sur terre battue

Il est juste de dire que la Grande-Bretagne n’a pas beaucoup d’expérience sur terre battue.

Le premier match de Boulder au niveau du circuit a eu lieu contre Diane Barry vendredi – un match qu'elle avait perdu 6-2 6-0 sur une séquence de 12 défaites consécutives.

Pendant ce temps, Raduganu n'a remporté que six victoires sur terre battue en 12 sorties avant cette semaine, contre 131 victoires sur le circuit du numéro un français Garcia.

Mais Poulter et Raducanu ont utilisé les conditions à leur avantage. Le premier a profité de la lenteur du terrain pour rester sur de longs échanges, tandis que le second a tiré avec des tirs nets et des retours puissants.

« J'ai perdu mon identité dès le premier jour et j'ai essayé de jouer comme un joueur stéréotypé sur terre battue », a déclaré Boulder après la victoire de samedi.

« Mais je ne l'ai pas dans mon sac. C'est mon deuxième tournoi sur terre battue et j'apprends encore et je suis nouveau. »

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