French the Kid : « J’ai dû faire mes preuves à l’école à Toulouse – ils détestaient les Anglais »

moiEn 2019, un rappeur inconnu a sorti sa première chanson sur YouTube. Jusqu’ici, très normal. Seulement cette fois, le rappeur basculait de manière fluide entre l’anglais et le français. La vidéo de « Bella Latina » était de qualité relativement médiocre, car quelque chose a été filmé dans sa ville natale. Mais le talent brut était impossible à négliger. Un fan a plaisanté: « Mon petit ami a réussi son niveau A de français », tandis qu’un autre a dit: « Je ne sais même pas ce qu’il dit et je gaze. »

Depuis lors, le rappeur bilingue French the Kid s’est imposé comme l’un des jeunes artistes les plus talentueux et uniques du Royaume-Uni. Cependant, il a fallu au jeune homme de 22 ans, qui préfère garder son vrai nom silencieux, un voyage ou deux autour du monde pour arriver ici.

« Je me sens plus vulnérable maintenant », m’a-t-il dit à propos de sa renommée grandissante. Nous sommes assis dans le bar extérieur d’un hôtel londonien. Il se pencha au-dessus de la table, essayant de se faire moins remarquer. Les gens qui passent devant l’entrée de la rue continuent de la confondre avec un lieu public, et chaque fois que quelqu’un se promène, ça se lève. Cela a commencé à se produire plus souvent, dit-il, faisant référence aux fans qui l’ont connu grâce à l’une de ses nombreuses vidéos virales. Auparavant, lorsqu’il se livrait à ce que nous appellerons des « comportements suspects », c’était un autre type de confrontation qui l’inquiétait. Mais tout cela est derrière.

Il est né à Harold Hill, dans l’Essex, d’une mère et d’un père irlandais qui ont passé la majeure partie de l’enfance des Français à l’intérieur et à l’extérieur de la prison. Il y a une idée fausse commune selon laquelle il vient d’un milieu de routards – en fait, il vient de grandir avec l’énorme communauté de voyageurs d’Essex pour voisins. Vers 2009, la famille a déménagé temporairement en Australie pour travailler avec son beau-père, avant de déménager en France, juste à l’extérieur de Toulouse, quand il avait neuf ans. « C’était fou », dit-il, de le mettre dans une école locale dont il ne parle pas la langue. C’était une courbe d’apprentissage abrupte, mais s’immerger rapidement dans une autre culture l’a probablement aidé plutôt que de l’entraver. « Au début, j’ai dû faire mes preuves – ils détestent vraiment les Anglais », dit-il à propos de ses camarades de classe. Il y a eu quelques bribes, mais il ne supportait rien : « Mon frère aîné et moi nous disputions tout le temps, je l’aimais », dit-il. « De toute façon, la moitié de mes amis là-bas n’étaient même pas français, c’étaient des Marocains et des Algériens… »

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C’est ici que French a été exposé à la scène hip-hop en plein essor dans sa nouvelle maison, en écoutant des artistes tels que le duo PNL et les rappeurs marseillais Jul et SCH. Il est clair que l’énorme influence des sons nord-africains sur la musique hip-hop du pays – qui était largement ignorée par les médias jusqu’à l’avènement des émissions en direct – a également eu un impact sur sa musique. Comme les frères Andrew du PNL, qui sont d’origine algérienne, les Français ont un flow sombre mais étrangement mélodique, comme des berceuses, ajoutant des inflexions à certaines syllabes. Malgré sa nouvelle passion, il s’est vite lassé de la vie de petite ville. Il a commencé à se faire mal: « J’ai pris p ***. » Il adore les films de gangsters et s’est peut-être présenté comme l’un de ces personnages lorsqu’il s’est impliqué dans des scènes locales suspectes. « Mais j’ai rarement été attrapé, » dit-il avec un sourire timide. « J’ai l’impression que quelque chose, quelqu’un, me regardait. »

Sa mère lui a donné le choix avant ses examens : s’il réussissait, il pourrait aller vivre avec son père en Angleterre. S’il échoue, vous lui permettrez de rejoindre l’armée. « J’étais si mauvais à l’école, j’étais si jeune et j’avais tellement d’énergie », dit-il. D’une manière ou d’une autre, il a annulé ses examens, mais vivre avec son père n’était pas comme il l’avait prévu. « Je n’y suis pas allé depuis longtemps », dit-il. « Je pense que nous sommes très similaires, et donc nous n’avons pas progressé. » Puis un ami a été accepté à l’Université de Greenwich, et il a demandé aux Français de venir s’écraser avec lui. Alors je me suis recroquevillé sur mon canapé musical [phase]dit-il en souriant. Pour lui, c’était le paradis : « J’ai eu la vie universitaire, mais je n’ai pas suivi les cours. Il a commencé à faire des petits boulots en restant entre la résidence universitaire et chez son ex-petite amie, installant la climatisation, travaillant, travaillant dans le bâtiment… Il n’a même pas commencé à rapper il y a trois ans, et même alors, il a gardé avec d’autres emplois. « Deux revenus, tu sais? » Il rénove actuellement la maison qu’il habite avec sa petite amie et leur chien, Lola. Son grand-père l’aide et lui dit ce qu’il fait mal.

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Il a fallu plus de deux ans au Français pour sortir sa première cassette, Ce n’était pas du tout une chose ordinaire. Mais elle est sortie à la fin. Les fans conviendront sûrement que cela valait la peine d’attendre. C’est une œuvre époustouflante et soigneusement pensée, avec des pièces pour piano comme l’ouverture de « Mercy », qui rappellera à l’auditeur le lauréat du prix Dave Mercury, et mon « cerveau » tendu et anxieux. Il y a un clin d’œil à l’héritage de sa mère via le violon à l’accent irlandais dans la chanson plus proche « Thrill ». Il chante avec un accent franc au-dessus du rythme d’un piège consécutif sur « Neverland », et dans une chanson « Make It Out », il montre comment il peut glisser de manière transparente entre les langues, offrant un avertissement trompeur au son doux : « Touche l’un de mes frères j’mets d’l » ‘argent sur ta tète / J’te promets l’ak47 envoie des balles come une lettre / Et ma belle ne t’inquiète pas chui dans la street c’est la vie / Elle aime lessters, aime les râpeurs et ces belles mélodies. , ne t’inquiète pas, je suis dans la rue, cette vie / Tu aimes les gangsters, tu aimes les rappeurs et ces belles mélodies ».

Avant que French ne vienne à notre entretien, son manager m’a raconté comment il avait dû le convaincre de continuer à lancer des pistes bilingues. Il ne voulait pas que ce soit un gadget, mais il craignait également que le public ne soit moins réceptif à un langage qu’il ne comprenait pas. « Je pense que les Anglais sont très égoïstes », dit-il en haussant les épaules. « C’est là le problème. Je pense que lorsqu’il s’agit de musique, ils doivent la comprendre. » Comme il le dit, le groupe d’adolescents assis derrière lui a commencé à jouer de la musique à partir d’un petit haut-parleur Bluetooth. La chanson ressemble au rappeur français Ninho. Une fois le morceau terminé, il passe directement au morceau de hip-hop en anglais. Le visage du Français est un portrait – pendant un instant, il a semblé convaincu que c’était une situation. mais non. Je dirais que c’est juste la preuve qu’il n’a rien à craindre. Il rit.

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Il était nerveux au début de l’interview, mais semble maintenant détendu et confiant. « Je ne m’inquiète pour rien », dit-il. toujours pas signé – Ce n’était pas normal Il est publié dans le cadre d’un accord de distribution avec Warner Corporation. Va-t-il signer Raed ? Il secoue la tête : « Je n’ai entendu que du mal des labels. A quoi ça sert ? » Et il s’en sort clairement bien sans, parce qu’il est mal à l’aise face à sa renommée grandissante : « Je n’aime pas ça. » Il admet qu’il peut avoir du mal à faire confiance aux gens. « Mais je pense que tout le monde aime ça », dit-il. « [This is] Juste un changement de mode de vie. Et si vous avez de bonnes personnes autour de vous, vous le saurez.

« Never Ordinary », la première mixtape de French the Kid, est sortie

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