Jacques Delors, architecte et ardent défenseur de l'unité européenne, décède à l'âge de 98 ans

Les hésitations de la France et de la Grande-Bretagne ont affaibli l’engagement en faveur de l’unité politique, c’est-à-dire des États-Unis d’Europe ambitieux. Cependant, quatre pays – l'Autriche, la Norvège, la Finlande et la Suède – ont rejoint l'union sous la présidence de Delors.

M. Delors a épousé Marie Lévail en 1948. Elle est décédée en 2020. Leur fils, Jean-Paul, est décédé d'une leucémie en 1982. Leur fille, Mme Aubry, est une éminente politicienne socialiste et maire de longue date de Lille. France. Outre elle, les survivants de M. Delors comprennent une petite-fille.

Alors que la fin de son mandat approchait, M. Delors était de plus en plus perçu comme déterminé à renforcer le pouvoir de l'UE sur ses États membres. Les critiques affirment que la montée d’une école de politiciens eurosceptiques en France, en Grande-Bretagne et au Danemark dans les années 1990 était une réaction à ses excès et une partie de son héritage.

Il reste cependant très populaire en France. En 1994, il a refusé de se présenter à la présidentielle, même si les sondages d'opinion le plaçaient en avance confortable sur Jacques Chirac, l'éventuel vainqueur.

Certains en Europe le considéraient également comme un modèle de leadership au plus profond de la crise de l’euro.

« Si Delors était aux commandes en Europe, Mitterrand en France et Kohl en Allemagne, les choses ne seraient pas les mêmes », a déclaré Theodoros Pangalos, vice-Premier ministre grec, en 2010.

Paul Lewisancien correspondant européen du Times, est décédé en 2022. Landon Thomas, Aurélien Breeden et Herbert Buchsbaum ont contribué au reportage.

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