La Barbade élit son premier président pour remplacer la reine du Royaume-Uni à la tête de l’État

Sandra Mason a été élue mercredi soir par un vote des deux tiers lors d’une session conjointe de la Chambre des représentants et du Sénat du pays. Le gouvernement, dans un communiqué, a qualifié sa nomination de jalon sur son « chemin vers la République ».

Ancienne colonie britannique qui a obtenu son indépendance en 1966, la nation d’un peu moins de 300 000 personnes avait maintenu des liens de longue date avec la monarchie du Royaume-Uni.

Mais de nombreux Barbadiens avaient depuis longtemps décidé de supprimer le statut de reine – et avec lui, la présence symbolique continue de l’impérialisme sur son règne. De nombreux dirigeants de ce siècle ont suggéré que le pays devienne une république.

Cela se produira finalement le 30 novembre, jour du 55e anniversaire de l’indépendance du pays vis-à-vis de la Grande-Bretagne, lorsque Mason prêtera serment.

Mason, un ancien juge qui est gouverneur général de l’île depuis 2018, a été la première femme à siéger à la Cour d’appel de la Barbade.

Le Premier ministre de la Barbade, Mia Motley, a qualifié l’élection d’un président de « moment décisif » dans la carrière du pays.

« Nous venons de choisir parmi nous une femme unique et passionnée de la Barbade, qui ne prétend pas être autre chose (et) reflète nos valeurs », a déclaré Motley après l’élection de Mason.

Plusieurs pays ont abandonné la reine à la tête de l’État au cours des années qui ont suivi leur indépendance, Maurice étant le dernier pays à le faire en 1992. Cela fait de la Barbade le premier pays en près de trois décennies à renverser un monarque.

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La reine est toujours chef d’État dans plus d’une douzaine d’autres pays anciennement sous domination britannique, dont l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et la Jamaïque.

Waseem Mulla de l’Atlantic Council, un groupe de réflexion, a déclaré à Reuters que les élections pourraient profiter à la Barbade au pays et à l’étranger.

Mola a déclaré que cette décision ferait de la Barbade, un petit pays en développement, un acteur plus légitime de la politique mondiale, mais qu’elle pourrait également servir de « mouvement unificateur et nationaliste » qui pourrait profiter à ses dirigeants actuels dans le pays.

« D’autres dirigeants caribéens et leurs citoyens sont susceptibles de saluer cette décision, mais je ne m’attends pas à ce que d’autres emboîtent le pas », a ajouté Mola. « Cette décision ne sera envisagée que si elle est dans l’intérêt de chaque pays. »

Motley a déclaré que la décision du pays de devenir une république n’était pas une accusation de son passé britannique.

« Nous attendons avec impatience la poursuite de nos relations avec le monarque britannique », a-t-elle déclaré.

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