La compagnie de ferry britannique licencie 800 travailleurs ; Certains refusent de quitter les navires

Par Anna Cuban | CNN

Une compagnie de ferry britannique appartenant à Dubaï a licencié 800 marins jeudi, provoquant le chaos dans certains des plus grands ports du pays et incitant les responsables syndicaux à exhorter les travailleurs à occuper leurs navires.

P&O Ferries transporte chaque année plus de 10 millions de passagers et 2,2 millions d’unités de fret entre les ports britanniques et européens. La société, détenue par Dubai World Logistics Group, a déclaré avoir eu recours à des licenciements massifs pour assurer sa survie.

« Dans son état actuel, P&O Ferries n’est pas une entreprise viable. Nous avons subi une perte de 100 millions de livres sterling (130 millions de dollars) d’une année sur l’autre, qui a été couverte par la société mère DP World », a déclaré un porte-parole de CNN Business dans un communiqué.

« Ce n’est pas durable. Notre survie dépend de changements rapides et significatifs maintenant », a ajouté le porte-parole.

Le rejet immédiat a provoqué une tempête politique, les législateurs des deux principaux partis du Royaume-Uni condamnant la décision de l’entreprise. Le gouvernement a repris la décision au parlement jeudi.

« Le comportement que nous avons vu aujourd’hui est totalement inacceptable », a déclaré aux législateurs Robert Curtis, secrétaire à l’Aviation et à la Marine.

Le législateur conservateur Hugh Merriman, qui préside la commission des transports du Parlement, a qualifié la fusillade de masse d ‘ »épouvantable » et a remis en question sa légalité.

« Le gouvernement doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour s’assurer que cet accord d’embauche épouvantable ne se concrétise pas », a-t-il déclaré dans un communiqué. Il a ajouté que DP World « doit comprendre que les clients britanniques ne traiteront pas avec des entreprises qui traitent leurs employés avec mépris ».

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P&O Ferries a déclaré qu’il fournirait des « rémunérations améliorées » aux employés licenciés. Il a déclaré que les services seront suspendus au cours des prochains jours et que les passagers seront réservés avec d’autres transporteurs.

La société a demandé jeudi à l’équipage de débarquer les passagers et de récupérer la cargaison de leurs navires, selon une note aux employés que le député britannique Carl Turner a partagée sur Twitter. Dans la note, la société a déclaré qu’elle s’attendait à « de graves perturbations » dans les ports en conséquence.

P&O Ferries opère jusqu’à 70 croisières par jour entre le port britannique de Douvres et la France. Le port est un moteur majeur de l’économie britannique, représentant jusqu’à 17% du commerce de marchandises du pays avant le Brexit, selon le cabinet de conseil Oxera.

RMT, un syndicat représentant les travailleurs des transports, avait émis l’hypothèse avant l’annonce de jeudi que des centaines de ses membres seraient remplacés par des travailleurs étrangers – et leur avait ordonné de rester à bord.

Turner, qui représente la ville de Hull dans le nord de l’Angleterre, a déclaré qu’un officier du RMT à bord du Pride of Hull lui avait dit qu’au moins 72 membres d’équipage avaient refusé de débarquer. Turner a déclaré avoir visité le King George Dock, où se trouve le navire, et avoir vu deux bus d’employés de l’agence attendant de monter à bord de l’avion ainsi que deux minibus pour les agents de sécurité.

Mark Dickinson, secrétaire général de Nautilus International, un syndicat représentant les travailleurs maritimes, a qualifié ces licenciements de « trahison des travailleurs britanniques ».

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Susanna Streeter, analyste principale des investissements et des marchés chez Hargreaves Lansdown, a déclaré que la façon dont l’entreprise a licencié des travailleurs ne l’aiderait probablement pas à gagner des clients.

« Cela pourrait rapidement se transformer en un grave casse-tête pour la réputation de l’entreprise, avec une lutte syndicale majeure à l’horizon », a déclaré Streeter.

Rustam Tata, l’avocat de l’employeur et président du cabinet d’avocats DMH Stallard, a déclaré qu’il semblait que P&O Ferries tentait d’éviter de renégocier les salaires avec ses travailleurs et de les remplacer par des employés d’agence.

« Pour les employés qui ont été ou sont sur le point d’être licenciés, ils auront certainement des plaintes pour licenciement abusif », a déclaré Tata.

«Il faut se demander dans quelle mesure l’intégrité de la marque P&O est affectée non seulement par le fait de la redondance, mais aussi par l’approche apparemment entièrement planifiée adoptée pour une si grande proportion de ses effectifs et le mépris de certains éléments très fondamentaux. relations avec les employés.

Le commerce britannique a été touché par la pandémie et la sortie du pays de l’Union européenne. Le Bureau de la responsabilité budgétaire a déclaré en octobre que le commerce de marchandises avec le reste du monde était revenu à 7 % en dessous des niveaux de 2019 en août de l’année dernière, tandis que le commerce avec l’Union européenne restait en baisse de 15 %.

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