La NASA et la JAXA dépannent un nouveau satellite d'astronomie à rayons X

NOUVELLE-ORLÉANS — Un satellite japonais d'astronomie à rayons X, avec la contribution de la NASA et de l'Agence spatiale européenne, fonctionne bien en orbite quatre mois après son lancement, à l'exception d'un problème qui pourrait affecter l'un de ses instruments.

L'agence spatiale japonaise JAXA a lancé le 6 septembre la mission d'imagerie et de spectroscopie à rayons X (XRISM) à bord du H-2A. XRISM remplace le vaisseau spatial Hitomi, qui est tombé en panne peu de temps après son lancement en 2016.

L'Agence japonaise d'exploration aérospatiale et la NASA ont publié le 5 janvier les premières données de XRISM, montrant les performances de ses deux principaux instruments, un spectromètre appelé Resolve et un imageur appelé Xtend. La NASA a collaboré avec l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) pour développer Resolve et a également construit le réseau de miroirs à rayons X du vaisseau spatial.

La mise en service officielle de XRISM devrait être achevée à la fin du mois, a déclaré Richard Kelly, chercheur principal américain pour XRISM au Goddard Space Flight Center de la NASA.Recherche et développement L'American Astronomical Society se réunit ici le 8 janvier. « Le vaisseau spatial fonctionne très bien », a-t-il déclaré, le matériel répondant ou dépassant la plupart des exigences.

Il a dit que le seul problème sérieux était l'ouverture de la porte pour résoudre le problème. Cette porte était censée s'ouvrir après le lancement, mais elle ne s'est pas ouverte malgré de nombreuses tentatives.

La porte comporte une fenêtre en béryllium et un grillage en acier inoxydable. Le béryllium est relativement transparent aux rayons X, donc même si la porte reste fermée, l'appareil est toujours capable de fonctionner mais avec un débit réduit, notamment pour les rayons X de faible énergie.

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« La JAXA est très sérieuse et enquête activement sur ce qui se passe ici », a déclaré Kelly. Il n'a pas estimé les chances que ces efforts permettraient d'ouvrir la trappe, mais « les gens sont très optimistes quant à sa capacité à l'ouvrir un jour ».

« C'est frustrant maintenant pour notre équipe et nos scientifiques qui veulent utiliser l'observatoire, mais il faut avoir une vue d'ensemble ici », a-t-il déclaré, notant que la plupart des travaux scientifiques prévus pour Resolve impliquaient des rayons X avec des énergies plus faibles et plus élevées. . Affecté par la porte. « Nous devrons simplement garder un œil sur certaines cibles pendant un certain temps encore. »

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