La NASA vise à lancer la fusée SLS en seulement deux mois

Zoom / La fusée du système de lancement spatial reviendra au bâtiment d’assemblage des véhicules cette semaine.

Trevor Mahelman

L’Agence spatiale américaine a passé beaucoup de temps à concevoir, développer, construire et tester la fusée Space Launch System. Lorsque la NASA a créé le programme de fusées en 2010, les législateurs américains ont déclaré que le SLS renforcé devrait être prêt à être lancé en 2016.

Bien sûr, cette cible de lancement et bien d’autres sont passées. Mais maintenant, après plus d’une décennie et plus de 20 milliards de dollars de financement, la NASA et son groupe de sous-traitants sont sur le point de déclarer la fusée de 111 mètres prête pour son premier lancement.

Le 20 juin, la NASA a réussi Nombre de missiles jusqu’à T-29 secondes Pendant le test de ravitaillement avant le lancement. Bien qu’il n’ait pas atteint les secondes T-9, comme l’avait été l’objectif initial, les ingénieurs de l’agence ont collecté suffisamment de données pour satisfaire les informations nécessaires pour procéder au lancement.

Lors de deux conférences de presse la semaine dernière, les responsables de la NASA ont refusé de préciser une cible de lancement de mission. Cependant, dans une interview mardi avec Ars, l’officier supérieur d’exploration de la NASA, Jim Frey, a déclaré que l’agence travaillait vers une fenêtre de lancement du 23 août au 6 septembre.

« C’est ce que nous visons », a déclaré Frey. « Nous serions idiots de ne pas cibler cela maintenant. Nous avons fait des progrès incroyables la semaine dernière. »

Vient ensuite le retour de la fusée SLS et du vaisseau spatial Orion au bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center pour les derniers préparatifs de lancement, y compris l’armement du système de terminaison de vol. Une équipe de techniciens et d’ingénieurs remplacera également le joint de la « déconnexion rapide » où une fuite d’hydrogène a été observée lors du chargement du carburant.

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Free a déclaré que le déclin pourrait commencer dès jeudi, et les travailleurs ont présenté leurs plans pour s’attaquer à la voiture lors d’un revirement relativement rapide. « Ce groupe sait exactement ce qu’il doit faire à notre retour », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que nous nous élargissions pour y arriver. Nous pourrions nous pousser un peu, mais nous ne ferions rien de stupide. » Dans cette chronologie, le SLS pourrait revenir sur la rampe de lancement en aussi peu que deux mois.

Cette mission Artemis I ne transportera aucun humain à bord, mais elle servira de vol d’essai pour la fusée massive, la plus grande que la NASA ait construite depuis la fusée Saturn V que l’agence a utilisée pour voler dans le programme Apollo. Une deuxième mission, Artemis II, transportera un équipage de quatre astronautes autour de la lune. Cela n’arrivera probablement pas avant 2025. Le premier atterrissage humain sur la lune, Artemis III, aura probablement lieu un an ou deux après la réussite d’Artemis 2.

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