La prochaine tentative de libération d’Artemis I pourrait ne pas avoir lieu avant la fin de l’année

Périodes de publication futuresy compris en septembre et octobre, dépend de ce que l’équipe décidera en début de semaine prochaine, mais cela se traduit par un délai minimum d’au moins plusieurs semaines.

« Nous ne lancerons pas pendant cette période de lancement », a déclaré Jim Frey, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA. « Nous ne sommes pas là où nous voulions être. »

Frey a déclaré que la pile, y compris la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion, devrait se retirer dans le bâtiment d’assemblage de véhicules, à moins qu’ils ne reçoivent une dérogation de portée, qui est exploitée par l’US Space Force.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré que la navette avait été ramenée au bâtiment d’assemblage de véhicules 20 fois avant le lancement et a noté que le coût de deux gommages était bien inférieur à un échec.

« Nous ne tirons pas tant que nous ne pensons pas qu’il a raison », a déclaré Nelson. « Ces équipes ont travaillé dessus et c’est la conclusion à laquelle elles sont parvenues. Je considère cela dans le cadre de notre programme spatial, où la sécurité est en tête de liste. »

L’épurateur a été appelé à 11 h 17 HE, trois heures avant le début de la fenêtre de lancement.

Artemis devait décoller samedi après-midi, mais ces plans ont été abandonnés après que les membres de l’équipe ont découvert une fuite d’hydrogène liquide et ont passé une grande partie de la matinée à essayer de la résoudre. L’hydrogène liquide est l’un des propulseurs utilisés dans le grand étage central de la fusée. La fuite a empêché l’équipe de lancement de remplir le réservoir d’hydrogène liquide malgré diverses procédures de dépannage.

Auparavant, une petite fuite avait été observée dans cette zone, mais elle est devenue une fuite beaucoup plus importante samedi. L’équipe pense que l’événement de surpression a peut-être endommagé le joint souple du contact liquide-hydrogène, mais ils devront y regarder de plus près.

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« Ce n’était pas une fuite gérable », a déclaré Mike Sarafin, chef de mission d’Artemis.

C’est la deuxième fois en une semaine que l’agence spatiale doit interrompre le compte à rebours avant le lancement face à des problèmes techniques. La première tentative de lancement a été annulée, lundi, après divers problèmes survenus, notamment avec un système destiné à refroidir les moteurs de la fusée avant le décollage et diverses fuites apparues lors du ravitaillement de la fusée.

Une fuite d’hydrogène liquide a été détectée samedi à 7 h 15 HE dans la cavité de séparation rapide alimentant la fusée en hydrogène dans la section moteur de l’étage primaire. C’était une fuite différente de celle avant le lancement qui s’est éclaircie lundi.

Les contrôleurs de lancement ont chauffé la ligne dans le but d’obtenir un joint hermétique et de reprendre le flux d’hydrogène liquide avant qu’une fuite ne se produise à nouveau. Ils ont arrêté le flux d’hydrogène liquide et ont procédé à « fermer la vanne utilisée pour le remplir et le vidanger, puis à augmenter la pression sur une ligne de transmission au sol avec de l’hélium pour tenter de la refermer », selon la NASA.

Le plan de dépannage n’a pas fonctionné. L’équipe a tenté de remettre le premier plan en place pour chauffer la ligne, mais la fuite s’est reproduite après avoir redémarré manuellement le flux d’hydrogène liquide.

Selon la météorologue Melody Lovin, il y avait 60 % de chances que les conditions météorologiques soient favorables pour le lancement.

La pile Artemis I, qui comprend la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion, reste sur Launchpad 39B au Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride.

La mission Artemis I n’est que le début d’un programme visant à ramener des humains sur la Lune et à faire atterrir des missions habitées à la surface de Mars. Nelson a déclaré que les problèmes lors des deux premiers gommages n’ont causé aucun retard dans les futures missions Artemis.

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Au cours des derniers jours, l’équipe de lancement a pris le temps de résoudre des problèmes, tels qu’une fuite d’hydrogène, qui a fait surface avant le lancement prévu de lundi, avant qu’elle ne soit supprimée. L’équipe a également effectué une évaluation des risques pour un problème de conditionnement du moteur et une rupture de mousse qui est également apparue, selon des responsables de la NASA.

Les deux étaient considérés comme des risques acceptables avant le début du compte à rebours avant le lancement, selon Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis.

Lundi, un capteur dans l’un des quatre moteurs RS-25 de la fusée, identifié comme moteur 3, a montré que le moteur ne pouvait pas atteindre la plage de température appropriée requise pour démarrer le moteur au décollage.

Les moteurs doivent être conditionnés thermiquement avant que le propulseur super froid ne les traverse avant le décollage. Pour éviter que les moteurs ne subissent des chocs de température, les contrôleurs de lancement augmentent progressivement la pression du réservoir d’hydrogène liquide à l’étage primaire dans les heures précédant le lancement pour envoyer une petite quantité d’hydrogène liquide aux moteurs. C’est ce qu’on appelle le « saignement ».

L’équipe a depuis déterminé qu’il s’agissait d’un mauvais capteur fournissant la lecture – ils prévoient de jeter le capteur défectueux à l’avenir, selon John Blevins, ingénieur en chef de Space Launch Systems.

Aperçu des missions

Une fois Artemis I lancé, le voyage d’Orion prendra 37 jours pour se rendre sur la Lune, en orbite et revenir sur Terre – parcourant un total de 1,3 million de miles (2,1 millions de km).

Bien que la liste des passagers n’inclue aucun humain, elle inclut des passagers : trois mannequins et un tour en peluche Snoopy à Orion.

L’équipage à bord d’Artemis I peut sembler un peu inhabituel, mais chacun sert un objectif. Snoopy agira comme un indicateur d’apesanteur Cela signifie qu’il commencera à flotter à l’intérieur de la capsule dès qu’il atteindra l’environnement spatial.
mannequins, nommés Commandant Monnequin Campos, Helga et ZoharIl mesurera le rayonnement de l’espace lointain que les futurs équipages pourront tester et tester de nouvelles technologies pour les combinaisons et les armures. Une expérience biologique transportant des graines, des algues, des champignons et des levures également cachés à l’intérieur d’Orion Mesurer comment la vie réagit également à ce rayonnement.
Additionnel Expériences scientifiques et présentations technologiques Ils montent également un anneau sur la fusée. De là, 10 petits satellites, appelés CubeSats, se sépareront et emprunteront des routes distinctes pour recueillir des informations sur la Lune et l’environnement de l’espace lointain.
Les caméras à l’intérieur et à l’extérieur d’Orion partageront des photos et des vidéos tout au long de la mission, Y compris des vues en direct de l’expérience Callisto, qui captera un flux du commandant Monekin Campos assis dans le siège du capitaine. Et si vous avez un appareil compatible avec Amazon Alexa, vous pouvez lui demander où se trouve la tâche chaque jour.

Attendez-vous à voir des vues de Earthrise similaires à celles qui ont été partagées pour la première fois lors de la mission Apollo 8 en 1968, mais avec des caméras et une technologie bien meilleures.

Artemis I présentera la première expérience biologique dans l'espace lointain
La mission inaugurale du programme Artemis débutera une phase de l’exploration spatiale de la NASA qui vise à débarquer divers équipages d’astronautes dans des régions de la lune jusque-là inexplorées – l’Artemis II et Artémis III Missions prévues pour 2024 et 2025 respectivement – délivrant éventuellement des missions habitées sur Mars.

Kristen Fisher de CNN a contribué à cette histoire.

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