La suppression progressive des dépenses de Covid entraînera des problèmes pratiques et des batailles ministérielles

Le Dialogue économique national (NED) est généralement mené dans le contexte de prévisions économiques détaillées pour l’année à venir. Les incertitudes concernant la pandémie ont bouleversé la planification cette année – mais les tensions au sein du gouvernement concernant la fixation des futurs objectifs budgétaires alors que le pays sort du pire de la pandémie. Ainsi, les discussions NED de cette année se déroulent sans une analyse claire des ressources qui pourraient être disponibles le jour du budget.

Dans ce contexte, il est significatif que le Taoiseach Micheál Martin ait utilisé sa rhétorique dans le dialogue pour souligner la nécessité de mettre fin aux dépenses privées sur Covid-19 «d’ici un an environ» – et que toutes les parties reconnaissent les compromis qui se présentent avant Finances publiques.

Que les ministres des Finances et des Dépenses publiques, Paschal Donohue et Michael McGrath, aient amené la même question au dialogue n’est pas une surprise – ils font de même depuis un certain temps maintenant. Mais l’intervention du Taoiseach suggère qu’il existe désormais un accord pour fixer de nouveaux objectifs budgétaires dans le cadre de la déclaration économique d’été, un document de mi-année qui devrait être publié prochainement.

Cela constituerait un compromis clair pour les collègues ministériels concernant les dépenses d’urgence sur Covid-19.

Les dépenses publiques totales sont passées du taux annuel de 70 milliards d’euros avant la pandémie à 90 milliards d’euros aujourd’hui. Maintenir ce niveau, a noté McGrath, signifie soit risquer une poursuite du déficit important, soit augmenter les impôts.

Avec la reprise de l’économie, a déclaré Donohue, l’État ne pouvait tout simplement pas continuer à mener une politique budgétaire fortement expansionniste, même si certains secteurs avaient encore besoin d’un soutien continu.

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La suppression progressive des dépenses privées sur Covid-19 créera des problèmes politiques et commerciaux, et impliquera également une série de batailles ministérielles – il y a des demandes autour de la table qui nécessitent un soutien et des dépenses continues dans de nombreux domaines et cet argent doit être réaffecté pour y répondre. Les réductions de dépenses d’urgence sont “fondamentales à la mission de sécuriser nos finances nationales au cours de la période à venir”, a déclaré McGrath.

L’analyse du gouvernement et l’analyse de l’organisme de surveillance budgétaire, l’Irish Financial Advisory Council (IFAC), indiquent que le pays peut se permettre l’augmentation de la dette nationale résultant de la pandémie – avec 250 milliards d’euros de capital – au bilan. L’argent a été emprunté à des taux d’intérêt exceptionnellement bas et est maintenant fermé, au moins jusqu’à ce que l’argent soit refinancé.

Cependant, il existe une foule d’autres pressions sur les dépenses qui sont sur la bonne voie – changement climatique, vieillissement de la population, logement, Sláintecare, etc. Espérons qu’une croissance économique plus élevée paiera une partie des factures, mais l’IFAC prévient que d’autres dépenses qui dépassent déjà ce plan nécessiteront des impôts plus élevés dans les années à venir.

Beaucoup dépendra de la politique de la Banque centrale européenne. La Banque centrale européenne a promis de continuer à aider les gouvernements à emprunter de l’argent jusqu’en mars – et de ne pas retirer le tapis trop rapidement. Les taux d’intérêt devraient rester bas pendant un certain temps à la suite de la pandémie, mais avec la reprise de la croissance dans la zone euro, personne ne le sait vraiment.

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règles budgétaires

Un document gouvernemental publié lundi révisant la législation d’urgence budgétaire avertit qu’il y a désormais plus de raisons de s’attendre à ce que “l’environnement politique favorable” change que de rester le même. Il s’agit des taux de la Banque centrale européenne et des règles budgétaires de l’UE, qui ont été suspendus jusqu’à la fin de l’année prochaine.

Il est clair qu’il y a une pression sur le Cabinet des deux principaux départements économiques pour qu’il s’engage à dépenser. Mais il y a une énorme pression politique à dépenser – en particulier sur la santé et le logement.

Cela se déroulera jusqu’au jour du budget.

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