La victoire du Maroc en Coupe du monde suscite des sentiments mitigés au Sahara occidental

Laâyoune, Sahara occidental (AFP) – Après le coup de sifflet final de chaque match, le Maroc a remporté la finale de la Coupe du mondeDes foules ont émergé des maisons et des cafés de la plus grande ville du Sahara occidental, célébrant pendant des heures.

Parmi les fêtards figuraient des Sahraouis appartenant à un groupe ethnique qui a demandé l’indépendance du Sahara occidental depuis que le Maroc a annexé le territoire contesté. En 1975. D’autres Sahraouis ont défendu la défaite du Maroc sur le terrain de football ou ont refusé de participer aux festivités.

Ils accusent les autorités marocaines de réprimer de plus en plus les militants indépendantistes et de promouvoir le succès de l’équipe du Qatar à la Coupe du monde pour détourner la population des défis économiques.

Mais la présence de quelques supporters sahraouis acclamant le Maroc dans les rues de Laayoune illustre la force fédératrice de la première équipe arabe ou africaine à avoir avancé jusqu’ici dans le plus grand événement sportif mondial. L’équipe nationale marocaine, connue sous le nom de Lions de l’Atlas, affrontera la France, championne en titre, en demi-finale mercredi.

Salek El Yazid, un jeune Sahraoui d’El-Ayoun, a déclaré que « le succès historique de l’équipe nationale marocaine » a créé un sentiment collectif de « joie écrasante qui a inclus tous les Arabes et Africains, malgré le mécontentement constant envers l’Etat marocain ».

Il l’a décrit comme le signe d’un changement progressif des mentalités chez les jeunes Sahraouis qui ont grandi sous la domination marocaine et sous un cessez-le-feu de 1991 qui a mis fin à un conflit de 16 ans entre les forces marocaines et les combattants du Polisario soutenus par l’Algérie.

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« Avec la croissance des générations fusionnant et coexistant dans un environnement commun, il est devenu naturel de trouver des Sahraouis célébrant la victoire de l’équipe nationale marocaine », a déclaré Al-Yazid. « Beaucoup de Sahraouis ont surmonté le problème d’identité causé par des décennies de lutte politique. »

Cependant, un référendum tant attendu sur l’avenir du territoire n’a pas eu lieu. Les hostilités de faible intensité reprennentce qui met la trêve en danger d’effondrement au Sahara Occidental, qui est sous contrôle marocain.

Les Sahraouis constituent une minorité de la population de la région de 350 000 habitants, une zone de la taille du Colorado riche en phosphate et en zones de pêche. Les autres, après près d’un demi-siècle d’efforts de réinstallation, sont pour la plupart des Marocains. D’autres Sahraouis vivent dans la partie du Sahara Occidental dirigée par le Polisario ou dans des camps de réfugiés en Algérie.

Les soirs de match de Coupe du monde, l’ambiance est à la fois festive et raffinée.

Lors des tournois passés, les Sahraouis ont généralement soutenu l’équipe nationale algérienne. Les militants ont accusé la police marocaine d’avoir violemment réprimé les célébrations des victoires algériennes. L’Algérie ne s’est pas qualifiée pour la Coupe du monde cette année.

Lorsque le Maroc a affronté l’Espagne la semaine dernière, certains Sahraouis ont salué la victoire du Maroc et d’autres portaient des T-shirts soutenant l’Espagne, l’ancien dirigeant colonial du Sahara occidental. Certains d’entre eux ont jeté des pierres sur ceux qui célébraient la victoire marocaine.

Mohamed El Yousfi, un Marocain résidant à Laayoune, a déclaré comprendre le ressentiment, le qualifiant de « étroitement lié au conflit du Sahara ».

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Certains sahraouis, dit-il, se réjouissent de la bonne volonté, et d’autres « détestent tout ce qui vient du Maroc ».

« Les Marocains heureux tombent parfois dans le piège de la politique et répètent des phrases comme » nous avons vaincu la rancune contre l’ennemi «  », a déclaré Yousfi, faisant référence aux Sahraouis qui ne sont pas satisfaits de la victoire du Maroc.

Les militants indépendantistes sahraouis affirment que l’équipe nationale marocaine ne peut être séparée du Royaume du Maroc lui-même.

Moubarak Mamine, un militant du Front Polisario à Laâyoune, a déclaré que l’équipe représente la Ligue royale de football, et donc la monarchie, « qui est pour nous la cause de la tragédie de notre peuple à travers son occupation forcée du Sahara occidental ».

« Le football est un outil utilisé par le régime marocain pour détourner l’attention du peuple marocain de ses problèmes fondamentaux, en particulier à la lumière de la détérioration des conditions économiques et sociales dans le pays », a déclaré Marmin.

Le Maroc nie l’existence d’un conflit armé dans ce qu’il appelle ses « provinces du sud » et est devenu de plus en plus affirmé dans la défense de sa revendication sur le Sahara occidental ces dernières années.

Le royaume a reçu un coup de pouce majeur – et les militants indépendantistes ont porté un coup dur – lorsqu’en 2020, les États-Unis ont reconnu la souveraineté du Maroc sur le territoire en échange de la normalisation des relations avec Israël.

L’ascension du Maroc sur l’échelle de la Coupe du monde a surpris les fans du monde entier, y compris du Sahara occidental.

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Le journaliste sportif Belfater Abdel-Wahab a déclaré que les célébrations qu’il couvrait à El-Ayoun ne ressemblaient à aucune de celles dont la ville avait été témoin.

« Toute la foule est sortie à Laayoune » alors que le Maroc battait un adversaire après l’autre pour atteindre les demi-finales. Il l’a décrit comme « une merveilleuse célébration de l’esprit sportif, parée de drapeaux nationaux (marocains) et de costumes traditionnels (sahraouis) ».

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup Et le https://twitter.com/AP_Sports

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