SpaceX Booster lancé pour la 15e fois sur la mission Starlink – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: Regardez notre rediffusion en direct du lancement du Falcon 9 avec la mission Starlink 4-37.

SpaceX a lancé samedi 54 satellites Internet Starlink depuis le Kennedy Space Center en Floride, en utilisant un booster Falcon 9 pour son 15e vol dans l’espace, un record pour la flotte de fusées réutilisables de la société.

Le Falcon 9 de 229 pieds (70 mètres) a décollé samedi à 16 h 32 min 30 s HNE (21 h 32 min 30 s GMT) du complexe de lancement 39A. Il s’agissait du troisième lancement de Falcon 9 en moins de 34 heures, après les missions de vendredi depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral – à quelques kilomètres seulement de la plate-forme 39A – et de la base de la Force spatiale de Vandenberg en Californie.

Ces vols ont déployé le satellite américano-français SWOT, conçu pour surveiller les ressources en eau de surface de la Terre, et deux satellites commerciaux à large bande de la constellation O3b mPOWER de SES.

SpaceX a retardé le lancement de Starlink, désigné Starlink 4-37, de vendredi pour se concentrer sur la mission O3b mPOWER pour SES, l’un des plus anciens clients de SpaceX.

Virant au nord-est de la côte spatiale de la Floride, Falcon 9 vise une orbite terrestre basse inclinée de 53,2 degrés par rapport à l’équateur. L’étage supérieur de la fusée a lancé 54 satellites Starlink emballés à plat environ 15 minutes après le début de la mission.

Les satellites à bord du Falcon 9 ajouteront à l’Internet haut débit et à faible latence du consommateur. Actuellement, les abonnés peuvent se connecter au réseau Starlink dans plus de 40 pays et régions.

Le propulseur du premier étage de la mission Starlink 4-37 a établi un record pour une fusée réutilisable SpaceX. L’étape de rappel, numéro de queue B1058, a fait ses débuts le 30 mai 2020, avec le lancement historique des astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken lors de la première mission de vol spatial habité de SpaceX.

Il a maintenant volé 15 fois jusqu’à présent, aidant à mettre 777 satellites en orbite, dont 54 satellites Internet Starlink lancés samedi. Les missions effectuées par le B1058 comprenaient le lancement d’un satellite de communication militaire pour la Corée du Sud, une mission de fret de station spatiale, deux missions de transport de petits satellites et 10 vols avec des satellites Starlink.

Debout au complexe de lancement 39A le 16 décembre, la fusée Falcon 9 est prête à être lancée avec 54 satellites Internet Starlink. Crédit : Stephen Clark/Spaceflight Now

Le lancement de samedi était la première mission Starlink de SpaceX depuis le 27 octobre. Depuis lors, SpaceX a lancé neuf missions consécutives pour des clients commerciaux et le gouvernement américain.

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Après la mission de samedi, SpaceX a lancé 3612 satellites Starlink en orbite, y compris des prototypes et des engins spatiaux défaillants. La société compte actuellement plus de 3 200 satellites Starlink en exploitation dans l’espace, dont environ 3 000 en fonctionnement et près de 200 en orbite opérationnelle, D’après le tableau de Jonathan McDowellexpert en suivi des activités de vol spatial et astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

54 nouveaux satellites Starlink ont ​​été lancés dans l’une des cinq « coquilles » orbitales de la constellation Internet de SpaceX.

SpaceX Shell 4 a ciblé une mission samedi. L’architecture du réseau comprend des satellites volant à quelques centaines de kilomètres de haut, en orbite avec des inclinaisons de 97,6°, 70°, 53,2° et 53,0° par rapport à l’équateur. Le vaisseau spatial envoie des signaux Internet à large bande aux consommateurs du monde entier, et la connectivité est désormais disponible sur les sept continents avec des tests en cours dans une station de recherche en Antarctique.

SpaceX est plus qu’à mi-chemin avec le déploiement de la flotte initiale de 4 400 satellites Internet Starlink. La société a reçu l’approbation de la Federal Communications Commission pour éventuellement lancer et exploiter jusqu’à 12 000 engins spatiaux Starlink, et SpaceX a indiqué qu’elle pourrait viser à lancer jusqu’à 42 000 satellites Starlink en orbite.

SpaceX développe une conception de satellite améliorée beaucoup plus grande que Starlink qui sera lancée sur la méga-fusée Starship de nouvelle génération de la société. Mais le vaisseau spatial n’a pas encore tenté de lancement en orbite terrestre basse, et les retards dans le développement et les tests de la nouvelle fusée obligeront probablement SpaceX à commencer à lancer une version plus petite de la nouvelle conception de satellite Starlink sur les fusées Falcon 9.

Le réseau Starlink est conçu comme un projet pour aider à attirer des revenus pour financer l’ambition de SpaceX de construire une base sur Mars. La fusée Starship elle-même, conçue pour être entièrement réutilisable avec des coûts d’exploitation relativement faibles, est au cœur du rêve d’Elon Musk sur Mars.

Le lancement de samedi était le 59e lancement de SpaceX jusqu’à présent en 2022. Deux autres lancements de Falcon 9 sont prévus avant la fin de l’année, l’un depuis la Floride et l’autre depuis la Californie.

Le taux de lancement plus élevé a été soutenu par des délais plus courts entre les missions sur les rampes de lancement en Floride et en Californie, et la réutilisation par SpaceX des boosters Falcon 9 et du carénage de charge utile. Les lancements transportant des satellites pour le réseau Internet Starlink de SpaceX, comme la mission de samedi, ont représenté plus de la moitié des vols Falcon 9 de la société jusqu’à présent cette année.

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Crédit: Spaceflight Now

L’équipe de lancement de SpaceX, stationnée à l’intérieur du centre de contrôle de lancement au sud de la station de compte à rebours de la Force spatiale de Cap Canaveral samedi, a commencé à charger du kérosène condensé ultra-froid et des propulseurs à oxygène liquide dans le véhicule Falcon 9 en T-moins 35 minutes.

Un matériau sous pression d’hélium a également coulé dans la fusée au cours de la dernière demi-heure du compte à rebours. Au cours des sept dernières minutes avant le décollage, les moteurs principaux du Falcon 9 Merlin sont thermiquement conditionnés pour le vol grâce à une procédure connue sous le nom de « refroidissement ». Les systèmes de guidage et de sécurité sur le terrain du Falcon 9 sont également configurés pour le lancement.

Après le décollage, la fusée Falcon 9 a dirigé ses 1,7 million de livres de puissance – produites par neuf moteurs Merlin – pour se diriger dans l’Atlantique nord-est.

Le missile a dépassé la vitesse du son en une minute environ, puis a arrêté ses neuf moteurs principaux deux minutes et demie après le décollage. L’étage d’appoint tiré depuis l’étage supérieur du Falcon 9 a ensuite tiré des impulsions à partir de propulseurs de commande de gaz froid et d’ailettes de calandre en titane étendues pour aider à guider le véhicule dans l’atmosphère.

Une brûlure de frein a ralenti le missile alors qu’il descendait du drone « il suffit de lire les instructions » à environ 400 miles (650 kilomètres) environ neuf minutes après le décollage.

Le carénage de charge utile réutilisable du Falcon 9 a été jeté lors de la combustion du deuxième étage. Le navire de sauvetage était également en poste dans l’Atlantique pour récupérer les moitiés de cône de nez après qu’elles aient été pulvérisées sous parachutes.

L’atterrissage du premier étage de la mission de samedi s’est produit quelques instants après le blocage du moteur du deuxième étage du Falcon 9 pour mettre les satellites Starlink en orbite. Il a été confirmé que les 54 vaisseaux spatiaux Starlink, construits par SpaceX à Redmond, WA, se séparent d’une fusée Falcon 9 à T + plus 15 minutes 22 secondes.

Les tiges de retenue sont libérées de la pile de charge utile Starlink, permettant aux satellites emballés à plat de voler librement de l’étage supérieur du Falcon 9 en orbite. Les 54 engins spatiaux lanceront les panneaux solaires, les propulseront à travers les étapes d’activation automatisée, puis utiliseront des moteurs ioniques alimentés au krypton pour les manœuvrer en orbite opérationnelle.

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L’ordinateur de guidage du Falcon 9 vise à déployer les satellites sur une orbite elliptique à une inclinaison de 53,2 degrés par rapport à l’équateur. Les satellites utiliseront des propulseurs embarqués pour effectuer le reste du travail afin de se placer sur une orbite circulaire à 335 miles (540 kilomètres) au-dessus de la Terre.

Après avoir atteint son orbite opérationnelle, les satellites entreront en service commercial et commenceront à transmettre des signaux à large bande aux consommateurs, qui pourront acheter le service Starlink et se connecter au réseau via une station au sol fournie par SpaceX.

Fusée: Faucon 9 (B1058.15)

Charge utile: 54 satellites Starlink (Starlink 4-37)

Site de lancement: LC-39A, Centre spatial Kennedy, Floride

Date du déjeuner: 17 décembre 2022

heure de lancement : 16 h 32 min 30 s HNE (21 h 32 min 30 s GMT)

Prévisions météo: 60 % de chance de beau temps ; faible risque de vents en altitude ; Risque faible à modéré de conditions défavorables à une reprise accélérée

Récupération après boost : Un drone avec le logo « Just Read the Instructions » à l’est de Charleston, Caroline du Sud

LANCEMENT AZIMUT : le nord-est

orbite cible : 144 milles sur 208 milles (232 kilomètres sur 335 kilomètres), 53,2 degrés

Calendrier de lancement :

  • T+00:00 : décollage
  • T+01:12 : Pression d’air maximale (Max-Q)
  • T+02:27 : Premier étage de coupure du moteur principal (MECO)
  • T+02:31 : Séparation de phase
  • T+02:38 : Allumage moteur deuxième étage
  • T+02:42 : Silence
  • T+06:47 : Allumage du brûleur d’entrée du premier étage (trois moteurs)
  • T + 07: 06 : Coupure de la postcombustion d’entrée du premier étage
  • T+08:28 : Allumage combustion 1er étage (mono moteur)
  • T+08:41 : Coupure moteur deuxième étage (SECO 1)
  • T+08:49 : Descente première étape
  • T+15:22 : Satellite Starlink déconnecté

Statistiques des missions :

  • Le 192ème lancement du Falcon 9 depuis 2010
  • 201e lancement de la famille Falcon depuis 2006
  • Quinzième lancement du Falcon 9 Booster B1058
  • Le 164e lancement du Falcon 9 depuis la Florida Space Coast
  • Lancement SpaceX #59 depuis la plateforme 39A
  • 153e lancement au total depuis le Board 39A
  • Vol 131 du booster Falcon 9 reconverti
  • Le 66e lancement du Falcon 9 est principalement destiné au réseau Starlink
  • Le 58e lancement du Falcon 9 en 2022
  • Lancement SpaceX #59 en 2022
  • La 56e tentative de lancement orbital depuis Cap Canaveral en 2022

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @employé.

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