L’ajout de programmes sportifs peut-il réduire les problèmes financiers de certaines écoles? Fairley Dickinson compte dessus

Carl France s’est réveillé le premier jour de mars, a trouvé quelque chose de bordeaux et de bleu à porter et s’est lancé dans un projet que seule une poignée d’entraîneurs avait eu depuis le début de la pandémie. Le nouvel entraîneur de volleyball masculin de l’Université Fairleigh Dickinson est l’une des rares personnes à avoir jeté les bases d’une toute nouvelle équipe sportive universitaire ce printemps.

La France a été engagée un mois après que Fairleigh Dickinson, une petite université privée du New Jersey, ait annoncé en janvier son intention de commencer à parrainer une équipe masculine de volleyball au cours de l’année universitaire 2021-2022. L’école prévoit également d’ajouter un programme de crosse féminine l’année suivante et commencera à chercher un entraîneur de crosse ce printemps. Seules quatre autres écoles de première division ont annoncé leur intention d’augmenter le nombre de sports qu’elles parrainent depuis l’arrivée du COVID-19.

Les plans de Fairleigh Dickinson pour passer de 19 à 21 équipes ont été achevés à une époque où les annulations et les reports se traduisaient par des millions de dollars de pertes de revenus pour de nombreuses écoles. Depuis que la NCAA a annulé le tournoi de basket-ball masculin aux premiers jours de la pandémie en mars dernier, 35 collèges de division I ont annoncé leur intention de fermer, suspendre ou déclasser 115 programmes (22 de ces équipes ont depuis été rétablies. Ex. suite à une levée de fonds d’anciens élèves et / ou à un lobbying juridique). La dernière exécution similaire d’équipes universitaires est survenue lorsque la crise financière de 2008 a incité les écoles à chercher des moyens de se serrer la ceinture.

Fairleigh Dickinson n’est pas à l’abri de la crise budgétaire actuelle. Cependant, les Chevaliers ont découvert une faille dans la façon dont beaucoup voient le bilan du département des sports du collège et comment il s’intègre dans les finances plus générales au niveau universitaire. En regardant à travers un objectif différent, ils ont fait valoir que l’ajout d’équipes – même celles qui n’obtiennent pas de contrats télévisés ou ne remplissent pas les stades – pourrait aider à la rentabilité de l’école.

Fairleigh Dickinson, comme la plupart des divisions sportives de la Division One, compte sur sa part des grosses sommes générées par la NCAA annuelle March Madness pour faire fonctionner son budget. En règle générale, une école reçoit quelques centaines de milliers de dollars chaque année des grandes écoles sur des «jeux fidèles». Les mousquetaires n’ont gagné qu’environ 20% de l’argent qu’ils collectent généralement grâce à des jeux sécurisés au cours de la dernière année.

“Nous examinions nos finances, et comme pour tout le monde, c’était sombre”, a déclaré Brad Hurlbott, directeur de l’athlétisme à FDU. “Nous devions créer un plan pour apaiser les craintes qui existaient à l’université et nous avions un département des sports.”

Hurlbut a repris le poste chez Fairleigh Dickinson en février 2019 après avoir précédemment occupé le poste de directeur adjoint du département des sports de l’Université Sacred Heart, qui parraine 33 sports. Le directeur sportif associé embauché Jason Young, qui a déjà travaillé à l’Université du Vermont, est également un étudiant de plus en philosophie, plus lorsqu’il s’agit de sports sur le campus. Tous deux avaient espéré ajouter les Chevaliers à leur équipe de Chevaliers, mais au printemps dernier, ils craignaient que le stress de la pandémie ne les pousse dans l’autre sens. Ils décident qu’ils doivent changer la conversation avant que couper les équipes ne devienne une option sur la table.

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Avec l’aide d’un économiste basé en Californie, Young a découvert ce qu’il considère comme un défaut dans une grande partie de la comptabilité mathématique des collèges. Lorsque la division sportive est considérée comme une entité à part entière, elle perd de l’argent dans la plupart des sports qu’elle sponsorise. Soutenir l’équipe, payer les coachs et couvrir les bourses coûte plus cher que les revenus générés par la vente de billets, les droits médiatiques ou les dons. Cependant, Young et Horelbot ont réussi à convaincre leurs supérieurs que ces équipes réalisaient réellement des bénéfices lorsqu’ils étaient vus dans une perspective plus large en capturant leur impact sur l’ensemble de l’université. Les points de la liste représentent également les frais de scolarité des athlètes sans bourses ou partiellement bourses qui n’auraient pas fréquenté l’école autrement.

Selon Andy Schwartz, l’économiste californien qui a d’abord suggéré que Young et Fairley Dickinson pensent différemment de l’impact financier, réduire le coût des bourses et calculer les frais de scolarité supplémentaires encore et encore pourrait rapprocher les grandes écoles intermédiaires de plusieurs millions de dollars de la parité. . Ajoutez ou soustrayez des sports. Schwartz a passé les deux dernières décennies à étudier le modèle commercial du sport à l’université et a contacté Young après avoir partagé certaines de ses réflexions sur l’industrie sur les réseaux sociaux.

Young a calculé que le fait d’avoir une équipe masculine de volleyball coûterait au département des sports 350 000 $ par an, mais cela génère 470 000 $ supplémentaires en frais de scolarité – un net positif de 120 000 $ pour l’école. L’équipe féminine de crosse coûterait environ 500 000 $ par année, mais en fin de compte, elle fournirait un bénéfice net similaire d’un peu plus de 100 000 $ au budget de l’université. Le premier stade pour les directeurs sportifs a été accueilli avec scepticisme par certains, mais Young dit qu’il a rapidement trouvé des champions pour leur cause dans la gestion de l’université.

«J’ai été présenté à nouveau en juin au groupe de direction de l’université», a déclaré Young. “Cela a pris un aspect différent, mais cela nous a permis de dévoiler la structure financière de notre division sportive et de vraiment commencer à plonger. C’était notre première fissure.”

Les mathématiques fonctionnent à Fairleigh Dickinson parce que le collège et les dortoirs ne sont pas entièrement fonctionnels. Ce n’est pas le cas partout. Des écoles comme Stanford et Clemson, qui ont supprimé le sport cette année, n’auront aucun problème à remplir les places d’anciens athlètes dans les dortoirs et les salles de classe avec d’autres étudiants qui ne font pas de sport et peuvent payer le prix fort pour leurs études. .

Schwartz dit que l’ajout du sport est logique pour les écoles qui ont l’espace pour ajouter plus d’élèves sans faire d’investissements majeurs dans des bâtiments ou du personnel supplémentaires. Hurlebot a déclaré que le volleyball et la crosse avaient été choisis comme deux nouveaux sports, car aucun des deux ne nécessiterait de construction ou de rénovation majeure dans l’une des installations et que les deux sont des sports populaires dans la région, ce qui contribue à réduire les coûts de déplacement futurs. L’école a également reçu une subvention de la First Point Volleyball Foundation pour aider à couvrir les frais de démarrage.

Schwartz compare cette approche à un paquebot de croisière offrant des rabais de dernière minute pour remplir ses compartiments vides. Il dit que l’équipe mise en place sur des bourses partielles équivaut à un bon. Si vous avez un produit avec une durée de vie limitée – comme une couchette vide sur un navire sur le point de quitter le port ou tout siège vide dans une salle de classe – il est logique de prendre un paiement réduit plutôt que de laisser cet espace vide. La plupart des directeurs sportifs ne pensent pas comme des économistes, et dans le monde souvent solitaire de l’enseignement supérieur, la plupart des universités ne voient pas la pleine valeur comptable de l’ajout du sport.

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Schwartz a déclaré qu’il ne savait pas combien d’écoles le sport avait réduit sa capacité énergétique, mais il a trouvé plusieurs exemples d’un département des sports qui a construit une équipe au cours de la dernière année et fait plus de mal que de bien aux bénéfices globaux de l’école.

“À moins que quelqu’un ne le défende, les écoles ne considèrent probablement pas les bourses sportives comme des bons, ce qui est la meilleure façon d’y penser”, a déclaré Schwartz. “Ils ne le considèrent pas comme du marketing d’intrants.”

Le sport collégial a longtemps été considéré comme l’outil de marketing d’une université, le «porche» des universités qu’ils représentent. Il est communément admis que la valeur marketing est l’exposition médiatique et la reconnaissance de la marque qui découlent d’une bonne performance sur le terrain ou au tribunal. Cependant, Young dit que le type de marketing le plus durable et le plus percutant que le sport offre aux écoles moyennes ou petites s’apparente à la commodité – les étudiants qui choisissent d’y aller pour avoir la chance de faire de l’exercice.

Comme pour les compagnies de croisière, la pandémie a laissé de nombreuses écoles avec des places vacantes à pourvoir. Près de 60% des collèges américains qui ont répondu à une enquête récente du Chronicle of Higher Education n’ont pas atteint leurs objectifs d’inscription l’automne dernier. La même enquête a révélé que les deux tiers de ces écoles n’avaient pas atteint leurs objectifs de revenus.

Dans les écoles de première division sans football, les athlètes représentent en moyenne plus de 5% des élèves. Dans les divisions inférieures, ce chiffre grimpe plus haut – 18% dans les écoles de deuxième année avec des équipes de football et 27% dans les écoles de classe III avec soccer.

“Il est de plus en plus difficile d’être en capacité. Pour les petites écoles, les économies de coûts.” [of cutting a sport] “Parfois, il est négligé ou même va dans l’autre sens”, a déclaré Tom McMillen, qui dirige LEAD1, une organisation professionnelle pour les directeurs sportifs au niveau FBS.

Macmillen a déclaré que si davantage d’écoles dans les divisions inférieures manifestent un intérêt pour l’ajout de plus de sports, cette approche n’a pas encore gagné du terrain parmi les directeurs sportifs au niveau FBS à LEAD1. Certaines de ces écoles – en particulier celles du groupe des 5 écoles de conférence à empreinte régionale – sont confrontées aux mêmes problèmes de sous-inscription et pourraient bénéficier de l’ajout de leurs programmes sportifs plutôt que de les réduire.

La baisse du nombre d’inscriptions dans tout le pays a un impact plus important sur les petites écoles que les grandes universités de marque qui n’ont aucun problème à attirer un grand nombre de candidats. Dans une école comme Stanford, qui a annoncé cet été qu’elle supprimera 11 des 36 sports, l’ajout ou le maintien du sport n’aura probablement pas le même impact positif sur le budget de l’université qu’à Fairleigh Dickinson.

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La décision de Stanford de diviser près d’un tiers de sa division – qui a suscité l’effroi et la protestation de ses talentueux anciens élèves – est le reflet des priorités qui définissent la manière dont la division sportive veut distribuer ses revenus pour fournir le soutien financier qu’elle juge nécessaire pour chacune de ses équipes. Le président de l’école, le doyen et le directeur des sports ont déclaré que «le modèle financier qui soutient 36 sports universitaires n’est pas durable» avec un budget d’environ 140 millions de dollars par an. Au cours de l’année universitaire 2018-2019 – les données les plus récentes disponibles – le cardinal a dépensé 56 millions de dollars pour des coûts non spécifiques pour un sport spécifique, 44 millions de dollars pour les équipes de football et de basket-ball et 40 millions de dollars pour 33 autres équipes ensemble.

Parmi les coupures à l’Université de Stanford figurait le prestigieux programme de volleyball masculin. La décision a envoyé une onde de choc frustrante dans la communauté sportive, y compris des entraîneurs comme Carl France qui espéraient un jour diriger leurs propres programmes. Si Stanford ne peut pas résister à cette crise budgétaire, la logique a disparu, alors comment les petites écoles qui tentent de parrainer le sport peuvent-elles le faire?

L’équipe nationale française, qui était l’année dernière entraîneur adjoint de l’équipe AVCA III l’année dernière à l’Université de New York, a déclaré qu’elle restait optimiste quant à ses chances de devenir entraîneur-chef à terme. Mais les coupes liées à la pandémie l’ont laissé incertain de quand cette opportunité se présentera.

“Le sport a senti qu’il avançait de deux pas en avant et de trois pas en arrière”, a déclaré la France. “Tout le monde avait peur. Nous devons tous nous en lasser.”

Puis en janvier, Fairleigh Dickinson a annoncé son intention de démarrer un nouveau programme à partir de zéro. La France a déclaré qu’il était passé d’une agréable surprise à l’euphorie lorsqu’il a reçu un appel de Hurlbut début février pour lui dire qu’il avait été choisi pour être l’homme qui formerait la nouvelle équipe.

“J’étais aux anges … Cela créera de grandes opportunités pour de nombreux jeunes”, a déclaré la France. “Je pense qu’il y a des gens avant-gardistes ici qui croient en leur vision de diriger par le sport. La FDU est bien placée pour le faire.”

Hurlbut et Young disent se demander pourquoi davantage d’écoles ne songent pas à adopter la même approche qu’à Fairleigh Dickinson. Ils estiment que l’une des principales raisons de la perte d’opportunités est le manque de bonne communication entre le département des sports et ceux qui gèrent le budget de l’université. Ils espèrent que leur décision d’ajouter plus de sports amènera d’autres écoles à considérer les avantages d’ajouter à leurs départements sportifs.

“Nous voulons que les autres pensent de cette façon”, a déclaré Herlboat. “C’est formidable pour la croissance de tous ces sports. Cela montre juste la valeur de l’athlétisme en Division I dans les grands collèges. J’espère que vous pourrez changer le cours du sport, pour amener les gens à y penser différemment.”

Hurlbut a déclaré depuis son annonce en janvier qu’il avait envoyé des appels d’autres écoles compte tenu de leur capacité à ajouter des programmes. Même ainsi, les jockeys restent jusqu’à présent rares dans les sports universitaires cette année.

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