L’Arabie saoudite suspend la vente d’une usine de dessalement d’une valeur de deux milliards de dollars Nouvelles des affaires et de l’économie

La perturbation, imputée à la pandémie de coronavirus, est considérée comme un revers pour les plans de privatisation du royaume.

par Bloomberg

L’Arabie saoudite a suspendu la vente de l’une des plus grandes usines d’eau au monde, qui a suscité l’intérêt d’investisseurs dont le français Engie, dans un revers aux plans de privatisation du royaume.

La centrale de dessalement et de production d’électricité de Ras Al-Khair sur la côte est de l’Arabie saoudite a coûté plus de 7 milliards de dollars. Le gouvernement, qui avait espéré accélérer les ventes d’actifs cette année, a blâmé la tourmente provoquée par la pandémie de coronavirus.

L’Arabie saoudite cherchait à lever environ 2 milliards de dollars en vendant une participation de 60%, ont déclaré à Bloomberg deux personnes proches du dossier, qui ont requis l’anonymat car les informations sont privées.

Les gens ont dit que les soumissionnaires potentiels considéraient l’âge de l’usine et l’utilisation de technologies obsolètes comme peu attrayants. Et leurs piètres références environnementales, disaient-ils, étaient un autre élément dissuasif.

“L’une des principales raisons de l’annulation de Ras al-Khair est les conditions économiques résultant de la pandémie et son impact sur les accords de cette ampleur”, a déclaré lundi un porte-parole du Centre national de privatisation du pays.

Il a expliqué que les offres des investisseurs montraient que l’accord apporterait une “contribution limitée” au gouvernement, ajoutant que les responsables continueraient avec d’autres partenariats public-privé.

Le ministre des Finances Mohammed al-Jadaan a déclaré au Financial Times en mai que le royaume visait à lever environ 38 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années grâce à des privatisations. Les objectifs précédents pour une telle augmentation des revenus n’ont pas été atteints.

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La vente Ras Al-Khair est en cours depuis au moins 2017, date à laquelle BNP Paribas a été nommé conseiller financier. L’État a sélectionné les soumissionnaires plus tôt cette année. Outre ENGIE, il comprenait JERA, la société japonaise Marubeni Corporation, la société indienne NTPC Limited et la société ACWA Power basée à Riyad.

Le gagnant était censé prendre 60 % de l’installation, tout en la gérant et en l’exploitant. L’Arabie saoudite, en grande partie désertique, est le plus grand consommateur mondial d’eau dessalée.

L’usine dessert la capitale, Riyad, et les parties orientales du Royaume. Elle produit 1,05 million de mètres cubes d’eau dessalée par jour et 2,65 gigawatts d’énergie.

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