L'atterrisseur japonais s'est posé sur la surface de la Lune, mais a été paralysé par un dysfonctionnement électrique qui a mis fin à la mission.

Un atterrisseur robot japonais s'est posé vendredi sur la surface de la Lune, mais a immédiatement subi un dysfonctionnement électrique qui a empêché ses cellules solaires de produire l'électricité nécessaire pour le maintenir en vie dans le rude environnement lunaire.

En conséquence, ont déclaré les responsables de la mission, l'atterrisseur intelligent d'exploration lunaire, ou SLIM, apparemment intact, devrait épuiser ses batteries quelques heures après l'atterrissage, le laissant incapable de recevoir des commandes ou de transmettre des données télémétriques et scientifiques à la Terre. .

Un concept artistique de l'atterrisseur lunaire japonais SLIM.

JAXA


Il y a de l'espoir que la sonde se « réveillera » à un moment donné, en supposant que le vaisseau spatial descende dans la mauvaise direction et que l'angle entre le soleil et les cellules solaires s'améliore suffisamment avec le temps pour générer suffisamment d'énergie, mais les responsables ont déclaré que cela se produirait à un moment donné. non, ça veut dire certain.

« Le SLIM communiquait avec la station au sol et recevait des commandes de la Terre avec précision et le vaisseau spatial y répondait de manière normale », a déclaré Hitoshi Kuninaka, directeur général de l'Agence japonaise de recherche aérospatiale, ou JAXA, aux journalistes. Déclarations traduites.

« Cependant, il semble que les (cellules) solaires ne produisent pas d'électricité pour le moment. Puisque nous sommes incapables de produire de l'électricité, le processus se fait à l'aide de batteries. … Nous essayons de (récupérer les données stockées) sur Terre, et nous faisons des efforts pour maximiser le (rendement) scientifique.

Il a dit que la batterie serait épuisée avant la fin de la journée.

Seuls les États-Unis, la Russie, la Chine et l’Inde ont réussi à faire atterrir un vaisseau spatial sur la Lune. Trois missions d'atterrissage financées par des fonds privés ont été lancées à titre commercial, mais toutes trois ont échoué.

Cession de l'atterrisseur lunaire Peregrine

Récemment, Le faucon pèlerinconstruit par Astrobotic, basé à Pittsburgh, s'est retrouvé bloqué sur une orbite terrestre hautement elliptique après qu'un dysfonctionnement d'une valve ait provoqué la rupture de son réservoir de carburant. Peu de temps après le lancement 8 janvier. Les contrôleurs de vol de la société ont ordonné au vaisseau spatial de retourner dans l'atmosphère terrestre, où il a brûlé jeudi après-midi.

Vendredi, lors d'une conférence de presse distincte, le PDG d'Astrobotic, John Thornton, a félicité les contrôleurs de vol de la société pour avoir réussi à maintenir le vaisseau spatial en vie aussi longtemps que possible, à activer ses charges utiles scientifiques et à tirer des propulseurs pour rediriger le véhicule et collecter des données qui seront renvoyées à le vaisseau spatial. . Conception et exploitation du plus grand atterrisseur lunaire, Griffin, dont le lancement est prévu pour la fin de cette année.

« Nous convoquerons un comité d'examen composé de plusieurs experts de l'ensemble du secteur pour examiner attentivement cette question et découvrir exactement ce qui s'est passé », a déclaré Thornton. « Nous évaluons déjà quels pourraient être ces impacts pour le programme Griffin afin de garantir que ce type d'anomalie ne se reproduise plus jamais. »

Dans le même temps, il a ajouté : « Nous veillons également à ce que tous les succès de la mission Peregrine soient intégrés dans le programme Griffin pour garantir le succès de Griffin. … Je suis plus confiant que jamais que notre prochaine mission sera réussir et nous atterrirons sur la lune. »

Le Japon envisage d'alunir

L'atterrisseur lunaire de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale a été construit pour atteindre deux objectifs principaux : démontrer un système d'atterrisseur de haute précision capable de guider le rover pour atterrir à moins de 100 mètres, soit environ la longueur d'un terrain de football américain, de sa cible prévue ; Et tester une conception légère et innovante qui permet aux petits vaisseaux spatiaux de transporter davantage de capteurs et d’instruments.

L'atterrisseur intelligent d'exploration lunaire du Japon, ou SLIM.

JAXA


Lancé Le 7 septembre, depuis le centre spatial de Tanegashima, dans le sud du Japon, le vaisseau spatial de 1 600 livres a glissé sur une orbite initialement elliptique autour des pôles de la lune le jour de Noël et s'est déplacé vers une orbite circulaire de 373 milles de haut au début du mois.

Vendredi matin, heure américaine, le vaisseau spatial SLIM a entamé sa descente finale vers la surface lunaire à une altitude d'environ neuf milles. La télémétrie en temps réel a montré que le rover suivait précisément la trajectoire prévue, s'arrêtant plusieurs fois en cours de route pour photographier la surface en dessous et comparer la vue avec les cartes embarquées afin de garantir un atterrissage prévu de haute précision.

Les dernières étapes de la descente semblent se dérouler sans problème. Le SLIM est passé d’une orientation horizontale à une orientation verticale dans le temps et est tombé lentement vers la surface. Il était programmé pour lancer deux petits véhicules, appelés LEV-1 et LEV-2, à quelques mètres seulement de l'atterrissage.

Les pattes arrière de la sonde, conçues pour atterrir sur une pente, devraient atterrir en premier. Le vaisseau spatial est conçu pour se pencher légèrement vers l’avant, abaissant ses pattes avant. L'idée était de placer le vaisseau spatial sur un terrain en pente dans une orientation qui maximiserait la production d'énergie solaire.

L'atterrisseur SLIM est conçu pour atterrir sur une pente, en posant d'abord ses pattes arrière puis en l'inclinant pour abaisser les pattes avant.

JAXA


La télémétrie a indiqué l'atterrissage à 10 h 20 HAE, environ 20 minutes après le début de l'atterrissage. Les responsables de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale n'ont pas immédiatement confirmé la réception de la télémétrie, ce qui fait craindre que le vaisseau spatial n'ait peut-être pas survécu à l'atterrissage.

Mais la NASA Réseau d'espace lointainqui envoie des commandes et reçoit des données des engins spatiaux à travers le système solaire, recevait la télémétrie de SLIM ou de l'un des petits engins – ou des deux – une heure après l'atterrissage.

Lors de la conférence de presse qui a suivi l'atterrissage, les responsables de la JAXA ont confirmé que les contrôleurs de vol recevaient des données télémétriques de SLIM et de LEV-1, conçues pour envoyer des données directement sur Terre. Le LEV-2 relaie les données via SLIM.

« Nous considérons que LEV-1 et LEV-2 ont été séparés avec succès et nous nous efforçons actuellement d'obtenir les données », a déclaré Kuninaka.

Quant à SLIM, il a déclaré que les ingénieurs soupçonnaient que les cellules solaires montées sur la surface supérieure du vaisseau spatial avaient été endommagées lors de l'atterrissage, étant donné que d'autres systèmes fonctionnaient normalement après ce qu'il a décrit comme un atterrissage « en douceur ».

« Le vaisseau spatial a pu nous transmettre des données télémétriques (après l'atterrissage), ce qui signifie que la plupart des équipements du vaisseau spatial fonctionnent et fonctionnent correctement », a-t-il déclaré. « L'altitude à partir de laquelle l'atterrissage a été effectué était de dix kilomètres. Donc si l'atterrissage n'avait pas réussi, il y aurait eu une vitesse (collision) très élevée. Ensuite, le vaisseau spatial a complètement perdu sa fonction.

« Mais maintenant, il nous renvoie toujours correctement les données, ce qui signifie que notre objectif initial d'atterrissage en douceur a été réussi. »

Mais il a déclaré qu'une analyse approfondie des données serait nécessaire pour déterminer la position ou l'orientation du vaisseau spatial sur la surface, pour comprendre ce qui s'est passé et pour voir avec quelle précision l'atterrissage s'est réellement déroulé.

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