Le leader de l’opposition biélorusse condamné à 11 ans de prison

Un tribunal biélorusse a condamné lundi Maria Kolesnikova, une éminente personnalité de l’opposition qui a tenté l’an dernier de se présenter aux élections présidentielles, à 11 ans de prison, une autre indication que le président Alexander J. élections contestées.

Mme Kolesnikova et son collègue avocat Maxim Zanak ont ​​été accusés d’extrémisme et de complot en vue de s’emparer illégalement du pouvoir et de nuire à la sécurité de l’État. Le procès s’est déroulé dans la capitale, Minsk, à huis clos, et ni les enquêteurs ni les témoins n’ont été rendus publics. Les deux accusés ont nié avoir commis des actes répréhensibles et ont déclaré que la décision était motivée par des considérations politiques.

M. Znak, qui représentait Mme Kolesnikova et est un membre dirigeant d’un conseil de coordination organisé par les opposants à M. Loukachenko, a été condamné à 10 ans de prison à sécurité maximale.

« Cette décision est illégale et sans fondement », a déclaré l’avocat du couple, Yevgeny Belchenko, annonçant l’appel. « Ce n’est pas basé sur des preuves. Au cours du procès, leur culpabilité, même pas la commission des crimes qui lui sont imputés, n’a pas été confirmée. »

Kolesnikova est devenue l’un des leaders de l’opposition biélorusse l’année dernière lorsqu’elle a décidé de se présenter après qu’un éminent banquier, Viktor Papariko, qui faisait campagne, a été interdit de se présenter et jeté en prison. Elle a finalement apporté son soutien à Svetlana Tikanovskaya, qui s’est inscrite à la course après que son mari, un blogueur vidéo de premier plan, a également été arrêté et interdit de courir.

Lors d’une élection dénoncée par les opposants et l’Occident comme une imposture, Loukachenko a affirmé avoir remporté un sixième mandat consécutif en août 2020, ce qui a entraîné des mois de protestation. Il exerce un contrôle étroit sur la Biélorussie depuis son entrée en fonction en 1994, y compris dans le système judiciaire.

« Aujourd’hui, nos tribunaux n’ont pas réussi le test de base », a déclaré Alexander Kolesnikov, le père de Mme Kolesnikova, aux journalistes et à ses partisans à l’extérieur du tribunal. Il a déclaré que la décision était un « signal » que le gouvernement n’avait pas l’intention de changer son approche envers ceux qui ne sont pas d’accord avec elle.

Mme Kolesnikova, 39 ans, était flûtiste et coordinatrice culturelle qui a étudié la musique baroque à Stuttgart, en Allemagne, avant de retourner à Minsk pour créer un centre culturel et s’engager en politique. M. Znack, 40 ans, est un éminent avocat d’arbitrage qui a vécu dans l’Oklahoma en tant qu’étudiant.

L’année dernière, Mme Kolesnikova a été rejointe par Mme Tikhanovskaya et Veronika Tsypkalo, dont le mari, Valery, a été interdit de vote et a fui la Biélorussie avant le jour du scrutin. Les trois femmes, que le dictateur a qualifiées de « mauvaises choses », portaient des vêtements blancs et rouges, attirant des dizaines de milliers de partisans aux rassemblements préélectoraux.

Dans les jours qui ont suivi le vote contesté, Mme Tikhanovskaya et Mme Tsypkalo ont voyagé à l’étranger dans des circonstances mystérieuses. C’était Mme Kolesnikova kidnappé par des hommes masqués le 8 septembre de l’année dernière et emmenée à la frontière du pays avec l’Ukraine, mais elle a résisté aux tentatives de l’expulser de force par a déchiqueté son passeport, a sauté de la voiture dans laquelle elle se trouvait et est retournée sur le territoire biélorusse.

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« Nous exigeons la libération immédiate de Maria et Maxim, qui ne sont coupables de rien », a déclaré Mme Tikanovskaya, qui s’est présentée en tant que chef de l’opposition à exilé Et vit maintenant en Lituanie, livres sur Twitter. « C’est du terrorisme contre les Biélorusses qui osent tenir tête au régime. »

Malgré 11 mois derrière les barreaux, Mme Kolesnikova a cherché à faire preuve d’un esprit indomptable, en envoyant des messages positifs de la prison à ses proches et à ses sympathisants. Lorsqu’elle a comparu devant le tribunal lundi matin, dans une cage de verre avec M. Znack, elle a agité ses mains menottées pour former une forme de cœur, l’un des messages de sa marque lors de la campagne de l’été dernier.

Dans les jours qui ont précédé le début de son procès le mois dernier, Mme Kolesnikova a écrit que les autorités avaient proposé de négocier sa libération si elle demandait la grâce ou se montrait repentante à la télévision d’État. Elle a dit qu’elle avait refusé l’offre parce qu’elle était innocente.

Personne d’autre que les avocats n’a pu être présent lorsque Mme Kolesnikova et M. Znak ont ​​prononcé leurs remarques finales la semaine dernière. Mais selon des collaborateurs de M. Papariko, pour qui Mme Kolesnikova a fait campagne, elle a longuement parlé de « choix moral, de conscience, de respect et d’amour pour les gens » et a appelé à l’état de droit dans son pays.

Elle aurait déclaré : « Peu importe comment le mot ‘démocratie’ apparaît à la télévision, on ne peut ignorer ce qui est écrit sur notre pays dans la constitution.

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On estime que des dizaines de milliers de partisans de l’opposition ont fui la Biélorussie après la répression qui a commencé l’année dernière. Ce n’est qu’alors que la campagne de vengeance du gouvernement s’est intensifiée. En mai, les autorités ont dépêché un avion de chasse pour Apporte Un avion transportant l’éminent blogueur Roman Protasevich, puis l’a arrêté. les autorités Arrêté La diplômée en droit a prononcé son discours de remise des diplômes en juillet appelant au respect de l’État de droit.

Et en août, le gouvernement a interdit aux athlètes de participer à des événements sportifs à l’étranger après l’âge de 24 ans. coureur Elle a critiqué ses entraîneurs aux Jeux olympiques de cet été, provoquant un scandale international.

« La persécution et l’emprisonnement de Maria Kolesnikova et Maxim Zanak visent à détruire les espoirs des millions de personnes qui ont parlé en leur nom – toute une génération de Biélorusses s’efforçant d’assurer des changements pacifiques dans leur pays et le respect des droits humains », a déclaré Bruce Millar. , directeur adjoint d’Amnesty International pour l’Europe de l’Est et l’Asie centrale, dans un communiqué.

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