Le modèle masculin teste les normes de genre en changeant l’Arabie saoudite

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Riyad (AFP) – Avec ses extensions de cheveux roses et sa combinaison à imprimé léopard, le mannequin Ziad Al-Misfer faisait tourner les têtes lors de sa dernière séance photo dans le royaume ultra-conservateur d’Arabie saoudite.

Les passants ont commencé à prendre des photos sur leurs téléphones portables quelques minutes seulement après que Misfer soit sorti de sa luxueuse voiture blanche sur les trottoirs pavés du quartier chic du Café de Riyad, le designer et photographe dans sa voiture.

Des apparitions comme celle-ci ont aidé Misfer, 25 ans, à se constituer un énorme réseau social tout en ouvrant la voie à quelques mannequins saoudiens assez courageux pour porter des vêtements largement considérés comme appropriés pour les femmes uniquement – ​​repoussant ainsi les limites des normes strictes de genre de leur pays. . .

Ce faisant, il s’est fait le chouchou des marques chères désireuses de capitaliser sur une scène inimaginable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales annoncées par le prince héritier Mohammed bin Salman.

Cependant, l’approche ratée comporte des risques importants.

Aux côtés de fans enthousiastes – pour la plupart des adolescentes qui le suivent sur Snapchat – la foule qui brillait lors de la dernière séance photo à Riyad comprenait un homme grincheux d’âge moyen qui est sorti de sa voiture pour dénoncer Mesfer comme « homosexuel », un possible crime capital. en Arabie Saoudite.

Misfir s’est plu aux marques désireuses de capitaliser sur un paysage qui aurait été inimaginable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales. Fayez Noureddine, Agence France-Presse

La monarchie du désert interdisait traditionnellement les hommes « qui imitent les femmes » ou s’habillent en femmes, et vice versa.

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Mesfer ne s’identifie pas comme gay – il a l’intention d’épouser une femme un jour – et explique qu’il poursuit simplement l’adoption de marques de mode androgynes internationales.

Et malgré des harcèlements occasionnels en personne et en ligne, il a déclaré à l’AFP qu’il n’avait aucune intention de quitter l’Arabie saoudite ou de modifier son apparence.

« Je ferais mieux de rester à la maison et de mettre ces vêtements, et de ne pas attendre un voyage à l’étranger dans une tenue audacieuse », a-t-il déclaré.

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Né à Riyad, l’aîné de six enfants, Misfir a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.

« J’avais l’habitude de porter les vêtements de ma mère, de mes tantes et de ma famille, dit-il. J’adorais leur design. »

Né à Riyad, l'aîné de six enfants, Misfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.
Né à Riyad, l’aîné de six enfants, Misfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge. Fayez Noureddine, Agence France-Presse

« Ma mère avait un consultant sur ces choses, alors je me suis davantage intéressée à la mode féminine. »

Il ne rêvait de révéler ses talents qu’après que le prince Mohammed ait commencé à essayer d’adoucir l’image du royaume, notamment en élargissant les options de divertissement et en assouplissant les règles obligeant les femmes à porter une abaya, une robe qui couvre toute la tête et un foulard.

Il y a environ deux ans, Mesfer a commencé à modéliser en ligne en utilisant le support relativement sécurisé de Snapchat, qui supprime automatiquement les messages dès qu’ils sont consultés.

Aujourd’hui, il compte plus de 2 millions d’abonnés sur Snapchat et 200 000 autres sur Instagram – le genre d’influence qui a attiré l’attention de marques telles que Prada et Dior.

Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l'acceptation limitée de Mesfer par l'Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée comme une approbation générale de son comportement.
Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée comme une approbation générale de son comportement. Fayez Noureddine, Agence France-Presse

Lorsque Gucci a ouvert un nouveau magasin à Riyad le mois dernier, les employés ont tenu à inviter Mesfer à voir l’inventaire, a déclaré la directrice des ventes Lulwa Mohammed.

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« Il est très important de l’inviter, car lorsque nous l’invitons et que nous prenons une vidéo ou une photo de lui portant n’importe quelle pièce, c’est directement vendu », a déclaré Mohammed. « Tous les Saoudiens – vieilles femmes et jeunes filles – le regardent tous. »

« Genre d’artiste »

Bien que d’autres modèles masculins et influenceurs potentiels emboîtent le pas, Mesfer reste dans une catégorie à part.

« Il est le numéro un », a déclaré un vendeur de Prada, qui, comme les autres interviewés dans cette histoire, a refusé d’être nommé en raison de la sensibilité du sujet.

Cependant, de nombreux professionnels de la mode ont déclaré que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devait pas être interprétée comme une approbation générale de son comportement.

Malgré son large public, Mesfer a attiré les utilisateurs des médias sociaux dans son pays natal, comme le montrent les commentaires sur plusieurs de ses publications.
Malgré son large public, Mesfer a attiré les utilisateurs des médias sociaux dans son pays natal, comme le montrent les commentaires sur plusieurs de ses publications. Fayez Noureddine, Agence France-Presse

Au lieu de cela, ont-ils dit, Misfir, qui gagne de l’argent en partie grâce à la publicité en ligne, est protégé car il travaille avec des marques de luxe et se mêle aux célébrités locales qui l’invitent à leurs événements.

« Nous le voyons comme un modèle, comme un artiste, donc nous ne pouvons pas le juger », a déclaré Muhammad de Gucci.

Mais elle a ajouté : « Parfois, la réaction est négative. L’Arabie saoudite est un pays musulman. Je ne veux pas voir mon frère faire la même chose. »

Cette perception contradictoire de Mesfer est clairement visible dans les commentaires sur sa page Instagram.

En réponse à un article de février dans lequel Mesfer associait un manteau rouge vif à un col roulé violet, un utilisateur a écrit « Dieu nous pardonne » tandis qu’un autre a écrit « Je supprime Instagram après avoir vu ça ».

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Mais un autre internaute s’est montré encourageant : « Ziad, vas-y, je t’aime, prends soin de toi pour les gens qui t’aiment et fais ce que tu aimes, ils se fichent de ce que tu dis. »

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