Le télescope Webb de la NASA confirme la première exoplanète

Le télescope spatial James Webb de la NASA a fait la première confirmation d’une exoplanète. Une exoplanète est une planète en orbite autour d’une étoile en dehors de notre système solaire.

L’agence spatiale américaine affirme que l’exoplanète a à peu près la même taille que la Terre.

Des chercheurs du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland ont vérifié les nouvelles données collectées par Webb pour s’assurer qu’elles étaient correctes.

Les observations précédentes d’un autre télescope de la NASA ont fourni des preuves d’une exoplanète. Mais la confirmation de Webb a officialisé la découverte.

L’autre télescope spatial s’appelle le Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS. TESS a été lancé en 2018 dans le but de découvrir des planètes supplémentaires en dehors de notre système solaire.

L’exoplanète est nommée LHS 475 b. Elle est trop proche de la Terre pour une exoplanète, ont déclaré les chercheurs. Il est situé à environ 41 années-lumière dans la constellation d’Octane. Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en une année.

Il est difficile pour les télescopes d’identifier les exoplanètes. L’une des raisons est que la lumière vive des étoiles autour desquelles il orbite peut le cacher. Le processus de recherche consiste à observer des gouttelettes dans le plan de la lumière des étoiles. Ces gouttes peuvent être causées par le passage d’une planète ou un transit devant une étoile.

Les chercheurs ont déclaré que Webb était en mesure de confirmer l’existence d’une exoplanète en utilisant la méthode d’observation du transit. La confirmation est venue rapidement, ont-ils dit, après seulement deux événements de transit.

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La NASA a déclaré que le télescope Webb avait été développé pour pouvoir fournir un haut niveau de détail dans ses observations. Il est équipé de la dernière technologie pour surveiller les ondes infrarouges. Ces ondes sont un type d’énergie électromagnétique qui ne peut pas être vu par l’œil humain. La NASA affirme que les instruments de télescope peuvent trouver des ondes infrarouges à travers le gaz et la poussière pour repérer des objets éloignés.

Jacob Lustig-Yeger a aidé à diriger la recherche. Il a déclaré dans un communiqué que les données du télescope facilitaient la confirmation claire. « Il ne fait aucun doute que la planète existe. »

Cette découverte a été récemment présentée lors d’une conférence de l’American Astronomical Society à Seattle, Washington.

Un autre capitaine d’équipe, Kevin Stephenson, a ajouté qu’il avait trouvé la confirmation « gêné« Parce que l’exoplanète est petite et rocheuse, cela la rend plus difficile à identifier.

De tous les télescopes opérationnels de la NASA, seul Webb est équipé pour collecter des informations sur les atmosphères des exoplanètes. Mais dans ce cas, les chercheurs ont déclaré qu’ils n’avaient pas suffisamment de données pour confirmer le type d’atmosphère de LHS 475 b.

Les scientifiques utilisent généralement des modèles informatiques et des données de télescopes pour étudier les atmosphères des exoplanètes. Erin May, un autre membre de l’équipe de recherche, a déclaré que le télescope Webb peut facilement identifier une série de particules différentes. « Mais nous ne pouvons rien faire encore Final conclusions sur l’atmosphère de la planète.

Alors que les chercheurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas confirmer ce qui se trouve dans l’atmosphère d’une exoplanète, ils sont très confiants quant à ce qui ne l’est pas. Par exemple, LHS 475 b ne peut pas avoir une atmosphère épaisse composée principalement de méthane, a déclaré Lustig-Yaeger.

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L’équipe note même que l’exoplanète n’a probablement pas d’atmosphère du tout. Certaines des données disponibles suggèrent qu’une exoplanète peut avoir une atmosphère de dioxyde de carbone pur. Mais les chercheurs ont déclaré qu’ils prévoyaient de collecter davantage de données lors de futures observations pour les aider à en savoir plus sur les conditions atmosphériques.

Nasa Dit Il a jusqu’à présent confirmé l’existence de plus de 5 000 planètes en dehors du système solaire. Mais Lustig-Yaeger a noté que le télescope Webb est mieux équipé pour détecter les petites exoplanètes rocheuses. Cela conduira probablement à davantage de confirmations d’exoplanètes, a-t-il déclaré.

Lustig-Yaeger a ajouté : « Nous avons à peine commencé gratter la surface quelle pourrait être leur atmosphère. « 

Je suis Brian Lane.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de la NASA.

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