L’économie de Biden montre de la force, avec l’optimisme en hausse, les affaires en plein essor et la faim en baisse

Seward, Alaska – Les excursions d’observation des baleines du McClure Pixler dans ce port populaire au sud d’Anchorage ont été vendues à peu près pour les mois de juin et juillet. Il avait tellement de courriels et d’appels téléphoniques le suppliant de trouver une place qu’il a embauché un autre capitaine et commandé un troisième bateau. Cette expansion majeure de sa petite entreprise, Seward Ocean Excursions, était impensable à cette époque de l’année dernière, lorsque le tourisme s’est évaporé et qu’il vendait presque un bateau pour faire fonctionner son entreprise.

“Le mot dans la rue à Seward des hôtels et Airbnbs va être un été sauvage”, a déclaré McClure. “Les locations nocturnes d’Airbnb sont complètement complètes tout au long du mois de juillet. Cela ne s’est pas produit tôt comme ça.”

La flambée des réservations de vols, des hôtels et même des excursions en bateau comme celle de McClure est le dernier signe d’une reprise économique. Cependant, la durabilité de ce recul est difficile à évaluer. Le prochain tsunami de dépenses devrait porter l’économie américaine à son taux de croissance le plus rapide depuis au moins le début des années 80, mais on ne sait pas combien de temps il durera.

Alors que le président Joe Biden approche de son 100e jour au pouvoir, il fait face à une économie très différente de celle en place lors de son assermentation. L’emploi augmente rapidement après le ralentissement de décembre. La faim diminue. Le nombre de familles en souffrance a diminué de plus de 2 millions en mars. L’indice boursier S&P 500, largement suivi, a établi au moins 21 records depuis que Biden a pris ses fonctions, le plus vu par un président au cours de ses 100 premiers jours depuis John F Kennedy. L’optimisme commercial est dû à la reprise dans les secteurs manufacturier et des services, bien qu’à partir de niveaux inférieurs.

Les économistes prédisent depuis longtemps que la croissance s’accélérera avec le contrôle du Coronavirus, quel que soit le siège de la Maison Blanche, bien que l’administration Biden ait accordé un rôle privilégié au rôle du gouvernement dans la reprise. Les initiatives de dépenses distinctes du président, telles que le plan d’infrastructure de 2 billions de dollars, sont toujours en train de prendre forme et, si elles sont adoptées, il est peu probable qu’elles prennent effet avant la reprise initiale. Mais dans le même temps, l’équipe de Biden a priorisé les vaccinations et a travaillé rapidement avec le Congrès pour promulguer un plan de relance de 1,9 billion de dollars afin de fournir un soutien significatif à l’économie. Ces deux étapes ont déjà eu un impact.

McClure, qui n’aime pas devenir politicien, a décrit la transformation économique de cette façon: “Il y a plus d’optimisme maintenant. Je vais le dire ainsi.”

La Maison Blanche ne tarde pas à affirmer que la reprise est toujours un travail en cours et a été largement inégale. Les Américains plus riches ont tendance à faire mieux pendant la reprise, et beaucoup restent préoccupés par la reprise inégale alors que les communautés hispaniques et asiatiques américaines continuent de souffrir davantage des pertes d’emplois et d’entreprises. Par exemple, les femmes noires ont subi près de pertes d’emplois (8,3%) par rapport à leurs homologues blanches (4,7%) depuis le début de la pandémie. La Maison Blanche a été critiquée pour avoir tardé à distribuer une certaine aide.

Le président Joe Biden parle du plan d’emploi américain dans la salle d’audience sud du bâtiment du bureau exécutif à Eisenhower, le 7 avril 2021 (Photo du Washington Post par Demetrius Freeman)

Il reste à voir si Biden atteindra en fin de compte ces objectifs plus ambitieux, mais la base semble être fixée pour une année d’expansion qui ramènera des millions d’emplois, fera croître considérablement l’économie et allégera le fardeau des Américains vivant dans la pauvreté.

Mon message au peuple américain est le suivant: l’aide est là. L’opportunité se présente. Enfin, il y a de l’espoir pour de nombreuses familles – de nombreuses familles. Biden a déclaré plus tôt ce mois-ci que le mérite des progrès n’était pas le mien mais le peuple américain.

Le plan de relance, connu sous le nom de plan de sauvetage américain, qui a été adopté par des votes démocrates uniquement au Congrès, a entraîné une augmentation notable des dépenses. Les économistes relèvent leurs prévisions sur la vigueur de l’économie dans les mois à venir.

Avant les élections, en octobre, les prévisionnistes s’attendaient à une croissance de l’économie de 3,9% en 2021, selon une enquête menée auprès de 50 économistes par les indicateurs économiques Blue Chip de Wolters Kluwer. En avril, l’estimation du consensus avait grimpé à 6,3%. De nombreux économistes de Wall Street s’attendent à un taux de croissance plus rapide. Goldman Sachs prévoit maintenant une reprise impressionnante de 8%, qui sera l’année la plus forte pour l’économie américaine depuis 1951.

«C’est vraiment le stimulant qui a fait la différence dans la reprise économique», a déclaré Nella Richardson, économiste en chef de la société de traitement de la paie ADP. Elle a ajouté: “Nous célébrerons beaucoup de bonnes données économiques.” Et je pense que Wall Street prétendra qu’ils ont tout fait eux-mêmes. Mais nous savons que la motivation est satisfaite. . . Vraiment fait une différence. “

Le troisième trimestre (de juillet à septembre) est particulièrement révélateur. Avant les élections, les prévisionnistes prévoyaient une croissance de 3,7% à un rythme annuel. Maintenant, cela est passé à 7,5% après le passage du stimulus et le déploiement du vaccin, ce qui a conduit Biden à promettre que la nation sera “plus proche de la normale” d’ici les vacances du 4 juillet.

Traverser le pays au-delà du seuil de l’immunité collective reste un défi majeur pour l’administration Biden.

“Oui, l’activité commerciale s’accélère aux États-Unis et cela a certainement augmenté la demande de plus de travailleurs.” Bernard Baumol, économiste en chef du Groupe des perspectives économiques, a écrit dans une note aux clients. “Nous pensons que la reprise ne sera pas comme tout cycle économique précédent. »

Depuis plus d’un an maintenant, le président de la Réserve fédérale, Jerome H. Powell a déclaré que la trajectoire de l’économie dépendra de l’évolution de l’épidémie. Les cas sont tombés de leur apogée en hiver et au moins un quart des Américains ont été entièrement vaccinés, mais beaucoup sont toujours vulnérables au nouveau coronavirus mortel. Des variantes dangereuses continuent d’apparaître dans des endroits comme le Michigan et la Californie. Dans certaines régions du pays, le scepticisme généralisé à l’égard des vaccins menace d’entraver les progrès.

Comme la plupart des États du sud, les taux de vaccination en Caroline du Nord sont inférieurs à la moyenne nationale et la peur du virus continue de limiter le tourisme.

«Les gens ont vraiment besoin de se faire vacciner», a déclaré Dex Maxwell. “Il est temps pour le tourisme ici, donc nous avons des gens qui viennent de partout … s’ils viennent dans des appartements ou des maisons de plage, devinez qui devrait les nettoyer? Votre population locale.”

Peut-être dans le signe d’amélioration le plus révélateur depuis l’entrée en fonction de Biden, il y a eu une baisse notable du nombre de ménages américains qui disent être en retard dans le loyer ou ne pas avoir assez de nourriture la semaine dernière.

La faim a explosé pendant la pandémie, car de nombreux Américains se rendent pour la première fois dans les banques alimentaires et ont du mal à payer leurs factures, en particulier à l’automne et en hiver, lorsque les indemnités de chômage ont été réduites. Plus récemment, en décembre, 1 adulte sur 7 a déclaré qu’il n’avait parfois ou plus souvent pas assez à manger, selon une enquête du US Census Bureau menée toutes les deux semaines pendant la pandémie. Ce chiffre est maintenant tombé à 1 sur 11 – le niveau le plus bas depuis le début de l’enquête en avril.

C’est une histoire similaire pour les locataires. L’enquête du Bureau du recensement a montré que près d’un locataire sur cinq était en retard cet hiver. Cela a maintenant légèrement diminué à 1 locataire sur 7. Le Congrès a approuvé une aide de près de 50 milliards de dollars pour essayer d’aider les locataires, mais une grande partie de cet argent passe par les agences gouvernementales nationales et locales qui ont du mal à mettre en place des opérations pour les distribuer tous.

Les récents paiements de relance de 1 400 $ versés à près de 160 millions d’Américains ont fourni une injection de fonds immédiate pour aider à payer le loyer et à acheter de la nourriture jusqu’à l’arrivée d’autres formes d’aide.

Amy Piraeus, une mère de Camden, dans le New Jersey, fait partie de ceux qui ont déclaré que «le réfrigérateur est à nouveau plein» et que toutes ses factures ont été payées après avoir reçu le stimulus par dépôt direct en mars. Prius, son mari handicapé et sa fille de 3 ans se sont qualifiés, donnant à la famille un paiement de 4 200 $.

«J’ai utilisé l’incitatif pour les services publics. Et je viens de recevoir des choses pour ma fille.» Et la nourriture et des choses comme ça, a déclaré Prius, qui travaille à temps partiel dans une épicerie. “Vous avez également économisé 1 000 $.”

Prius a déclaré que sa famille avait toujours été en mesure de payer ses factures avant la pandémie. Mais lorsque la crise a éclaté, la vie est devenue un cauchemar. Ses horaires d’épicerie sont réduits. Ils ont fait défaut sur le loyer. Ils ont reçu le premier avis de coupure d’électricité et elle a passé plusieurs semaines à «choisir entre payer la nourriture et payer les factures». Elle crédite le dernier stimulus, qui a fourni un paiement unique plus 300 $ supplémentaires par semaine en prestations de chômage pour les aider à rattraper leur retard. Elle touchait encore de l’argent pour le chômage parce que ses heures étaient sévèrement coupées.

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Cependant, dit le Pirée, la plus grande aide de toutes sera à nouveau à plein temps.

Les États-Unis ont ajouté 916 000 emplois en mars, soit la plus forte augmentation de l’embauche en sept mois. La légère augmentation des embauches indique que les entreprises sont suffisamment confiantes quant à l’avenir pour ajouter plus d’employés.

Mais les près de 8,5 millions de personnes qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie n’ont pas été embauchées ou n’ont pas trouvé un nouvel emploi. Les emplois ne sont restaurés qu’à 60%. L’un des signes les plus alarmants? Plus de 4 millions d’Américains recherchent maintenant du travail depuis plus de six mois. Historiquement, les chômeurs de longue durée ont eu du mal à trouver de nouveaux emplois. Leurs revenus et leur carrière diminueront pendant des années.

Joseph LaForghna, l’économiste en chef américain de Natixis qui a siégé au Conseil économique national du président Donald Trump, a déclaré que la croissance économique, mesurée par le produit intérieur brut, devrait retrouver son niveau d’avant la pandémie d’ici juin. Mais la reprise du marché du travail n’a pas été aussi rapide.

Le PIB est revenu. Il s’agit d’une réalisation étonnante étant donné que de nombreux prévisionnistes ne s’attendaient pas à ce que cela se produise avant la fin de 2022. Malheureusement, le marché du travail est toujours à la traîne », a déclaré Laforzhna.

Les économistes s’attendent à ce que plus de mois viennent d’une forte croissance de l’emploi, les entreprises voyant plus de clients revenir. Des sites d’emploi comme ZipRecruiter et Indeed disent que les offres d’emploi sont en plein essor. Les entreprises se font concurrence pour diffuser leurs annonces auprès du plus grand nombre possible de travailleurs au fur et à mesure que les pentes sont remises à zéro.

Elle Zernia a récemment ouvert la grotte de la sirène à Seward et a pu trouver rapidement des employés, mais elle dit que les emplois à 12 $ de l’heure chez Captain Jack’s Seafood Locker sont restés vacants, car de nombreux travailleurs saisonniers qui viennent généralement en Alaska pour leur retraite d’été semblent l’être. Cette année, après avoir appris que les grands navires de croisière ne seront pas opérationnels. L’économie s’améliore, mais elle n’est pas près de revenir à la normale.

«J’ai du mal à trouver des gens qui veulent travailler et transformer le poisson», a déclaré Zrenia. “Beaucoup de gens m’ont dit qu’ils pouvaient gagner plus d’argent avec le chômage qu’avec un travail.”

En mars, l’indice de confiance des consommateurs de l’Université du Michigan a atteint son plus haut niveau en un an, car les consommateurs s’attendent à ce que l’économie s’améliore beaucoup dans un an. Cependant, il reste environ 15% en dessous des sommets qu’il avait fixés au plus fort de la récente expansion, et il sera largement regardé comme un indicateur du moment où les consommateurs ouvriront à nouveau leurs portefeuilles.

Sur la côte de l’Alaska, le voyagiste en bateau McClure se préoccupe d’une seule chose: si le nouveau bateau qu’il a commandé pour la haute saison estivale arrivera réellement en juin.

Les retards d’expédition et les déséquilibres de la chaîne d’approvisionnement sont devenus l’un des plus gros problèmes de l’économie, faisant grimper les prix et retardant la croissance. McClure a jusqu’à présent cessé de vendre des billets sur le nouveau bateau, mais souhaite commencer dès son arrivée.

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