L’énergie solaire ouvre la porte à la banque pour les Indiens ruraux

Aitawad Bodrok, Inde : Aller à la banque dans son village de l’ouest de l’Inde était un processus lent et frustrant pour Kiran Patel, car de fréquentes coupures de courant – parfois pendant des jours – ont transformé ce qui aurait dû être une course rapide en une longue épreuve.
L’agriculteur de 59 ans devait souvent faire la queue pendant des heures à la RBL Bank, sa succursale locale dans le village d’Aitawade Budruk, ou abandonner sa transaction et revenir le lendemain, perdant du temps qui aurait dû être consacré à la plantation de ses cultures.
Tout a changé après que le bâtiment a été équipé d’un ensemble de panneaux solaires et de batteries de stockage de secours en 2018, brisant la dépendance de la banque vis-à-vis du réseau électrique et lui donnant un approvisionnement régulier en électricité propre.
« Les transactions sont désormais très fluides et rapides », a déclaré Patel à Thomson Reuters. « Ces jours-ci, nous trouvons le temps de discuter rapidement avec le directeur de la succursale autour d’une tasse de thé, pour en savoir plus sur les derniers services et installations. »
Une expérience bancaire plus fiable attire également de nouveaux clients qui n’attendaient pas longtemps ou qui craignaient de ne pas savoir quand ils pourraient accéder à leur argent.
Depuis l’installation du système d’énergie solaire de RBL à Aitwad Badrak, la banque a ouvert 25 à 30 nouveaux comptes chaque mois – 10 fois plus qu’auparavant, a déclaré le directeur de la succursale Sandeep Pan.
Alors que l’Inde intensifie son utilisation des énergies renouvelables dans le but de se sevrer du charbon qui réchauffe le climat, le pays s’appuie fortement sur l’énergie solaire pour réduire les émissions de carbone et aider à stabiliser un réseau qui se rétrécit en raison des pénuries de charbon et de la demande croissante de la population essayant de le garder. Il se refroidit pendant les étés chauds.
Mais certaines communautés ont découvert un autre avantage du paiement de l’énergie solaire : un meilleur accès au système financier pour les millions de personnes non bancarisées du pays, y compris les 20 % d’adultes indiens qui n’ont pas accès à un compte bancaire ou à une ligne de crédit formelle.
Raghuraman Chandrasekaran, fondateur et PDG d’E-Hands Energy, une société basée à Chennai qui a mis en place l’unité d’énergie solaire à Aitawade Budruk, a déclaré que sa société avait installé de tels systèmes dans plus de 920 banques rurales à travers l’Inde, ce qui a contribué à en attirer plus plus de 6 millions de personnes dans le système bancaire formel.
Il a déclaré que la société prévoyait d’installer des unités dans jusqu’à 100 succursales rurales supplémentaires avant la fin de l’année.
« Les citoyens des zones rurales marchaient ou dépensaient leur précieux argent pour se déplacer de leurs villages à l’agence bancaire la plus proche, puis attendaient (là) pendant des heures… simplement parce que la banque n’avait pas d’électricité toute la journée et que les ordinateurs ne fonctionnaient pas, », a déclaré Chandrasekaran.
« Tout n’était que misère.

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banque moderne
Ban, le directeur de la succursale, a déclaré que le système d’énergie solaire de trois kilowatts de la succursale d’Aitawad Badrak – qui gère tout, des ventilateurs et des lumières aux ordinateurs et aux systèmes d’alarme – signifie que la banque dispose désormais d’une alimentation fiable environ 95% du temps.
Les jours nuageux, dit-il, les batteries de stockage de secours prennent le relais.
Des entreprises telles que E-Hands Energy, Tata Power Solar et Husk Power Systems ont jusqu’à présent équipé plus de 2 000 banques de l’Inde rurale en énergie solaire, estime Shyam Kumar Garg, qui a pris sa retraite en tant que directeur général adjoint de la Banque nationale pour l’agriculture et le développement rural. dans le passé. . Octobre.
Ces systèmes alimentent les efforts de l’Inde pour installer 500 gigawatts d’énergie renouvelable d’ici 2030, contre environ 115 gigawatts actuellement, dont plus de la moitié provient de l’énergie solaire.
Kakumanu Prathap Sagar, directeur de l’exploitation d’E-Hands Energy, a déclaré que les systèmes solaires que l’entreprise a installés dans des banques à travers l’Inde aident à réduire d’environ 3 000 tonnes les émissions de carbone chaque année.
Ban chez RBL à Aitawad Badrak a déclaré que l’utilisation de l’énergie solaire peut également réduire les coûts, notant que la branche dépense maintenant une fraction de ce qu’elle utilisait auparavant dans le réseau électrique et le diesel pour ses générateurs de secours.
Il a ajouté que les systèmes d’énergie solaire coûtent entre 130 000 et 150 000 INR (1 650 $ à 1 900 $) pour l’installation et la maintenance pendant quatre ans, et s’amortissent en quatre ans environ.
Pratibha Badrok, chef du conseil du village d’Etwad Badrak, a déclaré que le plus grand avantage pour les villageois est de pouvoir enfin utiliser les services gouvernementaux auxquels ils n’avaient pas accès auparavant.
Badrak a déclaré que lorsque la banque a subi de fréquentes coupures de courant et perdu la connectivité Internet, les paiements des pensions, des bourses d’études, des prêts et des assurances ont été retardés, ce qui a exercé une pression sur les personnes qui dépendent de l’argent.
« La transformation des banques rurales à l’énergie solaire… a ouvert les portes des services bancaires modernes aux villageois locaux », a-t-elle déclaré.

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Défis solaires
Dans un pays où 65% de la population vit dans des zones rurales, selon la Banque mondiale, le passage des banques rurales au solaire pourrait ralentir la migration des jeunes des villages vers les villes à mesure que davantage d’opportunités économiques émergent chez eux, a déclaré un expert en gestion de l’énergie. Benoy Krishna Choudhury.
« L’approvisionnement des banques en énergie solaire est une bonne étape pour le développement de l’économie rurale », a déclaré Chaudhry, professeur à l’Institut indien de la protection sociale et de l’administration des affaires à Kolkata.
Les projets visant à apporter des panneaux solaires aux banques rurales se heurtent à une foule d’obstacles, a déclaré Russell DeLucia, directeur et fondateur du Small Scale Sustainable Infrastructure Development Fund, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis.
Les obstacles potentiels incluent la recherche de moyens de déplacer et d’installer des équipements dans des endroits éloignés, souvent hors route, a déclaré DeLucia, dont la société E-Hands aide à collecter des fonds pour ses projets solaires.
Une fois que les systèmes sont opérationnels, a-t-il dit, trouver des techniciens qualifiés à proximité pour réparer toute erreur est un autre problème.
Malgré ces défis, le président du conseil de village, Bedrock, souhaite que davantage de banques profitent de l’énergie solaire pour améliorer la vie des communautés rurales et réduire les effets aggravants du changement climatique tels que la chaleur extrême.
« Installer des systèmes d’énergie solaire dans les banques, c’est comme planter des arbres toute l’année pour purifier l’air que nous respirons », a-t-elle déclaré.
« Alors que le monde entier s’efforce si fort de ralentir le réchauffement climatique et les effets du changement climatique, c’est une petite contribution de notre village. »

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