Les côtés proche et éloigné de la lune sont étonnamment différents. Une nouvelle étude éclaire le mystère

Notre côté proche familier semble plus sombre à certains endroits – le résultat de vastes coulées de lave anciennes, appelées la jument lunaire – tandis que le côté éloigné est couvert de cratères et de cratères mais pas de jument.

Les astronomes se demandent depuis longtemps pourquoi les deux côtés de la lune sont si différents. Cependant, une étude publiée la semaine dernière dans la revue Science Advances propose une nouvelle explication à ce mystère lunaire.

Les chercheurs ont découvert que l’impact qui a formé le creux aurait créé un énorme panache de chaleur qui se serait propagé à l’intérieur de la lune, selon le communiqué. Ce panache aurait transporté une partie de la matière sur la face proche de la lune, alimentant les volcans qui ont créé les plaines volcaniques.

« Nous savons que de grands impacts comme celui qui a formé le SPA créeront beaucoup de chaleur », a déclaré Matt Jones, doctorant à l’Université Brown et auteur principal de l’étude. Dans un communiqué de presse.

« La question est de savoir comment cette chaleur affecte la dynamique interne de la Lune. Ce que nous montrons, c’est que dans toutes les conditions raisonnables au moment de la formation du SPA, elle finit par concentrer ces éléments producteurs de chaleur sur le côté proche.

« Nous supposons que cela a contribué à la fonte du manteau qui a conduit aux coulées pyroclastiques que nous voyons à la surface. »

Les plaines volcaniques de la face proche de la lune abritent un groupe de Des éléments comprenant du potassium, des éléments de terres rares et du phosphore entre autres – ils sont connus sous le nom de Procellarum KREEP terrane (PKT) et sont rares ailleurs sur la Lune.

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Les chercheurs ont effectué des simulations informatiques sur la façon dont la chaleur d’un impact géant modifie les modèles de transfert de chaleur à l’intérieur de la lune, et comment cela pourrait redistribuer KREEP dans le manteau lunaire.

Selon leur modèle, KREEP aurait traversé la vague de chaleur émise depuis la zone d’impact « comme un surfeur » que l’impact ait été un coup direct ou simplement blessant la lune. Au fur et à mesure que le panache de chaleur se propageait sous la croûte lunaire, ce matériau a finalement été transféré sur le côté proche.

« La formation du PKT est la question ouverte la plus importante de la science lunaire », a déclaré Jones dans le communiqué de presse.

« Et l’effet Pôle Sud-Aitken est l’un des événements les plus importants de l’histoire de la Lune. Ce travail réunit ces deux choses, et je pense que nos résultats sont vraiment excitants. »

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