Les divisions éclatent entre les ministres des Finances sur la saisie des avoirs russes

Les divisions entre les plus hauts responsables économiques du monde sur la manière d'utiliser les actifs de la banque centrale russe pour soutenir l'Ukraine ont été révélées mercredi lorsque Bruno Le Maire, le ministre français des Finances, a déclaré que la saisie des avoirs gelés constituerait une violation du droit international.

Ces commentaires sont intervenus en marge de la réunion des ministres des Finances du G20 au Brésil, un jour après que la secrétaire au Trésor Janet Yellen a déclaré que la saisie d'actifs était une possibilité, et a suggéré qu'il y avait une justification légale à cela. Donc.

Les responsables du Groupe des Sept économies avancées discutent depuis des mois pour savoir s’ils peuvent légalement saisir plus de 300 milliards de dollars d’actifs de la banque centrale russe cachés dans les pays occidentaux et utiliser cet argent pour aider l’Ukraine. Ces discussions sont devenues plus urgentes dans un contexte de déclin du soutien politique aux États-Unis et en Europe en faveur de la poursuite du soutien économique et militaire à l’Ukraine.

Mme Yellen, qui avait initialement des réserves quant à la faisabilité du gel ou de la saisie des avoirs russes, a offert mardi son soutien public le plus visible à l’idée de débloquer la « valeur » des avoirs russes gelés.

« Même si nous devons travailler ensemble de manière réfléchie, je crois qu’il existe de solides arguments en faveur d’une évolution du droit international, de l’économie et de l’éthique », a déclaré Yellen.

Mais M. Le Maire, s'exprimant quelques heures avant une réunion privée avec Mme Yellen, est revenu sur cette affirmation.

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« Nous n'avons aucune base légale pour saisir les avoirs russes et ne devrions jamais agir si nous ne respectons pas le droit international et l'État de droit », a déclaré Le Maire, selon un enregistrement de ses propos. .

Les responsables occidentaux envisagent plusieurs options sur la manière d’utiliser les actifs de la Banque centrale russe, d’une valeur d’environ 300 milliards de dollars, dont la plupart appartiennent à l’Union européenne, pour fournir un soutien économique et militaire à l’Ukraine. Cela inclut la proposition de la Commission européenne d'utiliser les intérêts gagnés sur ces actifs, d'utiliser les fonds comme garantie pour emprunter des fonds à l'Ukraine ou de donner les fonds directement à l'Ukraine.

Il y a eu des signes d’une volonté croissante parmi les décideurs politiques occidentaux d’utiliser les ressources russes alors que la situation militaire en Ukraine devient plus désastreuse. Rishi Sunak, Premier ministre britannique, a exhorté cette semaine ses homologues à être plus agressifs dans leurs efforts pour trouver un moyen légal de saisir les avoirs russes. Toutefois, la France et l’Allemagne appellent à une approche plus prudente, et la Russie s’est engagée à réagir si ses avoirs étaient saisis.

dans Discours au Parlement européen Mercredi, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a exprimé son soutien à l'utilisation des bénéfices tirés de ces actifs pour aider l'armée ukrainienne.

« Il est temps d’entamer une conversation sur l’utilisation des bénéfices exceptionnels provenant des avoirs russes gelés pour acheter du matériel militaire commun pour l’Ukraine », a-t-elle déclaré. Il a ajouté : « En fin de compte, il s'agit pour l'Europe d'assumer la responsabilité de sa sécurité ».

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Certains juristes ont soutenu que les pays possédant des actifs russes ont le droit d’annuler leurs obligations envers la Russie et d’appliquer ces actifs à ce que la Russie doit pour avoir violé le droit international dans le cadre du soi-disant droit international des contre-mesures étatiques.

Mme Yellen a exprimé son soutien au concept de contre-mesures lors de sa conférence de presse mardi.

« Il existe une théorie des contre-mesures qui, à mon avis, est fortement justifiée en droit international », a déclaré Yellen, soulignant que les pays occidentaux doivent encore promulguer des lois pour garantir que la saisie des avoirs russes soit conforme à leurs lois nationales.

Le secrétaire au Trésor a refusé d’approuver cette approche, affirmant que les alliés devaient travailler ensemble.

M. Le Maire a déclaré mercredi que la théorie des contre-mesures n'était pas suffisante.

Il a déclaré : « Nous devons vraiment comprendre que prendre une décision aussi importante, qui vise à bénéficier de la propriété de l’État, nécessite une base juridique très solide. »

Il a ajouté qu’une mesure visant à saisir les actifs russes devrait bénéficier du soutien du G20, un seuil irréaliste car la Russie est membre de ce groupe.

« Nous ne devons ajouter aucune sorte de division entre les pays du G20 », a déclaré Le Maire. Il a ajouté : « Vous créerez davantage de divisions à un moment où nous avons besoin de plus d'unité pour soutenir l'Ukraine ».

Ish Nelson Il a contribué aux reportages de Londres et Monica Bronczuk De Bruxelles.

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