Les entreprises de Hong Kong font pression pour une réouverture complète à la fin de la quarantaine

HONG KONG – Le démantèlement par Hong Kong des quarantaines hôtelières pour les arrivées a été accueilli par des appels à la ville pour qu’elle supprime les restrictions restantes sur les voyageurs afin d’aider à relancer sa fortune en tant que centre financier international.

Et tandis que les groupes d’entreprises et les analystes ont salué cette décision, ils ont déclaré que le gouvernement devait fournir une feuille de route claire pour une réouverture complète.

Près de trois ans de restrictions pandémiques ont dévasté l’économie de Hong Kong et incité les résidents et les entreprises à déménager à l’étranger. Soulignant l’urgence, un rapport a montré que Singapour a dépassé la ville pour devenir le plus grand centre financier d’Asie.

John Lee, le chef de la ville, a annoncé vendredi que les voyageurs à destination de Hong Kong n’avaient plus besoin de se soumettre à une quarantaine d’hôtel ni de passer un test de réaction en chaîne par polymérase (PCR) avant le départ.

Au lieu de cela, les participants se verront interdire d’aller dans les bars ou de manger dans les restaurants pendant trois jours, alors qu’ils devront être testés quotidiennement pendant sept jours. S’ils sont positifs, ils devront être isolés pendant au moins sept jours.

« Les assouplissements sont les bienvenus car ils représentent des améliorations significatives », a déclaré Mme Sally Wong, directrice générale de la Hong Kong Mutual Fund Association, dont les membres comprennent des entreprises régionales et certains des plus grands gestionnaires d’actifs au monde, tels que BlackRock et Phil Investment Management.

« Mais nous espérons que le gouvernement pourra faire la lumière sur le dernier kilomètre, c’est-à-dire à quelles conditions toutes les restrictions seront-elles levées pour que nous soyons à égalité avec les places financières internationales? »

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Hong Kong connaît un exode massif de population, sa population diminuant de plus de six décennies au moins au cours de l’année jusqu’en juin.

Dans le dernier signe de fuite des cerveaux, une enquête de la Hong Kong Mutual Funds Association a montré que plus d’un tiers des sociétés de gestion de fonds ont déplacé tout ou partie des rôles régionaux et mondiaux de la ville vers ailleurs. Les investisseurs sont également pessimistes, l’indice boursier de référence de la ville étant à son plus bas niveau depuis une décennie.

« L’image de Hong Kong à l’étranger est au plus bas », a déclaré M. Inaki Amati, président de la Chambre de commerce espagnole. « Il faudra un plan global, avec des incitations, des actions et des projets pour changer l’image publique mais aussi pour attirer à nouveau tous les différents publics. »

Hong Kong cherche à montrer que la ville est revenue sur la scène mondiale en accueillant plusieurs événements de haut niveau, notamment un sommet bancaire international et le populaire tournoi de rugby à 7 prévu en novembre.

M. Lee a déclaré que le gouvernement pourrait avoir « plus de marge » pour assouplir davantage les restrictions, sans fournir de détails. Entre autres règles, la ville a toujours insisté pour que les masques soient portés à l’intérieur et à l’extérieur, avec de lourdes amendes imposées aux contrevenants.

Hong Kong ne parvenant pas à suivre le rythme d’une grande partie du monde en ce qui concerne l’abandon des mesures Covid-19, son concurrent le plus proche, Singapour, en particulier, en profite en ciblant les hauts revenus de Hong Kong avec un nouveau visa flexible de cinq ans. .

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« Singapour a été l’un des principaux bénéficiaires de cet afflux de talents : ils ont attiré bon nombre de nos meilleurs et plus brillants talents, ainsi que bon nombre de nos jeunes entreprises les plus prometteuses », a déclaré Ben Quinlan, PDG du cabinet de conseil Quinlan & Associates.

Il est peu probable que la suppression de la quarantaine apporte un soutien important aux secteurs locaux de la vente au détail et de la restauration, étant donné que la frontière avec la Chine continentale reste fermée, selon Nomura. Au lieu de cela, cette décision encouragera les résidents à partir à l’étranger, ce qui serait négatif pour l’économie, ont écrit vendredi des analystes dirigés par Ting Lu dans un rapport.

Le site Web de Cathay Pacific Airlines et celui de son unité low-cost se sont effondrés au milieu d’une série de recherches de vols vendredi.

Signe de l’isolement de Hong Kong, au cours des huit premiers mois de cette année, l’aéroport de la ville n’a traité que 3,4 % des passagers comme avant le COVID-19, et 30 % des vols.

Il est peu probable que les règles assouplies encouragent les touristes à visiter, selon Michael Tian, ​​​​un député de l’APN et législateur de la ville.

« Pour les voyageurs d’outre-mer, la suppression de la quarantaine dans les hôtels ne fait pas beaucoup de différence » car « ils sont toujours confrontés au cauchemar des tests PCR », a déclaré Tian. « Hong Kong devrait également abolir les trois jours de surveillance, sinon cela ne sert à rien. » La monnaie forte de Hong Kong peut également avoir un effet dissuasif.

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