Les entreprises publiques endettées en Tunisie se dirigent vers l’effondrement

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Tunisie (AFP)

Les entreprises publiques tunisiennes sont dans un état lamentable, ont déclaré des experts, confrontées à une importante tempête d’endettement, de mauvaise gestion, d’épidémie de coronavirus et d’une décennie d’instabilité politique qui pourrait conduire certaines à la faillite.

Dix ans après la révolution qui a renversé le système de patronage de Zine El Abidine Ben Ali, les réformes radicales que les économistes jugent nécessaires pour assainir les finances de l’État ne se sont pas encore concrétisées.

La situation a poussé plusieurs des 110 entreprises nord-africaines à court de liquidités à l’extrême.

“Aujourd’hui, nous ne parlons pas de réformes, mais de plans de sauvetage”, a déclaré la semaine dernière le ministre des Transports Moez Shakshouk aux journalistes.

L’économiste Hakim Bin Hammouda a exhorté le gouvernement à «déclarer l’état d’urgence économique».

Parmi les entreprises publiques qui s’orientent vers le maintien de la vie, on trouve le transporteur national Tunisair et le géant du phosphate, qui est l’un des plus grands employeurs de Tunisie.

Le suremploi a fait grimper la masse salariale des deux.

Tunisair exploite aujourd’hui une flotte de 26 avions, dont sept seulement sont en service – mais ils emploient environ 7 600 personnes.

De plus, la pandémie de coronavirus a réduit le nombre annuel de passagers de plus des deux tiers l’année dernière, avec des volumes d’affaires en baisse de 70% par rapport à 2019.

La société a maintenant 955 millions de dinars (348 millions de dollars) de dettes et a du mal à payer ses créanciers.

Le mois dernier, un tribunal tunisien a temporairement gelé ses comptes bancaires en raison de paiements dus à une société franco-turque.

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La compagnie aérienne a toujours envisagé de licencier des employés pour réduire la masse salariale.

Mais cette proposition s’est heurtée à une forte opposition de la part du puissant syndicat du Syndicat général tunisien du travail, qui s’est engagé à empêcher tout mouvement de privatisation de la compagnie aérienne.

En février, la PDG Olfa Hamdi a été licenciée après seulement deux mois de travail, après avoir divulgué des documents liés au Syndicat général tunisien du travail.

Dans une publication sur Facebook lundi, le jeune ingénieur a accusé le syndicat d’entraver les réformes fondamentales.

– Phosphate échoué –

La compagnie aérienne n’est pas la seule entreprise publique à souffrir d’une masse salariale gonflée.

La Gafsa Phosphate Company, fondée à l’époque coloniale pour exploiter l’une des rares ressources naturelles de la Tunisie, a vu la production interrompue à plusieurs reprises alors que les manifestants dans la région marginalisée de Gafsa exigeaient des emplois et des investissements locaux.

En 2010, la Tunisie s’est classée cinquième au monde dans la production du minerai, qui est une composante des engrais industriels et une source majeure de revenus de l’État. Aujourd’hui, il est classé 12e.

L’ancien ministre du Commerce, Mohsen Hassan, a déclaré que la production de phosphate avait atteint l’année dernière l’un de ses plus bas chiffres annuels en dix ans, à plus de 3 millions de tonnes.

Même la Tunisie a dû importer des phosphates de l’Algérie voisine.

Depuis la chute du régime Ben Ali, les gouvernements successifs ont créé des milliers d’emplois subalternes dans le secteur public.

Faire cela à la Gafsa Phosphate Company a eu un “effet boule de neige”, a déclaré Hassan.

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Mais même avant la révolution, «le gouvernement a tenté d’acheter la paix sociale en employant des personnes dans ces entreprises, ce qui a exacerbé leurs problèmes», selon Bin Hammouda.

– Un “nouveau pacte social” est nécessaire –

Au cours d’une décennie de démocratie, la Tunisie a connu des crises politiques répétées et neuf gouvernements, la rendant dépourvue de toute stratégie économique à long terme.

En conséquence, la dette totale des entreprises publiques représente environ 40% du PIB, selon le Fonds monétaire international.

Cela a sapé les finances publiques de l’État dans son ensemble: la semaine dernière, Moody’s a réduit la dette souveraine de la Tunisie, citant, entre autres, «des garanties en attente pour les entreprises publiques de plus de 15% du PIB en 2020».

Mardi, un responsable du Fonds monétaire international, Chris Gerigat, a appelé à des contrôles plus stricts sur les transferts aux «entreprises publiques mal gérées».

Lors d’une hypothétique conférence de presse, il a appelé à “une stratégie de réforme qui évalue le rôle des institutions publiques dans l’économie, concentre leur contrôle, renforce la gouvernance d’entreprise et améliore la transparence de leurs ressources financières”.

L’ancien ministre du Commerce Hassan avait une autre prescription pour mettre fin à la crise: “Un nouveau pacte social définit la direction stratégique et économique de l’Etat et son rôle dans la préservation de ces institutions”.

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