Les fossiles de poissons montrent que la première cuisson a probablement eu lieu 600 000 ans plus tôt que prévu | archéologie

Des chercheurs israéliens ont révélé que les ancêtres des premiers humains qui vivaient il y a 780 000 ans aimaient bien leur poisson, ce qu’ils disent est la première preuve que le feu est utilisé pour cuisiner.

La date exacte à laquelle nos ancêtres ont commencé à cuisiner a fait l’objet de débats parmi les archéologues car il est difficile de prouver qu’une ancienne cheminée servait à préparer la nourriture, et pas seulement à se réchauffer.

Mais la naissance de l’art culinaire marque un tournant important dans l’histoire de l’humanité car en facilitant la mastication et la digestion des aliments, on pense qu’il a contribué de manière significative à notre éventuelle expansion à travers le monde.

Auparavant, la première « preuve concluante » de la cuisine était par les Néandertaliens et les premiers Homo sapiens il y a 170 000 ans, selon Une étude publiée dans la revue Nature Ecology and Evolution En Lundi.

L’étude, qui fait reculer cette histoire de plus de 600 000 ans, est le fruit de 16 ans de travail de son premier auteur, Irit Zohar, archéologue au Musée d’histoire naturelle Steinhardt de l’Université de Tel Aviv.

Pendant ce temps, elle a catalogué des milliers de restes de poissons qui ont été trouvés sur un site appelé Gesher Benot Yaakov dans le nord d’Israël.

Le site près des rives du Jourdain abritait autrefois un lac, où un trésor d’anciens fossiles de poissons a aidé l’équipe de recherche à déterminer exactement quand les premiers chefs ont commencé à faire preuve de créativité dans la cuisine.

« C’était comme faire face à un puzzle, avec de plus en plus d’informations pour pouvoir raconter une histoire sur l’évolution humaine », a déclaré Zohar à l’AFP.

Le premier indice, a-t-elle dit, est venu dans une zone « presque sans arêtes de poisson » mais avec beaucoup de dents.

Cela peut indiquer une cuisson car les arêtes de poisson ramollissent et se décomposent à des températures inférieures à 500 ° C (930 ° F), mais leurs dents restent.

Dans la même zone, un collègue du Zohar a trouvé des blocs de pierre brûlés et d’autres preuves qu’il avait déjà été utilisé comme cheminée.

La plupart des dents appartenaient à seulement deux grandes espèces de carpes, indique l’étude, indiquant qu’elles ont été choisies pour leur viande « succulente ». Certaines carpes mesuraient plus de 2 mètres (6,5 pieds) de long.

Zohar a déclaré que les preuves « concluantes » provenaient de l’étude de l’émail des dents.

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée diffraction des rayons X sur poudre au Natural History Museum de Londres pour voir comment le chauffage modifie la structure des cristaux qui composent l’émail.

En comparant les résultats avec des fossiles d’autres poissons, ils ont découvert que les dents de la zone principale du lac étaient exposées à des températures allant de 200 à 500 degrés Celsius (400 à 930 degrés Fahrenheit). C’est la gamme idéale pour les poissons bien cuits.

Que nos ancêtres aient été cuits au four, grillés, bouillis ou frits, leur poisson est encore inconnu, bien que l’étude ait indiqué qu’ils utilisaient peut-être une sorte de four à sole.

On pense que Homo erectus a maîtrisé le feu il y a environ 1,7 million d’années. « Ce n’est pas parce que vous pouvez contrôler le feu pour se réchauffer que vous le contrôlez pour cuisiner – ils ont peut-être mangé du poisson près du feu », a déclaré le Zohar.

Anis Marst, archéologue au Muséum national d’histoire naturelle de France qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que des ancêtres humains avaient peut-être jeté les os dans le feu.

« Toute la question de l’exposition au feu est de savoir s’il s’agit de se débarrasser des restes ou de vouloir cuisiner », a-t-elle déclaré.

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