Les législateurs américains cherchent une voie à suivre pour aider des milliards de personnes dans les restaurants et les petites entreprises

WASHINGTON – Les restaurants et autres entreprises qui ont survécu à plus de deux ans de restrictions COVID-19 pourraient voir une infusion de dollars fédéraux dans les mois à venir, tant que les législateurs américains parviendront à un accord final sur un paquet de plusieurs milliards de dollars.

La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé une facturer Avec 42 milliards de dollars pour les restaurants et 13 milliards de dollars pour un programme pour les industries gravement touchées qui aiderait les petites entreprises qui n’étaient pas éligibles à l’aide aux restaurants.

Cependant, cette législation n’a le soutien que de six membres républicains de la Chambre des représentants, ce qui indique qu’elle n’a pas le soutien nécessaire au sein du Sénat américain également divisé pour la présenter au bureau du président Joe Biden.

C’est là que le sénateur du Maryland Ben Cardin et le sénateur républicain du Mississippi Roger Wicker entrent leurs factures respectives pour fournir 40 milliards de dollars aux restaurants et 8 milliards de dollars à diverses petites entreprises.

« Nous cherchons un moyen de faire avancer les choses aussi rapidement que possible, car c’est tellement désespéré », a déclaré Cardin lors d’une brève interview.

Mis à part le déficit de financement de 2 milliards de dollars pour les restaurants, les plus grandes différences entre les factures sont la façon dont ils économisent de l’argent pour les entreprises autres que les restaurants et comment ils paient pour la législation.

Le projet de loi de la Chambre créerait un seul 13 milliards de dollars pour les entreprises de 200 employés ou moins qui ont subi une perte de revenus liée à la pandémie de 40% ou plus. Les entreprises seront éligibles jusqu’à 1 million de dollars chacune.

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Sénat facturer Cardin et Wicker créeront une somme d’argent distincte pour différentes entreprises.

2 milliards de dollars seront versés aux salles de sport qui ont perdu plus de 25 % de leurs revenus ; 2 milliards de dollars seront répartis entre les lieux d’événements en direct qui ont perdu plus de 25 % de leurs revenus ; 2 milliards de dollars seront alloués aux autobus et aux ferries, y compris les autobus nolisés, les autobus de banlieue, les autobus scolaires et les ferries de banlieue ; 1,415 milliard de dollars seront alloués aux très petites entreprises situées à proximité des postes frontaliers terrestres fermés pendant la pandémie; Et 500 millions de dollars iront aux petites équipes sportives qui ont perdu au moins 50 % de leurs profits.

75 millions de dollars supplémentaires seront alloués aux petites entreprises de l’Alaska qui ont été complètement coupées du reste du pays pendant la pandémie après la fermeture de la frontière. Et il y aura 10 millions de dollars pour les petites entreprises dans des communautés similaires du Minnesota et de Washington.

« Le Congrès a pris des mesures pour apporter une aide indispensable aux restaurants et autres entreprises au plus fort de la pandémie, mais le programme initial a laissé des milliers de restaurants éligibles et leurs employés sans aucune aide », a déclaré Wicker. déclaration. « Alors que notre économie se remet de deux années difficiles, il est important de reconstituer ce fonds en toute équité. »

Le financement du restaurant ira au Fonds de revitalisation des restaurants que les démocrates ont créé l’année dernière dans le cadre d’un programme de secours COVID-19 de 1,9 billion de dollars.

Les législateurs démocrates avaient initialement approuvé 28,6 milliards de dollars, mais les demandes de 76 milliards de dollars ont rapidement dépassé le montant que la Small Business Administration devait envoyer aux restaurants en difficulté. Environ les deux tiers des restaurants qui ont postulé au programme n’ont pas reçu de financement.

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Cela a incité plusieurs organisations à demander au Congrès de fournir une aide supplémentaire pour aider les restaurants à couvrir les factures de la masse salariale, les dépenses de fonctionnement et les coûts de construction des aires de repos extérieures.

Certains restaurants reçoivent de l’aide tandis que d’autres n’ont pas créé de « terrains de jeu inégaux », a déclaré Mike Whatley, vice-président des affaires d’État et de la défense des intérêts de la base à la National Restaurant Association.

« Ces restaurants n’ont rien fait de mal. Ils ont postulé, rempli des papiers, étaient éligibles, puis finalement l’aide n’est pas venue », a déclaré Whatley.

Il a déclaré que les inquiétudes selon lesquelles des dépenses fédérales supplémentaires pour l’allégement du COVID-19 pourraient exacerber l’inflation record ne s’appliquaient pas nécessairement au Fonds de revitalisation des restaurants.

Whatley a déclaré que de nombreux restaurants demandant de l’aide prévoyaient d’utiliser les dollars fédéraux pour payer leurs factures et autres dettes.

« Nous pensons que pour les restaurants et le RRF, cela devrait être plus que de la politique, cela devrait être une question bipartite et le Congrès devrait résoudre le problème et le faire pour combler le fossé », a-t-il déclaré.

Plusieurs législateurs se sont opposés aux dépenses supplémentaires pour la pandémie, citant l’inflation et une baisse des cas de COVID-19 à travers le pays.

Les restaurants sont toujours confrontés à des restrictions pandémiques, a déclaré Whatley, notant que Philadelphie réautorise son masque et que de nouvelles variantes sont attendues.

« Nous sommes sans aucun doute dans une bien meilleure situation qu’il y a deux ans, voire un an, en termes d’environnement COVID. Mais Whatley a déclaré.

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Sans aide supplémentaire du Congrès, 80% des restaurants qui n’ont pas reçu de financement du RRF risquent de fermer définitivement, selon le sondage Du Consortium des Restaurants Indépendants.

La Chambre des représentants des États-Unis débat du projet de loi adopté après 223-203 vote Jeudi, il s’est concentré en grande partie sur les préoccupations républicaines concernant l’inflation et les frustrations quant à la façon dont la Small Business Administration a géré les programmes dans le passé.

Le représentant Blaine Luetkemer, un républicain du Missouri, a fait valoir que le projet de loi était une « tentative malhonnête de prendre position sur les petites entreprises ».

« En ce moment, les petites entreprises ont besoin de la liberté de fonctionner de manière indépendante sans être surveillées par Washington », a-t-il déclaré. « Nous devons mettre fin à l’économie COVID des subventions gouvernementales. »

Lutkemer a également réprimandé les démocrates pour avoir proposé de payer la facture de la Chambre en récupérant l’argent des personnes qui l’avaient obtenu frauduleusement dans le cadre de programmes d’aide antérieurs.

« Je suis d’accord que nous devons traquer et tenir les escrocs responsables, et j’applaudis le processus », a déclaré Luetkemeyer. « Mais ce processus prend du temps et vous ne récupérerez pas tous ces dollars. »

Le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, un démocrate du Maryland, a déclaré que la législation concernait la « résilience économique ».

« Vous ne pouvez pas être indépendant si vous faites faillite », a déclaré Hoyer. « Vous ne pouvez pas être indépendant si vous ne pouvez pas gérer votre entreprise. »

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