Les passagers d’Air France distraits ont occupé le personnel de l’aéroport d’Iqaluit

L’avion a effectué un atterrissage d’urgence mardi peu avant midi ; La compagnie aérienne a envoyé un nouvel avion pour continuer le voyage cette nuit-là

Ce n’était pas un mardi ordinaire pour les employés de la boutique de cadeaux de l’aéroport d’Iqaluit lorsque 260 passagers se sont retrouvés bloqués de manière inattendue dans l’aérogare pendant près de 11 heures.

Des passagers sont arrivés de manière inattendue à l’aéroport mardi vers midi. Puis, de Paris à Seattle, Wash. Leur vol d’Air France a effectué un atterrissage d’urgence à Iqaluit après qu’une « odeur de chaleur » ait été détectée à l’intérieur de l’avion.

Lors de leur arrivée, le personnel de la boutique de cadeaux s’est assuré que les voyageurs étaient heureux et à l’aise.

« Ils étaient très intéressés et avaient beaucoup de questions », a déclaré Troy LeBlanc, directeur d’Arctic Cooperative Gift Shops et de Tundra Takeout, à propos des voyageurs internationaux.

Un avion d’Air France est cloué au sol à l’aéroport d’Iqaluit mercredi. Mardi, l’avion a effectué un atterrissage d’urgence en raison d’une « odeur de chaleur », débarquant 272 passagers de Paris à Seattle. (Photo de Jeff Pelletier)

Situé du côté sécurisé de l’aéroport, le magasin ne sert généralement que les passagers voyageant d’Iqaluit à Ottawa. Il est rempli de collations, de boissons en bouteille et de souvenirs tels que des tasses, des livres et des drapeaux du Nunavut.

Au service de tant de passagers impatients et affamés, le personnel a dû faire plusieurs courses pour reprendre ses approvisionnements.

LeBlanc a félicité son personnel pour son travail et a partagé son appréciation envers le personnel de l’aéroport pour sa gentillesse envers les passagers.

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« Tout le monde était de bonne humeur », a-t-il déclaré.

« Nous aurions pu gérer un chargement de stock de sept jours en une seule soirée. »

L’arrivée d’urgence du Boeing 787 Dreamliner d’Air France a suscité l’émoi des premiers secours de la ville et l’intérêt des badauds.

Deux véhicules d’urgence de l’aéroport, un camion de pompiers de la Ville d’Iqaluit, deux ambulances et plusieurs véhicules de la GRC et de l’Agence des services frontaliers du Canada étaient alignés sur la piste avant que l’avion n’atterrisse en toute sécurité à 23 h 44.

Les passagers sont restés coincés dans l’avion jusqu’à environ 16 heures, date à laquelle ils ont réussi à débarquer et ont été confinés dans une zone sécurisée de l’aéroport pour le reste de leur séjour.

Finalement, les passagers ont quitté Montréal sur un autre vol d’Air France qui les a conduits à l’aéroport John F. Kennedy puis à Seattle.

« Le vol d’Air France a décollé d’Iqaluit à 22 h 48 HE le 7 mai et est arrivé à l’aéroport JFK à 1 h 59 », a déclaré John Hawkins, sous-ministre du Développement économique et des Transports du gouvernement du Nunavut, dans un communiqué. Nouvelles du Nunatsiak.

L’avion, qui a atterri mardi matin, est toujours stationné à l’aéroport d’Iqaluit.

Tout au long de l’après-midi de mardi et jusque tard dans la soirée, les agents de la GRC et le personnel de l’ASFC ont travaillé ensemble pour assurer la sécurité des passagers et de l’aéroport, a déclaré le sergent d’état-major porte-parole de la GRC. Major Pauline Melanson dans un courriel.

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«La GRC était vivante [on] L’élément humain tout en illustrant l’hospitalité canadienne et inuite, ils ont aidé les passagers dans des tâches telles que trouver des couches pour les jeunes enfants, charger les passagers, et nous avions même un membre avec sa serge rouge. [uniform] Ils ont accueilli les voyageurs tout en discutant du maintien de l’ordre au Nunavut », a déclaré Melanson.

Ce n’est pas la première fois qu’un vol international effectue un atterrissage d’urgence à l’aéroport d’Iqaluit.

L’année dernière, un vol d’Aer Lingus reliant Dublin à San Francisco a été brièvement cloué au sol après qu’un passager ait eu une urgence médicale.

Auparavant, un vol de Swiss International Airlines de Zurich à Los Angeles en 2017 et un vol de British Airways de Londres à Calgary en 2018 avaient été immobilisés en raison de problèmes liés au vol.

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