Les Russes sont des prétendants poids lourds aux médailles olympiques de patinage

Camila Valeeva a commencé son voyage vers les Jeux olympiques de Pékin en se dirigeant vers la Coupe de Finlande de niveau inférieur début octobre, où la star russe de 15 ans a battu le record du monde de patinage libre et le score global.

Elle a continué trois semaines plus tard en franchissant ces nouvelles marques à Patinage Canada.

De peur que quiconque ne pense que cela suffisait, Valieva a terminé sa saison de Grand Prix en prenant non seulement la première place du programme de patinage libre et total à la Rostelecom Cup en novembre, mais également en établissant un record dans le programme court. La reine du quadruple saut a terminé 272,71 points, un total meilleur que tous les hommes sauf quatre au monde cette année.

Il est difficile de croire que Valieva, qui souffre de blessures, a failli arrêter de skier il y a trois ans.

Il n’est pas difficile de la classer comme la favorite pour remporter la médaille d’or olympique le mois prochain.

« J’essaie juste de faire de mon mieux. Toute notre équipe travaille pour le résultat et le reste ne dépend pas de nous », a déclaré Valeeva, qui a également remporté le dernier championnat national, au magazine sportif russe « Champions » dans une récente interview.

En fait, le plus grand défi de Valeeva à Pékin pourrait venir de sa propre équipe.

Alexandra Trusova, mieux connue sous le nom de « La fée du saut », à 17 ans, a été la première skieuse à réussir un quad lutz, un toeloop et un flip dans une compétition internationale. Elle a ralenti à cause d’une blessure à la jambe l’année dernière, mais a remporté le Skate America, battant la Japonaise Kaori Sakamoto – l’une des rares à pouvoir défier la domination russe – par plus de 15 points.

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« J’ai toujours voulu, depuis que je suis une petite fille, faire quelque chose que personne d’autre ne fait », a déclaré Trusova aux médias russes. « Si cela signifie que tout le monde après moi apprend à faire des quads, je ferai des[sauts pentagonaux]. »

La troisième membre du bataillon russe, Anya Shcherbakova, 17 ans, n’est que la championne du monde.

Les trois patineurs artistiques russes travaillent sous la surveillance attentive d’Eteri Tutberidze au club de ski Sambo 70 à Moscou, où la médaillée d’or olympique Alina Zagitova et la médaillée d’argent Evgenia Medvedeva ont étudié.

« Je veux dire, ce qu’ils font est absolument incroyable, en particulier leurs éléments techniques », a déclaré la patineuse artistique américaine Karen Chen, qui participera à ses deuxièmes Jeux olympiques. « Il ne fait aucun doute à quel point c’est génial pour quelqu’un de faire autant de quads et de triples axes et des choses comme ça. Ce qu’ils font est incroyable. « 

Chen sera rejointe à Pékin par les championnes américaines nouvellement couronnées Maria Bell et Alyssa Liu, 16 ans, qui se sont retirées de leurs compatriotes en raison de COVID-19, mais sa capacité de saut en fait l’une des rares patineuses à rivaliser avec les Russes.

« Aucun d’entre nous n’a encore concouru et les Jeux olympiques n’ont pas encore commencé. Je ne peux pas prévoir comment nous allons nous débrouiller », a déclaré Liu. « J’espère que nous ferons tous du très bon travail, comme nous le voulons. Mais vous savez, je n’ai aucune idée de comment nous allons le faire. « 

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compétition masculine

Yuzuru Hanyu travaille depuis des années sur le quatre essieux, un saut de 4 1/2 tours que personne n’a jamais pu atterrir en compétition. Et cela pourrait être la clé pour battre le patineur américain Nathan Chen et remporter sa troisième médaille d’or consécutive.

À leur meilleur, Hanyu et Chen sont meilleurs que les autres. Mais les Japonais ont deux autres prétendants pour Yuma Kagiyama, qui a remporté ses affectations en Grand Prix au Grand Prix d’Italie et aux Internationaux de France, et Shuma Ono, médaillé d’argent olympique qui a remporté la NHK Cup et a terminé deuxième à Skate America.

Qui a vaincu Ono là-bas ? Vincent Zhou, l’Américain qui a lutté contre les contradictions mais qui pouvait sauter comme tout le monde.

Concours en couple

Aljona Savchenko et Bruno Massot ont brisé la domination russe et chinoise des couples aux Jeux de Pyeongchang en remettant l’or à l’Allemagne. Mais attendez-vous à ce que l’une de ces deux forces puissantes reprenne la première place à Pékin.

L’équipe russe composée d’Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov était presque imbattable, tout comme leurs coéquipiers et concurrents Anastasia Mishina et Alexander Galiamov. L’équipe chinoise composée de Sui Wenjing et Han Cong a remporté les deux missions du Grand Prix et tentera d’améliorer son espace depuis Pyeongchang.

concours de danse

Gabriella Papadakis et Guillaume Ciceron, de France, sont les meilleurs danseurs sur glace de Pékin après avoir perdu de justesse – et de façon quelque peu controversée – la médaille d’or face aux Canadiens Tessa Vertuo et Scott Muir il y a quatre ans.

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Cependant, Papadakis et Shizron ne sont pas un choix écrasant, car la danse est peut-être la discipline la plus ouverte des Jeux olympiques de Pékin. Les Canadiens Piper Gill et Scott Poirier ont remporté le Grand Prix à domicile, terminant deuxièmes derrière l’équipe française à l’Internaciono de France, tandis que les Russes Victoria Sinitsyna et Nikita Katsalapov sont championnes du monde.

Ensuite, il y a les équipes américaines : Madison Hubel et Zachary Donohoe, Madison Chuck et Evan Bates, et Caitlin Hoayak et Jean-Luc Becker. Tous ont le potentiel pour monter sur le podium à Pékin.

Compétition par équipe

La question n’est pas de savoir si les Russes remporteront l’or mais combien, et quel pays – peut-être le Canada et les États-Unis – les rejoindra sur le podium. À tout le moins, la compétition par équipe qui donne le coup d’envoi à la compétition olympique de patinage artistique peut donner aux fans un aperçu des nominés pour d’autres événements dans le reste du programme.

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Plus d’informations sur les Jeux olympiques d’hiver de l’AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

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