Les tests des moteurs Boeing pourraient prendre des « semaines » avant le retour des astronautes chez eux

Les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams ont passé beaucoup plus de temps que prévu
NASA/Robert Markowitz

  • Deux astronautes se sont rendus à la Station spatiale internationale à bord d’un nouveau vaisseau spatial Boeing le 5 juin.
  • Ils étaient censés revenir huit jours plus tard, mais des problèmes de moteur et des fuites d’hélium ont retardé leur retour.
  • La NASA et Boeing affirment qu’il n’y a aucune raison de s’inquiéter et que les astronautes sont occupés.

La bonne nouvelle pour la capsule Starliner de Boeing est qu’elle a enfin réussi à transporter des humains sur une orbite terrestre basse. Mais le problème est qu’elle n’a pas encore réussi à les enlever – et cela pourrait prendre un certain temps avant qu’elle n’y parvienne.

Les problèmes qui ont conduit les astronautes Butch Wilmore et Sonny Williams à prolonger leur séjour à bord de la Station spatiale internationale étaient le point culminant d’années de lacunes qui ont retardé le lancement du Starliner. Rapporté par NPR Le 3 juillet, le vaisseau spatial a commencé à perdre une partie de l’hélium qui fait partie de son système de propulsion, a indiqué l’agence, et une minorité de ses moteurs ont également rencontré des problèmes.

Lors d’une conférence téléphonique à la fin du mois dernier, Steve Sitch, responsable de la NASA, a déclaré que les propulseurs étaient soumis à des tests rigoureux sur Terre pour tenter de reproduire les problèmes observés dans l’espace. Il a ajouté que les tests pourraient commencer le 2 juillet et se poursuivre « pendant quelques semaines ».

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« Je tiens à préciser que Butch et Sonny ne sont pas coincés dans l’espace. Ils sont en sécurité à bord de la station spatiale, leur vaisseau spatial fonctionne bien et ils profitent de leur temps à bord de la station spatiale », a déclaré Sytch.

Les retards soulignent à quel point Boeing a pris du retard sur SpaceX, qui a envoyé en orbite son huitième vol avec équipage en mars. La société concurrente dirigée par Elon Musk a également gagné du terrain dans le domaine de la sécurité nationale, Le Wall Street Journal a rapporté Le 1er juillet, Boeing a transporté dans l’espace davantage de marchandises classifiées, telles que des satellites espions, que United Launch Alliance, une coentreprise entre Boeing et Lockheed Martin.

En plus des tests au sol, la NASA a testé les propulseurs et les systèmes du Starliner alors qu’il reste amarré à la Station spatiale internationale. Wilmore et Williams n’étaient pas seuls ; Ils ont rejoint les astronautes russes et américains qui étaient là pour une mission en cours, et les responsables de l’agence spatiale ont déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie de fournitures ni quoi que ce soit qui les obligeait à se précipiter.

Cependant, les retards soulignent les problèmes commerciaux auxquels Boeing est confronté. L’activité d’avions commerciaux de la société est sous surveillance réglementaire depuis l’explosion d’un joint de porte sur un vol d’Alaska Airlines en janvier, et Reuters et d’autres médias ont rapporté que le ministère américain de la Justice se préparait à porter des accusations criminelles liées aux accidents mortels de ses avions 737 MAX. .

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Ron Epstein, analyste chez Bank of America, a déclaré à NPR que la société s’est concentrée sur le fait de gagner de l’argent pour ses investisseurs au détriment de son « activité principale d’ingénierie ».

En mai, Musk a tweeté une critique similaire.

« Il y a trop de managers non techniques chez Boeing », écrit-il.

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