L’éviction sans précédent du responsable du Trésor britannique est un signe avant-coureur de l’intention de Liz Truss

Peu de travaux montrent mieux l’enthousiasme du nouveau gouvernement britannique pour réformer la façon dont la Grande-Bretagne définit sa politique économique que la décision du nouveau chancelier de licencier le plus haut fonctionnaire du Trésor.

Aucun chancelier britannique de mémoire d’homme n’a limogé son secrétaire permanent immédiatement après sa transition vers le poste, comme l’a fait Kwasi Quarting lors de son deuxième jour de mandat pour Tom Scholar, en poste depuis 2016.

Peut-être derrière la fusillade était le mépris de longue date du Premier ministre Liz Truss pour ce qu’elle appelle le « point » de la « doctrine du Trésor ». Libératrice instinctive, à faible taux d’imposition et libérale, elle et un groupe de proches conseillers économiques se méfient des fonctionnaires qui s’opposent trop souvent à des politiques radicales de promotion de la croissance avec une approche trop axée sur la gestion des finances publiques.

« Il est difficile d’interpréter cela comme autre chose qu’une décapitation symbolique pour envoyer un message à toutes les autres troupes pour qu’elles fassent la queue », a déclaré l’ancien économiste du gouvernement Jonathan Portez dans une interview. « C’est sans précédent et va à l’encontre des principes fondamentaux de la gouvernance britannique. »

Les fonctionnaires sont censés être des créatures apolitiques et donner des conseils impartiaux sur la meilleure façon d’atteindre les objectifs fixés par leurs maîtres politiques. Mais certains remettent en question Truss sur le fait qu’ils manquent souvent d’ambition.

« L’échec de la profession économique est qu’elle ne comprenait pas vraiment l’économie de la croissance », a déclaré Graham Goodgen, chercheur honoraire à l’Université de Cambridge, que Truss a nommé à un comité consultatif indépendant lorsqu’elle dirigeait le département de commerce.

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Gudgin et ses collègues ont été invités à réévaluer l’impact des accords commerciaux pour tenir compte des «effets dynamiques». Le comité s’est formé frustré par ce qu’il considérait comme un manque d’imagination dans les modèles départementaux, qui utilisaient en grande partie « des images fixes de l’économie dont je pensais que les avantages étaient sous-estimés ».

Truss a fait face à une opposition institutionnelle similaire au changement lorsqu’elle était première secrétaire au Trésor entre 2017 et 2019, lorsqu’elle travaillait avec Scholar sous le chancelier de l’époque, Philip Hammond.

Ceux qui ont fait pression pour le Brexit ont également vu Scholar comme un obstacle lors des négociations sur un accord de divorce. Truss, qui était initialement resté derrière, a basculé derrière le Brexit après le vote de 2016.

Benjamin Nabarro, économiste britannique chez Citigroup Inc.

Truss, qui est devenue Premier ministre, a promis de faire tourner l’économie, fixant un objectif de croissance annuelle de 2,5 %, qu’elle prévoit d’atteindre grâce à une combinaison de réductions d’impôts et de déréglementation. Pour faire bien marcher la fonction publique, elle a laissé entrevoir de vider le Trésor du pouvoir et de renforcer son équipe au sein du 10 Downing Street.

Matthew Sinclair, l’ancien directeur général de l’Alliance des contribuables, un groupe de pression favorable à la déréglementation, a déjà été nommé conseiller économique et a déclaré qu’il mettrait également en place un groupe d’experts extérieurs.

Il y a des spéculations selon lesquelles elle tient à ce que James Boehler, son secrétaire permanent au département du commerce qu’elle dirigeait autrefois, occupera soit le poste de secrétaire du Cabinet, soit celui du Trésor dans le cadre de plans visant à rationaliser les opérations.

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Quoi qu’il arrive, Truss construit une relation étroite avec Kwarteng. En plus d’être voisins de Londres, ils ont tous deux été élus au Parlement en 2010 et chacun a contribué à des chapitres de Britain Unified, dans lequel ils ont préconisé des réformes économiques radicales pour promouvoir la croissance et la prospérité.

Truss avait déclaré son désir de se débarrasser du savant, mais la rapidité de son limogeage a surpris et laissé un vide au sommet du Trésor à un moment où le Royaume-Uni fait face à de multiples défis.

Les consommateurs et les entreprises sont aux prises avec les pressions du coût de la vie les plus fortes depuis un siècle, l’inflation est à son plus haut niveau en 40 ans et la livre est tombée à son plus bas niveau depuis 1985.

Le gouvernement a dévoilé jeudi un plan de sauvetage massif pour protéger les ménages et les entreprises des coûts paralysants de la hausse des prix de l’énergie. Le programme devra être financé par environ 100 milliards de livres sterling de nouveaux emprunts à un moment où les taux d’intérêt augmentent et où les investisseurs réduisent la dette du gouvernement britannique.

Truss prévoit également des réductions d’impôts de près de 30 milliards de livres sterling et a promis de ne pas augmenter les impôts ni de réduire les dépenses publiques pour payer les dotations.

Le département du Trésor fera une estimation des coûts plus tard ce mois-ci, mais il a écarté le Bureau indépendant de la responsabilité budgétaire, qui fournit généralement une analyse plus solide aux décideurs politiques et aux investisseurs.

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Le Bureau des affaires budgétaires publiera une prévision plus tard cette année lorsque le conseiller soumettra un état budgétaire complet. À ce moment-là, le Premier ministre peut également annoncer des économies d’efficacité qui aideront à couvrir une partie des coûts. Les alliés de Truss, dont le secrétaire aux affaires Jacob Rees-Mogg, font pression pour des suppressions d’emplois dans le secteur public.

Portes a déclaré, comme Truss, que Margaret Thatcher s’est opposée au Trésor, estimant que la Grande-Bretagne était en déclin lorsqu’elle est arrivée au pouvoir en 1979. Avec son conseiller Alan Walters et avec l’aide de fonctionnaires, elle a entrepris de changer la façon dont le Trésor exploité.

« Le Trésor a réagi », a déclaré Ports. « Ils ont introduit un ciblage monétaire et sont passés à un système différent de contrôle des dépenses publiques. C’est ainsi que cela devrait fonctionner. »

Il a convenu avec Truss que « l’orthodoxie du Trésor laisse beaucoup à désirer, mais le renvoi du chercheur était un » geste idéologique et une mauvaise approche « . »

Lire la suite: Les politiques de Liz Truss présentent un risque pour les actifs britanniques, prévient l’ancien économiste en chef de la Banque d’Angleterre

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