L’extinction du mammouth laineux a été imputée au changement climatique et non à la chasse humaine

Trois mammouths laineux marchant sur un terrain enneigé. Derrière eux, des sommets enneigés s’élèvent au-dessus des forêts d’épicéas vert foncé.

Daniel Eskridge

Il y a environ 4000 ans, c’était le dernier majestueux Le mammouth laineux errant sur la terre a disparuPendant des décennies, les scientifiques ont cru que ces immenses ancêtres des éléphants avaient disparu parce que les humains les chassaient sans relâche. Cependant, l’analyse ADN des raisons du piétinement ancien des animaux révèle une autre histoire.

Les chercheurs disent maintenant que le coupable le plus probable est le changement climatique rapide qui a finalement anéanti l’approvisionnement alimentaire des créatures. Mais en plus de résoudre le mystère de la disparition du mammouth, ces découvertes peuvent offrir un aperçu du sort d’autres espèces si elles sont présentes. La crise climatique n’est pas sous contrôle.

« Nous avons montré que le changement climatique, en particulier les précipitations, entraîne directement un changement dans la végétation – et les humains n’ont eu aucun effet sur celui-ci [the mammoths] Sur la base de nos modèles », Yucheng Wang, zoologiste à l’Université de Cambridge et premier auteur de l’article Publié mercredi dans la revue Nature, Elle a dit dans la situation actuelle.

Le co-auteur Eske Willerslev, membre de l’Université de Cambridge et directeur du Lundbeck Foundation GeoGenetics Center à l’Université de Copenhague, a ajouté : pas de retour en arrière. »

Ces douces créatures qui se nourrissaient d’herbe et de fleurs vivaient aux côtés des Néandertaliens. Bien que de nombreuses rencontres puissent être paisibles, les animaux ont été une denrée prisée lorsqu’il s’agit de fabriquer des manteaux de fourrure, des instruments de musique et d’art et des repas copieux. Cela est dû à sa fourrure épaisse de couleur chocolat, à ses crocs puissants et massifs et à sa taille massive.

Défenses de mammouth sur la rive de la rivière Logata

Une énorme défense sur la rive de la rivière Logata en Russie.

Joanna Anjar

Ils pesaient environ 6 tonnes et mesuraient environ 13 pieds (4 mètres) – a déclaré Wang, mammouth laineux Il peut « atteindre la hauteur d’un bus à impériale ».

« Les scientifiques se disputent depuis 100 ans pour savoir pourquoi le mammouth s’est éteint », a déclaré Willerslev. « Les humains ont été blâmés pour avoir survécu pendant des millions d’années sans que le changement climatique ne les tue auparavant, mais lorsqu’ils vivaient aux côtés des humains, ils n’ont pas duré longtemps et nous avons été accusés de les poursuivre à mort. »

Il est raisonnable de soupçonner que les hommes préhistoriques étaient à l’origine de la disparition définitive du mammouth laineux plutôt que du changement climatique. Ces animaux ont en quelque sorte survécu à l’ère glaciaire il y a environ 12 000 ans – le film fantastique de Disney Ice Age a quelques idées à ce sujet – mais les chercheurs de la nouvelle étude ont décidé de creuser plus profondément.

Pendant 10 ans, Willerslev a dirigé une équipe qui a disséqué des fragments d’ADN collectés dans le sol arctique où paissaient des mammouths. Des échantillons ont été prélevés sur 20 ans et analysés à l’aide d’une méthode appelée séquençage au pistolet à ADN.

Le séquençage de l’ADN au fusil de chasse est un moyen indirect de créer des profils génétiques sans qu’une personne ou un animal ne soit physiquement présent. Au lieu de collecter des informations génétiques à partir d’os ou de dents, la méthode séquence l’ADN à partir de traces d’urine ou de cellules rejetées. Les scientifiques ont également utilisé cet outil pour Suivre le mouvement de COVID-19 En créant des profils d’ADN à partir de résidus d’eaux usées.

Des chercheurs sur d’anciens mammouths ont découvert que la mégafaune – découverte à l’aide de la méthode de séquençage – s’appauvrit à un rythme compatible avec le rythme rapide du changement climatique à l’époque. La raison en est, dit Willerslev, « à mesure que le climat se réchauffe, les arbres et les plantes des zones humides ont envahi les mammouths et remplacé les habitats de prairies géantes ».

Paysage arctique moderne 1

Paysages arctiques modernes.

Inger grive réglisse

« Lorsque le climat est devenu plus humide et que la glace a commencé à fondre, cela a conduit à la formation de lacs, de rivières et de marécages », a-t-il déclaré. « L’écosystème a changé et la biomasse de la végétation a diminué et ils n’ont pas été en mesure de soutenir les troupeaux de mammouths. »

Wang note également que les humains préhistoriques ont peut-être passé la plupart de leur temps à chasser des animaux beaucoup plus petits et plus faciles à attraper que le mammouth laineux, suggérant que leur impact sur les extinctions animales était moindre qu’on ne le pensait intuitivement.

Un autre aspect important des résultats, a déclaré Wang, est : « Nous avons finalement pu démontrer que le problème n’était pas seulement le changement climatique, mais sa vitesse était le dernier clou dans le cercueil – ce n’était pas le cas. Ils ont pu s’adapter assez rapidement lorsque le paysage a radicalement changé et que leur nourriture est devenue rare. « .

Cette vitesse est la raison pour laquelle les chercheurs ont naturellement établi des parallèles entre ce qui s’est passé alors et ce qui semble nous être réservé aujourd’hui. Par exemple, la température globale de notre planète augmente si rapidement que l’objectif précédent de nombreux pays est de Augmentation de la limite à 1,5 °C (2,7 °F) Il est maintenant considéré comme presque impossible par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies. Ils disent que c’est à moins que des mesures immédiates et drastiques ne soient prises.

« Cela montre que rien n’est infaillible quand il s’agit de l’impact des changements climatiques dramatiques », a déclaré Willerslav. « Les premiers humains auraient vu le monde changer au-delà de toute réalisation. Cela pourrait facilement se reproduire, et nous ne pouvons pas tenir pour acquis que nous existerons tant que nous n’en aurons pas été témoins. »

« La seule chose que nous pouvons prédire avec certitude, c’est que le changement sera massif. »

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