L'Inde arrête le Premier ministre de Delhi alors que la répression contre la dissidence s'étend

NEW DELHI — Les forces de l'ordre indiennes ont arrêté jeudi Arvind Kejriwal, ministre en chef de Delhi et leader de l'opposition montante, dans une affaire présumée de blanchiment d'argent qui, selon ses partisans, aurait été encadrée par le parti Bharatiya Janata au pouvoir dans le pays. .

Kejriwal, le chef du parti Aam Aadmi, qui gouverne la capitale indienne et l'État du Pendjab, est le deuxième chef d'un parti d'opposition à être arrêté ces dernières semaines après Hemant Soren, le chef de l'État du Jharkhand, a été arrêté en janvier lors d'une violente arrestation. cas. Fraude foncière présumée.

Depuis 2022, le BJP accuse Kejriwal et ses alliés de vendre des permis d’alcool et d’accepter des pots-de-vin auprès de vendeurs de la capitale. La Direction indienne de l'application des lois, qui enquête sur le blanchiment d'argent, a affirmé détenir la preuve que le parti de Kejriwal avait reçu des millions de dollars d'un groupe d'alcool.

Alors que le rôle et la culpabilité de Kejriwal dans cette affaire restent flous – Kejriwal a nié tout acte répréhensible – les partis d'opposition ont de plus en plus accusé ces derniers mois le parti Bharatiya Janata du Premier ministre Narendra Modi d'utiliser injustement les agences d'enquête fédérales pour faire systématiquement pression sur leurs rivaux politiques. les élections nationales cruciales. Qui commence le 19 avril. Outre Kejriwal, trois autres dirigeants de son parti, considérés comme de puissants rivaux du BJP dans la politique nationale à l'avenir, ont été emprisonnés l'année dernière dans l'affaire de l'alcool.

De même, le Congrès national indien, un autre parti d'opposition, a accusé le BJP d'utiliser les agences fiscales pour paralyser ses opérations à l'approche des prochaines élections. Jeudi, le chef du Congrès Rahul Gandhi a déclaré lors d'une conférence de presse que son parti n'avait pas pu accéder à des fonds au cours du mois écoulé, ni « même acheter un billet de train », parce que le gouvernement avait gelé ses comptes bancaires. Cela fait partie d’une affaire fiscale vieille de plusieurs années.

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Après que la nouvelle de l'arrestation de Kejriwal se soit répandue, Gandhi a condamné la décision du gouvernement comme étant tyrannique.

L'AAP de Kejriwal a annoncé jeudi soir qu'elle contesterait son arrestation devant la Cour suprême alors que ses partisans affluaient vers sa résidence de Delhi, bloquant les routes et affrontant parfois la police. S'adressant aux journalistes de la télévision devant la résidence de Kejriwal, ses collègues du parti ont déclaré que l'enquête de la Direction de l'application des lois était un stratagème de Modi pour empêcher Kejriwal de faire campagne lors des prochaines élections.

« C'est clair pour tous ceux qui craignent de perdre lors des prochaines élections », a déclaré aux journalistes Somnath Bharti, responsable de l'AAP. « Est-ce libre et équitable ? Les dirigeants de l'opposition sont emprisonnés ; les comptes bancaires des partis d'opposition sont gelés. »

Pendant ce temps, les responsables du BJP ont redoublé leurs accusations de corruption présumée de Kejriwal et ont qualifié l'arrestation de justifiée.

Alors que le parti Bharatiya Janata est considéré comme le parti le plus populaire en Inde et que Modi devrait remporter un troisième mandat lors des prochaines élections, le monopole de son parti nationaliste hindou sur les appareils d'État et son contrôle important sur le financement des campagnes électorales ont déclenché un débat public intense. sur l'intégrité et la force des élections indiennes.

Ce mois-ci, une décision historique de la Cour suprême indienne a forcé le gouvernement à divulguer des documents détaillés sur un mystérieux système de financement de campagne qui permettait aux entreprises indiennes d'apporter des contributions illimitées et anonymes à la campagne. Les données montrent que le BJP a reçu plus de la moitié des quelque 2 milliards de dollars de dons d’entreprises depuis 2018 – soit plus de 20 autres partis réunis – ce qui a incité certains membres de l’opposition à crier.

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Anant Gupta a contribué à ce rapport.

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