Nos voisins galactiques les plus proches se livrent encore et encore au « cannibalisme », selon une étude : ScienceAlert

Il existe un nombre croissant de preuves que les galaxies croissent de façon exponentielle en fusionnant avec d’autres galaxies.

Des télescopes tels que Hubble ont capturé des dizaines de galaxies en interaction, y compris des galaxies bien connues telles que Arp 248.

La galaxie d’Andromède est la grande galaxie la plus proche de la Voie lactée, et une nouvelle étude montre que notre voisine a consommé d’autres galaxies à deux époques différentes.

« Il y a quelques années, nous avons découvert qu’à la périphérie lointaine d’Andromède, il y avait un signe dans les objets en orbite autour d’elle que la galaxie ne broutait pas, mais mangeait de grandes quantités à deux époques différentes », Il a dit Geraint Lewis de l’Université de Sydney.

Lewis est l’auteur principal d’un nouveau document de recherche intitulé « Une structure de noyau chimiodynamique dans les amas de halo globulaires internes de M31 : preuve supplémentaire d’un événement d’accrétion récent. » La Avis mensuels de la Royal Astronomical Society Le document sera publié et est actuellement disponible sur Site de prépublication arxiv.org.

« Ce que fait ce nouveau résultat, c’est fournir une image plus claire de la façon dont notre univers local est intégré ensemble – il nous dit qu’au moins dans l’une des grandes galaxies, il y a eu cette alimentation intermittente de galaxies plus petites », a déclaré Lewis. a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

amas globulaires Elle est au centre de cette recherche.

Ce sont des associations d’étoiles plus anciennes qui ont une métallicité plus faible. Il y en a au moins 150 dans la Voie lactée, peut-être plus. Ils jouent un rôle dans l’évolution galactique, mais le rôle n’est pas clairement compris. Les globulaires, comme on les appelle, sont plus répandus dans le halo galactique, tandis que leurs homologues, les amas ouverts, se trouvent dans les disques galactiques.

Les chercheurs à l’origine de ce travail ont identifié un groupe de globules dans le halo intérieur d’Andromède qui contiennent tous le même minéral. La métallicité fait référence à la composition élémentaire des étoiles, les éléments plus lourds que l’hydrogène et l’hélium étant appelés métaux en astronomie.

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Les globules ont une métallicité plus faible que la plupart des étoiles de la même région, ce qui signifie qu’ils viennent d’ailleurs, pas d’Andromède elle-même.

Cela signifie également qu’ils sont plus âgés parce qu’il y avait moins d’éléments lourds dans l’univers primitif qu’il n’y en a maintenant.

Lewis a nommé le groupe de sphères globulaires la structure Dulai, qui signifie courant noir en gallois.

La structure de Dulais est susceptible d’être une collection de 10 à 20 sphères déflectrices avec la rotation d’Andromède. Mais ils ne sont pas le seul groupe asymétrique de sphéroïdes.

La structure de Dulais est la preuve qu’Andromède a mangé un groupe de globules globulaires au cours des 5 derniers milliards d’années. L’autre groupe est un sous-groupe de sphéroïdes qui témoigne d’un deuxième événement d’alimentation il y a 8 à 10 milliards d’années.

Selon Lewis et ses co-auteurs, les amas globulaires ont une teneur en minéraux plus faible et sont également cinétiquement distincts des autres amas de la même zone. La galaxie d’Andromède tourne dans une direction et la structure de Dulais se déplace différemment.

Pour Lewis et ses co-auteurs, la structure de Dulays ressemble aux restes d’un repas salissant. C’est un flux sombre contenant des amas d’étoiles vibrantes. C’est une preuve supplémentaire que des galaxies massives fusionnent pour produire des écrans géants dans tout l’univers et que des galaxies plus grandes consomment de petites sphères dans une sorte de cannibalisme galactique.

« Cela mène ensuite à la question suivante, Eh bien, qu’est-ce qui a été réellement consommé ? Parce qu’il ne semblait pas que ce soit une seule chose, il semblait que c’était un tas de choses qui se déchiraient lentement. » Il a dit Lewis.

« Nous avons réalisé au cours des dernières décennies que les galaxies grandissent en mangeant des systèmes plus petits – donc quelques galaxies tombent et se font manger – c’est du cannibalisme galactique. »

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Lorsque ces événements d’alimentation se sont produits, la matière dans l’univers était plus étroitement concentrée. Il y a dix milliards d’années, il y aurait peut-être eu plus d’événements de ce type dans l’univers. C’est l’une des raisons pour lesquelles les astronomes veulent des télescopes de plus en plus puissants comme James Webb. Ils peuvent voir la lumière des anciennes galaxies et regarder en arrière dans le temps.

Nous savons que l’univers était sans particularité quand il est né le Big BangAujourd’hui, il est rempli de galaxies. Ces galaxies sont-elles complètement nées ou ont-elles grandi ? Louis Il a dit.

Les astronomes aimeraient connaître l’histoire de notre galaxie, la Voie lactée. Nous le ferons tous. C’est difficile de faire ça avec des notes parce que nous y sommes tellement intégrés.

Mais Andromède offre une opportunité d’étudier l’évolution des galaxies d’un point de vue extérieur, et des chercheurs comme Lewis et ses collègues en profitent pleinement.

En tant que galaxie spirale similaire à la Voie lactée, une partie de ce que les astronomes apprennent sur les fusions de galaxies d’Andromède pourrait également s’appliquer à notre galaxie.

Mais les astronomes ont encore du travail à faire avant de pouvoir tirer des conclusions sur la Voie lactée. Ou sur les fusions et la dépréciation en général. L’objectif est de créer une chronologie plus détaillée de l’évolution des galaxies dans l’univers.

Louis Il a dit.

« Nous voulons, à un certain niveau, concevoir une horloge plus précise pour nous dire quand ces événements se produisent parce que c’est quelque chose que nous devons prendre en compte dans nos modèles d’évolution des galaxies. »

Dans l’état actuel des choses, Lewis et d’autres chercheurs n’ont qu’une vision historique bidimensionnelle de la structure de Dulles.

Les dimensions sont la vitesse et la chimie. Trouver les distances à toutes ces choses fournira une troisième dimension, qui remplira l’histoire des globulaires et comment Andromède les a consommés.

Lewis n’est pas tout à fait sûr que nous puissions les appeler sphériques à ce stade, et ce ne sera pas le cas tant que davantage de données ne seront pas disponibles. D’où le nom « Dulais Structure ».

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« Cela nous permettra ensuite de travailler sur les orbites, où vont les choses, puis nous pourrons commencer à remonter le temps et voir si nous pouvons obtenir cette image cohérente du moment où les choses tombent », Il a dit.

« Nous ne pouvions pas le nommer comme un objet ressemblant à une galaxie car nous ne savons pas si la signature que nous voyons est causée par un gros objet perturbant ou sept objets plus petits étant une galaxie particulière. »

Il se passe clairement quelque chose avec la structure de Dulais et la galaxie d’Andromède. Fidèle à sa formation scientifique, cependant, Lewis est prudent quant aux conclusions fermes à ce stade.

« Cela a ouvert une nouvelle porte en termes de compréhension », a déclaré Lewis a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. « Mais exactement ce que cela nous dit, je pense que nous devons encore résoudre ce problème. »

Les auteurs exposent clairement leur cas dans leur article. « Il est intéressant de noter que l’axe orbital de cette structure de Dulais s’aligne étroitement sur celui d’un événement d’accrétion plus petit récemment identifié à l’aide d’un sous-ensemble d’amas globulaires dans le halo externe d’Andromède, et cela suggère fortement une relation de cause à effet entre les deux », expliquent les auteurs. résumées dans leur article.

« Si cette association se confirme, l’explication naturelle de la cinétique des amas globulaires dans la structure de Dulais est qu’ils suivent l’accumulation d’un grand précurseur (environ 1011 masses solaires) dans le halo d’Andromède au cours des derniers milliards d’années, ce qui peut s’être produit dans le cadre d’une plus grande infaillibilité d’amas. « 

Cet article a été initialement publié par l’univers aujourd’hui. Lis le L’article d’origine.

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