Nous avons peut-être sous-estimé la taille de l’astéroïde derrière le plus grand cratère de la Terre : ScienceAlert

La Cratère de Fredfurt En Afrique du Sud, il s’agit du plus grand du genre sur Terre, dont on estime qu’il s’étend jusqu’à 300 kilomètres (plus de 180 miles) d’un bord à l’autre.. Marchant sans arrêt, il fallait deux jours et demi pour passer d’un côté à l’autre.

Les cicatrices laissées derrière astéroïde La collision, il y a environ deux milliards d’années, a depuis longtemps été balayée par les éléments, laissant place à des spéculations sur sa taille réelle et les forces qui l’ont créée. De nouvelles recherches basées sur ce que l’on pense être une simulation plus précise de l’événement d’impact suggèrent que l’objet qui a causé le cratère était plus grand qu’on ne le pensait auparavant.

estimations précédentes Positionnez l’astéroïde à 15 kilomètres (9,3 miles) de diamètre, voyageant à 15 kilomètres par seconde.

Cette dernière analyse indique que l’objet responsable du cratère était plus proche de 20-25 kilomètres, et se déplaçait à 15-20 kilomètres par seconde dans les instants avant l’impact.

« Comprendre notre plus grande structure d’impact sur Terre est essentiel », L’astrophysicienne Natalie Allen déclare :de l’Université Johns Hopkins à Baltimore.

« L’accès aux informations fournies par une structure comme le cratère de Vredefort est une excellente occasion de tester notre modèle et notre compréhension des preuves géologiques afin que nous puissions mieux comprendre les impacts sur Terre et au-delà. »

Le fraisage a été effectué par un modèle de simulation Lagrangian Eulerian simplifié largement utilisé (iSALE), résultant en un scénario qui prend en charge recherche précédente La taille estimée du cratère de Vredefort le pousse encore plus loin, bien au-delà de la taille qu’un astéroïde de 15 kilomètres de large pourrait créer.

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Bien sûr, deux milliards d’années, c’est beaucoup de temps pour que le paysage s’estompe, donc estimer avec précision la taille d’origine du cratère n’est pas facile. Son site est désormais couvert de terres agricoles, avec le dôme central de la fosse encore visible aujourd’hui.

Si la nouvelle modélisation est correcte, l’astéroïde qui est entré en collision il y a deux milliards d’années serait plus gros que l’astéroïde créé Chicxulub pique et tue des dinosaures Environ 66 millions d’années dans le temps. La plupart des estimations Il a creusé ce trou à environ 180 kilomètres (112 miles).

« Contrairement à l’effet Chicxulub, l’effet Vredefort n’a pas laissé de traces d’extinctions massives ou d’incendies de forêt, car il n’y avait que des formes de vie unicellulaires et pas d’arbres il y a deux milliards d’années », Le scientifique planétaire Miki Nakajima déclare :de l’Université de Rochester dans l’État de New York.

« Cependant, l’effet aurait pu affecter le climat mondial plus largement que l’effet Chicxulub. »

Les chercheurs disent que la poussière et les aérosols de l’impact auraient obscurci le soleil et refroidi la surface de la Terre. Cela peut avoir duré des jours, voire des décennies, ce qui pourrait entraîner un réchauffement climatique qui a considérablement réchauffé notre planète.

Le travail de simulation effectué ici donne aux chercheurs une meilleure vision de l’évolution des masses terrestres au fil du temps. Matériaux de l’effet de Vredefort a été repéré Loin de la Russie moderne, mais les chercheurs pensent que ce site était beaucoup plus proche du cratère d’impact il y a 2 milliards d’années.

Tout cela conduit à une meilleure compréhension de la façon dont notre planète a évolué au cours de milliards d’années, à travers des changements géologiques et environnementaux massifs, et malgré les nombreux impacts énormes causés par les collisions d’astéroïdes.

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« Il est très difficile de restreindre l’emplacement des masses terrestres d’il y a longtemps », Allen dit. « Les meilleures simulations actuelles l’ont remappé pendant près d’un milliard d’années, et l’incertitude augmente à mesure que l’on s’éloigne. »

« Illustrer des preuves telles que cette cartographie de la couche balistique peut permettre aux chercheurs de tester leurs modèles et aider à compléter le spectacle dans le passé. »

La recherche a été publiée dans Journal of Geophysical Research: Planètes.

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