Pape : La sainteté inébranlable de Maman Antola était motivée par la confiance en Dieu

Le pape François a reçu des pèlerins venus d'Argentine à l'occasion de la canonisation de la bienheureuse Maria Antonia par saint Joseph de Paz y Figueroa, dit Mama Antola, et a loué sa sainteté, sa foi et sa persévérance.

Par Deborah Castellano-Luboff

« Rappelons-nous que le chemin de la sainteté implique confiance et renoncement », car lorsque la bienheureuse Maria Antonia est arrivée à Buenos Aires, elle l'a fait avec seulement une croix et pieds nus, « parce qu'elle a mis sa sécurité non en elle-même, mais en Dieu, confiant que son dur travail apostolique était le sien. « 

Le pape l'a rappelé vendredi lorsqu'il a rencontré au Vatican les pèlerins argentins qui sont à Rome pour la béatification de la bienheureuse Maria Antonia par saint Joseph de Paz et Figueroa.

La religieuse d'origine argentine, connue sous le nom de Mama Antola, a fondé la Maison des Exercices Spirituels à Buenos Aires. Le saint, bientôt canonisé, est né en 1730 à Celibica, Santiago del Estero, et est décédé le 7 mars 1799 dans la capitale argentine.

Le pape François a choisi la date de sa canonisation au 11 février 2024, date anniversaire de la première apparition de la Vierge Marie à Lourdes.

Aider chacun à découvrir la beauté de suivre le Christ

« Nous avons expérimenté ce que Dieu veut de chacun de nous, pour que nous puissions découvrir sa vocation, chacun dans sa situation de vie, quelle qu'elle soit, sera toujours uni pour tout faire pour la plus grande gloire de Dieu et le salut des âmes », a déclaré le pape Antola.

« Maman Antola a expérimenté ce que Dieu attend de chacun de nous, pour que nous découvrions sa vocation, chacun dans son état de vie. »

Il a dit que la Bienheureuse Maman Antola s'est nourrie de cette hypothèse, qui est aux racines de la spiritualité ignatienne et qui a permis son travail.

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Il a dit que cette question est devenue pour elle une priorité importante, « de sorte que l'une de ses principales préoccupations, lorsque l'ordre des Jésuites a été supprimé, a été de donner elle-même des exercices spirituels, en cherchant à faire découvrir à chacun la beauté de suivre le Christ ».


Le pape François avec des pèlerins argentins à Rome à l'occasion de la canonisation de Mama Antola

Cependant, comme l’a souligné le pape argentin, « cela n’a pas été facile pour elle ». En raison de l'antipathie qui surgissait contre les Jésuites, il lui fut même interdit de pratiquer les exercices, et elle le fit donc en secret.

Fermement et joyeusement enraciné dans le Seigneur

Le Pape a suggéré qu'un autre message offert par le Bienheureux est de ne pas abandonner face à l'adversité, « et de ne pas abandonner nos bonnes intentions de communiquer l'Évangile à tous ». Il a dit que même si nous sommes confrontés à un environnement hostile au travail ou dans notre famille, il faut maintenir la foi et essayer de la rayonner.

« Enracinés dans le Seigneur, nous devons voir cela comme une occasion où nous pouvons défier notre environnement pour apporter la joie de l'Évangile », a-t-il déclaré.

Il a ajouté : « Nous sommes enracinés dans le Seigneur. Nous devons considérer cette occasion comme une occasion au cours de laquelle nous pouvons défier notre environnement pour apporter la joie de l'Évangile. »

Le Pape a exhorté les fidèles à imiter la dévotion de Maman Antola envers saint Joseph et son grand amour pour l'Eucharistie.

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Le pape François a conclu son discours en appelant les pèlerins à témoigner de ce que Mama Antola a partagé avec le peuple argentin et avec toute l'Église, en lui demandant de « nous aider dans notre pèlerinage ensemble vers la Maison du Père ».

Le pape François avec des pèlerins argentins à Rome à l'occasion de la canonisation de Mama Antola

Le pape François avec des pèlerins argentins à Rome à l'occasion de la canonisation de Mama Antola

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