L'ancien chef de Fujitsu « choqué » par les actions de la poste

  • Écrit par Ben King
  • Correspondant commercial, BBC News

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Roger Gilbert a été PDG puis président de Fujitsu Royaume-Uni et Irlande

Roger Gilbert, ancien patron de Fujitsu, a déclaré à la BBC que la question des poursuites contre les sous-maîtres de poste n'avait été soulevée avec lui qu'une seule fois au cours de son mandat, de 2009 à 2012.

Il a ajouté que l'équipe d'Horizon lui avait assuré que la Poste gérait les poursuites « efficacement et honnêtement ».

Il s'est dit « choqué » par les actions de la Poste et a exprimé sa sympathie pour les victimes du scandale et leurs familles.

Fujitsu a refusé de commenter.

L'ancien patron de Fujitsu UK a partagé avec la BBC ses premiers commentaires médiatiques détaillés sur le scandale Horizon. Il a choisi de répondre aux questions par courrier électronique uniquement parce qu'il a déclaré que cela permettait d'obtenir des réponses réfléchies.

Il a commencé son e-mail en disant : « Je suis choqué par les actions de la Poste qui poursuit tant de personnes innocentes. Il est juste qu'il y ait une enquête publique pour enquêter sur ce qui s'est passé et j'attends avec impatience leur rapport dont je suis sûr. ils fourniront. Bien plus d’informations que ma vision très limitée des opérations d’Horizon ne peut en fournir.

Gilbert (76 ans) a été PDG des activités de Fujitsu au Royaume-Uni et en Irlande d'avril 2009 à mars ou avril 2011, date à laquelle il a cédé ses fonctions à son successeur, Duncan Tait. Il a été président du conseil d'administration pendant encore un an, avant de prendre sa retraite en 2012.

Il s’agissait d’une période cruciale dans le développement du scandale Horizon : à cette époque, la Poste obtenait des condamnations dans environ 50 cas par an, accusant les sous-chefs de poste d’avoir pris de l’argent qui semblait manquer uniquement en raison de failles dans l’ordinateur Horizon. Système conçu par Fujitsu.

2009 a été l'année où Computer Weekly a publié les résultats d'une enquête d'un an sur le scandale, détaillant les cas des anciens maîtres de poste Alan Bates, Lee Castleton, Joe Hamilton et d'autres. Il s’agit d’un rapport historique qui a joué un rôle majeur dans la révélation de l’histoire.

«Pendant mon mandat, Computer Weekly n'était pas une publication à laquelle je suis abonné ou que je n'étais pas au courant de la campagne», explique Gilbert. « Cependant, j'ai vu un article dans un autre magazine qui faisait référence à un différend entre la Poste et un certain nombre de sous-maîtres de poste. »

Il décrit comment Alan Bates et la Justice for Post Office Masters Alliance préparaient une action en justice contre la Poste, qui mènerait finalement à une victoire devant la Haute Cour en 2019.

Leur histoire a été racontée dans la série télévisée ITV plus tôt cette année, mettant ainsi en lumière le sort des sous-maîtres de poste.

«J'en ai discuté», dit M. Gilbert [the article] Avec les membres de l'équipe du projet Horizon, ils en sont venus à croire que les poursuites engagées par la Poste sont gérées de manière efficace et honnête. À l’époque, je n’étais pas le seul à avoir cette conviction, et je constate que les médias nationaux, dont la BBC, n’ont fait état de la Poste et d’Horizon qu’à la fin de 2014, je crois.

L'émission Today de Radio 4 a interviewé Mark Davies du bureau de poste en décembre de la même année, bien que la BBC ait déjà couvert l'histoire. L'émission en langue galloise Taro Naw l'a couvert en 2009 et Inside Out a réalisé un documentaire en 2011.

M. Gilbert affirme que la question des poursuites contre les sous-maîtres de poste ne lui a plus été posée pendant le reste de son mandat chez Fujitsu.

Le contrat Horizon est l'un des nombreux contrats conclus par Fujitsu, dans une entreprise qui réalisait à l'époque un chiffre d'affaires de 2,3 milliards de livres sterling et employait environ 12 000 personnes.

« Horizon représentait probablement environ 5 % du chiffre d'affaires total », explique Gilbert.

L'actuel président du Royaume-Uni, Paul Paterson, a déclaré au Parlement en janvier qu'Horizon avait « des bugs, des bugs et des défauts » depuis « le tout début », et Gilbert savait également qu'Horizon avait ses problèmes.

« J'étais conscient que, comme d'autres programmes informatiques complexes, Horizon présentait des bugs et j'ai compris que les détails de ces bugs étaient partagés avec la Poste afin que la Poste puisse les prendre en compte. La rapidité des corrections de bugs était surveillée à distance. », raconte M. Gilbert, étroitement surveillé par la Poste.

M. Gilbert ne fait pas partie des anciens patrons de Fujitsu invités à témoigner lors de l'enquête Horizon.

Il a déclaré à la BBC : « Cette note couvre des événements et des perceptions qui se sont produits il y a 14 ans. Mais à mesure que nous en apprenions davantage sur le scandale Horizon, j'ai été choqué par le traitement réservé par la Poste aux sous-maîtres de poste. » « Mes sympathies vont aux victimes et à leurs familles. »

Au sujet des témoignages d'employés de Fujitsu devant le tribunal, où deux anciens employés de Fujitsu font actuellement l'objet d'une enquête pour parjure, Gilbert déclare : « Je pense que le scandale Horizon nous a appris que si une entreprise est susceptible de soutenir des poursuites judiciaires, il est nécessaire de Le Conseil d'Administration examine la mise en œuvre de la gestion des risques de la société.

« Il ne s'agit pas seulement de gérer les risques de l'entreprise en termes de réputation et de termes financiers, mais aussi de réduire les risques que l'entreprise soit impliquée dans des poursuites dangereuses. Et je ne fais pas ici uniquement référence à Fujitsu, mais à toute entreprise qui pourrait potentiellement être exposé à une violation. Face à de tels risques.

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